NBA Finals 2021

Finales NBA 2021: Devin Booker y una segunda parte sensacional para el 2-0 de Phoenix Suns sobre Milwaukee Bucks

Devin Booker quería la oportunidad del máximo escenario. Cinco años de preparación en el oscuro agujero que eran los Phoenix Suns fueron suficiente. Es en su sexta temporada, la segunda con Monty Williams y la primera con Chris Paul, cuando alcanza los Playoffs. En este terreno, en el que hasta ahora era virgen, muestra su versión más competitiva. En el Game 2 de las Finales ante Milwaukee Bucks fue el héroe para aguantar el empuje de Giannis Antetokounmpo en la segunda parte.

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"Creo que Devin quiere demostrarles a todos que es uno de los mejores jugadores de la liga, pero no solo desde la perspectiva de las estadísticas y los números, creo que quiere demostrarlo ganando", dijo el entrenador Williams tras el encuentro. "Es muy competitivo".

Booker terminó con 31 puntos, 6 asistencias, 5 rebotes y 3 pérdidas en 44 minutos de juego. La serie de tiro fue de 12 de 25 en general (48%), 7 de 12 en triples (58,3%) y sin lanzar tiros libres. Es la 8º vez que supera los 30 tantos en Playoffs.

El escolta fue todo un incordio para la defensa de Milwaukee. La estrategia de Mike Budenholzer cambió y probó alternativas durante la noche. Eliminaron los cambios en bloqueo y sobre la marca de Devin comenzaron Jrue Holiday y PJ Tucker, que cambiaron en los emparejamientos de Book y Chris Paul. Ningún miembro de los Bucks pudo frenar al de Phoenix pese a su mal inicio (6 puntos con 2 de 8 en tiro en el primer cuarto).

Booker sigue la estela de su primera y fantástica postemporada. Los Suns están a dos triunfos del anillo y sin duda su juego está siendo diferencial en las Finales. Y en este Game 2 fue la estrella de mayor brillo en el nuevo pabellón del conjunto de Arizona.

En concretó destacó la segunda mitad. Tras marcharse con 10 puntos al descanso y un escaso acierto del 33% los Suns precisaban más del joven para imponerse a Milwaukee. El juego físico y agresivo de los visitantes hizo mella en el inicio. Sí, Mikal Bridges estaba muy fino, pero la pólvora podía mojarse y Deandre Ayton sufría para impactar, no como en el Game 1. Phoenix necesitaba de los puntos de Booker.

"Tenemos una mentalidad de dejar jugar cuando se está en esos momentos, porque son esos los momentos por los que él vive", añadió Monty sobre Devin y la sensacional segunda mitad. "No se esconde de estos momentos. Lo he estado viendo los dos últimos años".

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Booker explotó en la segunda parte con 21 puntos y 5 de 7 en triples. Así cerró su cuenta particular con 31 y 7 tiros convertidos desde el perímetro. De esta manera se unió a Kenny Smith, Scottie Pippen, Ray Allen, Mike Miller, Danny Green, Stephen Curry, Kyrie Irving, JR Smith, Klay Thompson y Duncan Robinson como los únicos jugadores en anotar al menos 7 triples en un partido de las Finales. Los dos casos previos fueron el tirador de Miami, Robinson (2020), y Klay contra Toronto (2019). Como curiosidad, Booker no había conseguido ningún encuentro de al menos 7 triples en toda su carrera; en estos Playoffs ya lleva dos (vía Alberto de Roa)

El dúo que forma Booker junto a Paul asegura creación propia, desequilibrio para el rival y puntos en los tres niveles. Son diferentes y Milwaukee necesitaba estrategias personalizadas. El trabajo para contener el ritmo de ambos es muy exigente. Según ESPN, los 113 puntos que han anotado entre los dos combinando los Game 1 y 2 de las Finales suponen la mayor cifra de la historia para cualquier backcourt de la historia de la competición para los dos primeros encuentros de la serie decisiva.

La eliminatoria viaja a Wisconsin. La acción regresará para cerrar el fin de semana y ahí Phoenix tendrá la ocasión de poner el 3-0. Los de Budenholzer saldrán con el sentido de urgencia al máximo, por lo que es de esperar un poderoso rendimiento. Para neutralizarlo los Suns necesitarán al Booker de estos dos encuentros. Podrá estar más o menos acertado, pero debe aplicar ritmo y agresividad sobre el balón. ¿Puede convertirse Devin Booker en el próximo MVP de las Finales?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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