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NBA Finals

Finales NBA 2019: los Toronto Raptors dan la campanada y vencen a los Warriors en el Game 1

Pascal Siakam
Getty Images

Toronto Raptors 118 - 109 Golden State Warriors

Estadísticas

Enorme apertura de Las Finales de la NBA en Canadá. Los Raptors fueron el mejor equipo desde la rocosa defensa que plantearon, con momentos brillantes, y un acierto ofensivo necesario y en momentos clave para ganar el partido. Una victoria celebrada como ninguna otra antes en el Scotiabank Arena. El partido requirió mucho trabajo de todos los Raptors para mantener el factor cancha y soñar con marcharse a California con el 2-0 en la serie.

El héroe de la noche fue Pascal Siakam. La línea estadística impresiona: 32 puntos, 8 rebotes, 5 asistencias, un robo y un 14 de 17 en tiros de campo (82,4%). En especial brilló en campo abierto, donde no encontró oposición alguna y los Warriors fallaron en hallar antídoto, y en el tercer cuarto. El momento más bajo de todo el partido para los aspirantes fue resuelto en buena parte por Siakam. El camerunés anotó 11 tiros de campo consecutivos en el único cuarto que pedieron los Raptors. El cuarto dónde más necesitaban una estrella.

Siakam se vistió de estrella ante el apretado marcaje de los Warriors sobre Kawhi Leonard. Dos contra uno indiscriminados y muchos cuerpos sobre un Kawhi que se vio forzado a pasar el balón en situaciones complicadas. Terminó con 23 puntos, 8 rebotes, 5 asistencias y una serie de 5 de 14 en tiro. No pudo brillar, pero si encontrar a otros para que lo hiciesen, en especial a Marc Gasol en la primera mitad. El español se marchó con 14 puntos al descanso y ejerciendo de pasador principal de Toronto. Sin embargo las faltas limitaron su impacto en la segunda parte y se quedó en 20 puntos.

La defensa de VanVleet sobre Curry

Ya en un partido de temporada regular VanVleet limitó al bueno de Stephen a 4 puntos en 39 posesiones con él como defensor. Anoche repitió la hazaña. Si bien Curry salió muy encendido a sus quintas Finales con 11 puntos en el primer cuarto y metiendo varios de esos tiros que son cotidianos para él e imposibles para el resto de la humanidad, VanVleet le secó por completo en el segundo cuarto. Al trabajo defensivo del base toca sumar el de Norman Powell. Entre ambos hicieron todo lo posible para limitar a Curry, que terminó con 34 puntos en 27 posesiones.

VanVleet pasa en apenas dos semanas de ser una de las mayores decepciones de los Playoffs, a ser vital para la remontada en la serie contra Milwaukee de Finales de Conferencia Este y a ser ese complemento perfecto para titulares y líder sin las estrellas en el Game 1 ante los Warriors. Supo jugar sin balón y acompañar a Lowry y Kawhi en la primera parte, mentras en la segunda asumió el mando y estuvo los últimos 17 minutos en pista. Ahí consiguió esta canasta para matar el partido y que enloqueció a Canadá entera.

"Freddy ha hecho un muy buen trabajo", decía Nick Nurse en rueda de prensa. "Freddy ha trabajado mucho en defensa y ha estado muchos minutos sobre Curry. Sí, Curry ha metido 34 puntos, pero Freddy le ha hecho trabajar para conseguirlos". Al final sabes que, ante unos Warriors sin Durant, Steph se va a marchar a casa con un buen saco de puntos, pero el trabajo de limitarle sigue siendo fundamental. Es imposible vencer a los Warriors sin ensuciarse las manos.

Golden State necesita más

Más allá de Curry, Klay y Dray nadie destacó en el equipo de Steve Kerr, que por primera vez en mucho tiempo causó confusión con sus decisiones en la rotación. E incluso Green, que está jugando su mejor baloncesto en varios años, se mostró más desacertado que de costumbre con 6 pérdidas pese a su triple-doble (10-10-10). Iguodala no estuvo acertado y se marchó con molestias, que según Kerr no son graves y estará bien para el siguiente partido.

Los jugadores de rol que tan bien funcionaron en las Finales del Oeste contra los Blazers, como Kevon Looney, Jordan Bell o Alfonzo McKinnie, apenas aportaron. Kerr probó a varios de ellos sin éxito, solo Shaun Livingston consiguió dar buenos minutos al inicio del encuentro. También le dio unos minutos a DeMarcus Cousins, que jugaba por primera vez desde el 15 de abril, pero el ritmo del encuentro y el regresar sin ritmo directamente a unas Finales limitaron su actuación y apenas contribuyó con 3 puntos, 2 asistencias y 2 robos en 8 minutos, sin rebotes y sin poder seguir el tono del encuentro.

El acierto desde el triple vivió por las actuaciones de Thompson (3-6) y Steph (4-9) aunque el banquillo supo mantenerlo con un 5-10. Quizás más minutos de McKinnie y Looney para el siguiente partido, de lo mejorcito del banco, ayuden a unos Warriors que realmente necesitan ayuda de estos jugadores de rol. Tocará fijarse en si Kerr mantiene a Bell de inicio en el Game 2 o si incluye a Looney, el mejor interior de Golden State en postemporada.

La locura se apodera de Toronto después del Game 1. Los Raptors juegan mejor cuando todos están más involucrados, mueven el balón y Marc actúa de principal distribuidor de juego. Lo vimos contra Milwaukee y se ha visto en este inicio de Las Finales: los de Nick Nurse necesitan ser un bloque en ataque si quieren competir y ganar a los campeones. La roca en defensa y el trabajo atrás ya lo tienen. La intensidad de los jugadores fue excelente desde el primer minuto, con la actitud necesaria para llevarse el partido.

El próximo partido será en la madrugada del domindo al lunes a las 2:00 de la mañana. El Scotiabank verá como los Raptors marchan a California con el 2-0 y las ilusiones de anillo más vivas que nunca o una reacción poderosa de los Warriors. Muy importante ver cómo reaccionan los de la Bahía. El partido, y toda la cobertura de Las Finales, la tendréis aquí mismo.

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