Playoffs 2021

Finales NBA 2021: Chris Paul inauguró la caza del anillo con una espectacular actuación ante Milwaukee Bucks

En su 16º temporada ha conseguido Chris Paul alcanzar las Finales. Si algo tenemos claro, es que la oportunidad de poner el broche de oro a su legendaria carrera se decidirá en los próximos días. Conociendo el gen competitivo que lleva dentro podemos esperar la versión más madura y caníbal del base. En el Game 1 de la serie ante Milwaukee Bucks, su debut en Finales, fue el mejor con 32 puntos y 9 asistencias para la victoria de Phoenix Suns.

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"Cuando está jugando así solo quieres espaciar bien la pista y dejar que toque su canción", dijo Monty Williams tras el triunfo en referencia a la soberbia actuación de CP3. Comenzó tímido y con fallos, pero en el segundo cuarto comenzó a carburar para estallar en el tercero: registró 16 puntos (6 de 7 en tiro) y 2 asistencias para triples en 9:40 de juego. Es decir, generó 22 puntos, mientras que los Bucks enteros sumaron 27.

El show del tercer periodo fue de los mejores tramos de su carrera, tanto por importancia del momento como por las ejecuciones en sí. Recibió una falta peligrosa de Brook Lopez en un triple, que provocó una ligera torcedura de su tobillo izquierdo cuando el pívot metió el pie debajo de su cuerpo. Paul consiguió la oportunidad del 3+1, pero por un momento temimos lo peor. Sin embargo, pudo anotar el libre y mostró sus habituales bailes de salón en las siguientes posesiones.

Monty añadió en rueda de prensa que encontrarse con la defensa de los Bucks cambiando en todos los bloqueos permitió al base trabajar en emparejamientos favorables. "Es algo que ya hicieron contra Atlanta, así que sabíamos que podían hacerlo", explicó también Mikal Bridges. Y, en este caso, el resultado fue letal para los de Mike Budenholzer. Los Suns estaban encantados de tener los aclarados de Paul con Lopez una y otra vez.

La explosión del tercero dio paso a los minutos de descanso. El paso del enérgico Cameron Payne permitió el respiro de Paul, que regresó cuando Milwaukee asomaba por debajo de los dobles dígitos de diferencia. De nuevo, tiros clave para sentenciar la noche, incluida una acción de 2+1 tras superar a Giannis Antetokounmpo. Terminó la noche con una estadística completa de 32 puntos, 9 asistencias, 4 rebotes, 1 robo, 2 pérdidas y 12 de 19 en tiro (63,2%) con 4 de 7 en triples (57%) en 38 minutos.

Lo cierto es que Paul acumula dos últimas fantásticas actuaciones. Si unimos la cifra del Game 6 ante Clippers, en el que consiguió 41 puntos, a la del Game 1 de las Finales, acumula 73 tantos, 28 de 43 en tiro (65,1%), 11 de 15 en triples (73,3%), 17 asistencias y tan solo 2 pérdidas. Esos 73 puntos son la mayor cantidad que ha sumado en cualquier tramo de dos partidos de toda su carrera, según ESPN Stats.

Por si fuese poco, CP3 se convierte en el 10º jugador con al menos 30 puntos, 9 asistencias y 60% en tiros de campo en un partido de las Finales. ¿Los otros?

  • Jerry West (1966)
  • Walt Frazier (1970)
  • Oscar Robertson (1971)
  • James Worthy (1987, 1988)
  • Mahic Johnson (1987)
  • Clyde Drexler (1990)
  • Michael Jordan (1991)
  • Draymond Green (2016)
  • Jimmy Butler (2020)

Si de la lista anterior ya es el más anciano, irse con 30 puntos en un encuentro de las Finales es muy poco habitual para un jugador de 36 años. De hecho, en toda la historia de la ronda decisiva tan solo Kareem Abdul-Jabbar (x6) y Tim Duncan lo han conseguido antes. En caso de ambos, en las 37 primaveras o por encima.

En el caso de Paul fueron los puntos y la jerarquía. Asumió el balón en el tercero para anotar esos espectaculares 16, y además manejo el encuentro a su antojo. Ahí residió el gran valor. Alimentando a Deandre Ayton, en los cambios con Lopez, encontrando tiradores... Devin Booker fue la mecha anotadora inicial. La sentencia fue de Paul. El maestro. El "Point God". La caza del anillo abrió la veda y Chris no quiso quedarse atrás. Asumió el mando y ejerció a la altura de la estrella que es. Quiere el broche de oro.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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