NBA Finals 2021

Finales NBA 2021: 10 datos que dejaron los tres primeros partidos entre Milwaukee Bucks y Phoenix Suns

Tres capítulos de las Finales NBA 2021 ya quedaron escritos en la historia de la liga: Phoenix Suns y Milwaukee Bucks siguen batallando, con ventaja de 2-1 para el equipo de Chris Paul y Devin Booker, pero la mitad de las Finales ya quedaron atrás con tres partidos disputados de los por ahora cinco que hay garantizados en el calendario.

A un día de que el cuarto encuentro se dispute en Milwaukee, con Giannis Antetokounmpo y sus compañeros yendo en búsqueda de otro triunfo más para igualar la serie y hacer que prácticamente todo comience de nuevo, presentamos diez datos de lo que está sucediendo hasta el momento.

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Giannis Antetokounmpo anotando a ritmo histórico: la estrella de Milwaukee Bucks está promediando 34,3 puntos por partido en estas Finales y de momento es el duodécimo promedio de anotación más alto en unas Finales. La barrera del top ten está en los 35,2 puntos por partido de Kevin Durant en las Finales de 2017. En los últimos 15 años solamente KD, LeBron James (en 2015, 2017 y 2018), Dwyane Wade (en 2006) y Kobe Bryant (en 2009) promediaron al menos 32 puntos por partido en unas Finales. Antetokounmpo lleva dos partidos seguidos por encima de los 40 puntos: de tener dos partidos más así en los dos encuentros siguientes ya llegaría al menos a los 36,6 puntos de promedio, cifra solo alcanzada desde 1970 por Michael Jordan (marcó el récord con 41 por partido en 1993) y Shaquille O'Neal (38 en el 2000).

El quinteto titular, la formación más efectiva de los dos equipos: Entre los 30 quintetos diferentes que los Suns han utilizado en estas Finales, el de +/- más alto es el que más tiempo estuvo en cancha: Chris Paul, Devin Booker, Mikal Bridges, Jae Crowder y Deandre Ayton acumulan un +24 en sus 60 minutos en cancha, en los que Phoenix anotó 149 puntos y lleva un 48,7% en tiros de campo y un 41,3% en triples. con apenas 11 pérdidas. En los doce minutos de Chris Paul, Devin Booker, Mikal Bridges, Cameron Johnson y Deandre Ayton, el segundo quinteto más usado, el +/- es de 0. Algo similar sucede con Milwaukee Bucks: tuvo 34 minutos de Jrue Holiday, Khris Middleton, PJ Tucker, Giannis Antetokounmpo y Brook Lopez y un +23 en ese tiempo, con un espectacular 57% de campo. El segundo quinteto más usado (25 minutos) es ese con Pat Connaughton por Lopez y tiene un -10.

Cameron Johnson, la clave desde el banco: el alero de Phoenix Suns está siendo el mayor anotador entre los jugadores que salen como suplentes. Lleva un promedio de 10,7 puntos por partido con sus 32 tantos anotados y está siendo bastante certero, con un 47,6% en tiros de campo y un 38,5% en triples (13 de sus 21 lanzamientos al aro fueron de tres puntos). Además presenta un gamescore promedio de 8,8, el más alto de los suplentes.

Mayor atención en televisión: las Finales 2021 de la NBA están teniendo un promedio de 9.000.000 de televidentes en Estados Unidos en la cadena ABC, un 33% más que la definición de 2020 entre Los Angeles Lakers y Miami Heat.

Pat Connaughton, el tirador más eficiente: el alero de Milwaukee Bucks está registrando un true shooting (fórmula que acumula el acierto en tiros libres, dobles y triples con su respectivo valor para cada uno) de 71,4%, siendo así categorizable por las métricas avanzadas como el jugador que más valor le está sacando a las posesiones que finaliza entre todos los que disputaron más de un minuto en estas Finales. Pat lleva un 3-4 en dobles y 8-17 en triples, sin haber intentado libres: su enfoque en el juego exterior con un 47,1% de acierto en eso lo deja tan arriba, por sobre su compañero Giannis Antetokounmpo (67,2% de true shooting y 62,5% de campo).

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Chris Paul y Jrue Holiday en el duelo de las asistencias: Como podía esperarse siendo uno de los cinco máximos asistidores de la historia de la NBA en Fase Regular, Chris Paul está siendo el máximo asistidor de estas Finales con 26 que le dan un promedio de 8,7 por partido, pero atención porque tiene competencia: Jrue Holiday lo persigue de atrás con 25, manteniéndose en su ritmo de estos Playoffs: lleva una media de 8,5 en estas Finales y un 8,4 en toda la postemporada. En Fase Regular Holiday había quedado lejos de estos números con una media de 6,1 asistencias.

Los martillazos de Giannis: el griego ya es el tercer jugador de la NBA que desde 1997 (cuando comienzan los registros) logra al menos 60 volcadas en una misma postemporada. Tiene 61 (unas 3,58 por partido), registro al que solamente habían llegado Shaquille O'Neal y Dwight Howard previamente. Mientras que Howard realizó 64 (3,04 por partido) con Orlando Magic cuando fue finalista en 2009, O'Neal lo hizo cinco veces: 77 en 2002 (4,05 por partido), 74 en 2004 (3,7 por partido), 69 en el 2000 (3 por partido), 68 en 2001 (4,25 por encuentro) y 63 en 2006 (2,86 por partido). El registro de Shaq cuando fue campeón con los Lakers en 2001 es el mejor promedio de cualquier jugador con al menos 10 partidos disputados.

Las Finales con mayor presencia de novatos del siglo XXI: ya unos cuatro jugadores de primer año han disputado al menos un minuto de esta definición de la NBA. Casi todos lo hicieron con papeles algo testimoniales en "minutos basura", pero Ty-Shon Alexander de Phoenix Suns (no drafteado, 22 años) y Jordan Nwora (pick 45 del Draft 2020, 22 años), Sam Merrill (pick 60 del Draft 2020, 25 años), y Elijah Bryant (no drafteado, 26 años) ya han pisado la pista en estas Finales. Nunca hubo cuatro novatos jugando unas Finales desde el 2000 en adelante. Todavía esperan su oportunidad Mamadi Diakite de Milwaukee y Jalen Smith de Phoenix. Smith, nacido el 16 de marzo del 2000, sería el segundo jugador nacido en este milenio en haber disputado unas Finales: Tyler Herro marcó precedente el año pasado.

¿La mayor producción ofensiva de la historia? Según los archivos de Basketball Reference, que datan de las Finales de 1974 en adelante, estamos ante la primera ocasión en la que los dos equipos de las Finales tienen un rating ofensivo (puntos cada 100 posesiones) mayor a 115 en ellas. Phoenix está registrando un rating ofensivo de 117,4 y Milwaukee otro de 116,4. Las ediciones previas que estuvieron cerca fueron las de 1987 (118,4 para Los Angeles Lakers y 114,1 para Boston Celtics, ganó Lakers por 4-2), 1989 (120,6 para Detroit Pistons y 113,1 para Lakers, ganó Pistons por 4-0), 1993 (113 para Chicago Bulls y Phoenix Suns, ganó Bulls por 4-2) y 2000 (112,6 para Lakers y 114,5 para Indiana Pacers, ganó Lakers por 4-2).

La concentración de los tiros libres de Milwaukee en una persona: los Bucks llevan intentados unos 65 tiros libres en esta serie, unos 9 más que Phoenix y un promedio casi igual al suyo de la Fase Regular (21,4). Lo increíble es que 47 de esos 65 lanzamientos (un 72,3%) estuvieron en manos de Giannis Antetokounmpo mientras que ninguno de sus otros compañeros intentó más de cinco: Holiday lleva cinco y Khris Middleton tres. Por suerte para Milwaukee, Antetokounmpo está aprovechando estas situaciones mejor que lo que lo hizo previamente en la postemporada: acertó un 63,6% ante Miami Heat, un 48,3% ante Brooklyn Nets, un 53,6 contra Atlanta Hawks y un 66% de momento en las Finales. El récord de tiros libres intentados en unas Finales lo tiene Elgin Baylor con 99 en 1962: de momento Giannis, de 15,7 por partido, va en ritmo de romperlo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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