NBA Finals 2021

Phoenix Suns brilló de la mano de Devin Booker y apagó a Giannis Antetokounmpo y sus Milwaukee Bucks

Los Phoenix Suns siguen a paso firme en las Finales 2021. Luego de dominar de punta a punta el primer partido, los de Monty Williams se respusieron rápidamente a un mal comienzo en este segundo encuentro ante los Milwaukee Bucks, tomando la delantera en el arranque del segundo parcial y desde allí, no volviendo a mirar atrás por el resto de la noche: 118-108 y ventaja de 2-0. La serie continuará el domingo en Milwaukee.

El ganador tuvo muchísimos puntos altos, dentro de un rendimiento colectivo fenomenal, que incluyó una eficacia inusual con el tiro de tres: 20 de 40 en triples. Pero dentro de ese contexto, hubo tres nombres que sobresalieron por encima del resto: Devin Booker con 31 puntos y un 7-12 en triples, Mikal Bridges con nada menos que 27 puntos y Chris Paul con 23 puntos y 8 asistencias. ¿Deandre Ayton? No empezó bien, pero también fue importante a partir de la segunda mitad e hizo un poquito de todo: 10 puntos, 11 rebotes, 4 asistencias, 3 robos y 2 tapones.

Más allá de la derrota, una de las historias de la noche pasó por la producción de Giannis Antetokounmpo. El griego tuvo un rendimiento históricamente bueno (primer Buck en anotar un 40-10 en Finales), terminando con 42 puntos, 12 rebotes y un 15-22 de cancha. Giannis hizo absolutamente todo lo que podía para poner a su equipo en partido, incluyendo 20 puntos en el tercer cuarto (máxima en un mismo período de Finales desde Michael Jordan en 1993), pero la realidad es que tuvo poca compañía a su alrededor: 7-21 para Jrue Holiday, 5-16 para Khris Middleton y solo 8 puntos de Brook Lopez. Demasiado poco y lo pagaron.

Así fueron todas las actualizaciones del partido al instante.

Alineaciones titulares

Quinteto tradicional para los Suns: Chris Paul, Devin Booker, Mikal Bridges, Jae Crowder y Deandre Ayton.

Milwaukee, por su parte, tampoco presenta cambios: Jrue Holiday, Khris Middleton, PJ Tucker, Giannis Antetokounmpo y Brook Lopez.

1° Cuarto

Ajustes claros de Milwaukee desde el comienzo. Para empezar, vemos el final de los cambios de marca de los interiores en el pick and roll, con Lopez esta vez haciendo una cobertura drop, concentrado en proteger la pintura. Por otro lado, vemos variantes en la defensa individual de Chris Paul: por momentos lo toma PJ Tucker y por otros (sobre todo post conversión), Jrue Holiday.

Phoenix suma con un par de triples de Mikal Bridges, pero del otro lado hay un comienzo sensacional de Giannis Antetokounmpo, autor de 6 puntos rápidos, con varias definiciones explosivas. Holiday también colabora con 6 tantos y los de Budenholzer se adelantan por 14-9.

Los Suns por ahora viven del triple: sus primeros 15 puntos llegaron por esa vía. Dos conversiones de Bridges, dos de Crowder y una de Booker. Sin embargo, aparecen 7 inesperados puntos de Tucker, que le permiten seguir al frente a los Bucks, ahora por 21-15.

¡Gran reacción de los Suns! La misma llega con dos claves: la eficacia triplera (¡8 triples!) y el aporte del banco, con buenos ingresos de Cam Johnson y Torrey Craig. De todas maneras, Milwaukee lo cerró mejor con un triple de Pat Connaughton y los primeros puntos de Bobby Portis dentro de la pintura, para mantenerse al frente al cabo de los primeros 12 minutos: parejo 29-26.

La diferencia de estilos es por ahora notable: Milwaukee gana en puntos en la pintura por ¡20-0! y Phoenix en puntos de tres por 24-6.

2° Cuarto

Los dos equipos apuestan por el small-ball en el inicio del segundo cuarto. Milwaukee por decisión y Phoenix en gran parte por obligación, teniendo en cuenta la lesión de Dario Saric. Giannis intenta aprovechar la salida de Deandre Ayton para llevar a sus marcadores al poste bajo, pero por ahora sin grandes resultados. Del otro lado calienta la mano Chris Paul y se sigue apretando la historia: 33-32 Bucks.

¡Al frente los Suns! Cae un nuevo triple desde la esquina de Johnson y luego la primera definición de Ayton sobre el aro, para que el local pase a comandar el marcador por 39-35. Por el lado de Milwaukee vemos demasiado impreciso a Jrue Holiday (3-12 de cancha) y a un Khris Middleton que aún no aparece (4 puntos).

Todo de Phoenix en este pasaje del partido. La defensa de los Suns está siendo fenomenal y las figuras de los Bucks lo sienten. Holiday y Middleton llevan un 5-20 de campo combinado, mientras que Giannis empieza a fallar libres y triples, empecinado con un tiro exterior que no le ha entrado en toda la postemporada. Cae un nuevo triple de Crowder, seguido de una gran conversión de Paul, para que el local saque máxima de ocho: 49-41.

Otro triple de Mikal Bridges: el alero está siendo nuevamente factor en ofensiva, ya con 13 puntos. 11-23 de tres para los Suns. Luego aparece otra jugada de tres puntos, pero esta vez con un 2+1 en manos de Ayton, que le permite a los de Williams cerrar la mitad con ventaja máxima de 56-45. ¡Solo 16 puntos para Milwaukee en el segundo cuarto! La defensa y los triples de Phoenix, marcan el ritmo del partido.

3° Cuarto

Malas noticias para os Bucks en el inicio del tercero: a todo lo bueno que venía haciendo Phoenix, se le suma una ráfaga importante de Devin Booker, de callado primer tiempo en términos anotadores. El ex Kentucky castiga a media y larga distancia, para hacer que los Suns sigan escapándose en el marcador.

Aparece la respuesta visitante. Giannis empieza a ser mucho más agresivo y carga con el ataque de los Bucks en varias posesiones consecutivas, anotando y consiguiendo infracciones. La diferencia baja a un solo dígito y los Bucks dan señales de vida por primera vez en varios minutos de partido: 65-57.

¡Giannis está imparable! El griego lleva 13 puntos en apenas cinco minutos de parcial. La diferencia baja a siete.

Milwaukee pone presión empujado por un gran Giannis, pero Phoenix sigue respondiendo desde el perímetro: triples de Paul y Booker para volver a llevar la diferencia al doble dígito: 79-69.

Se cierra el período con ese +10: Phoenix al frente por 88-78. En los Bucks no alcanzaron los ¡20 puntos! de Giannis en el cuarto y a pesar de ellos, ganaron el parcial por solo un punto (33-32). Los de Budenholzer siguen precisando más de sus laderos. Los 20 tantos del griego son el tope individual para un cuarto de Finales en las últimas 28 postemporadas. ¿El último en superarlo? Michael Jordan anotó 22 en las Finales de 1993, también ante los Suns.

4° Cuarto

Los Bucks siguen achicando hasta ponerse a cinco, pero como durante toda la serie hasta ahora, no tarda en llegar la respuesta contundente de Phoenix. Definición de Ayton y bomba de Booker para volver a escaparse por diez (98-88), mientras Giannis descansa en el banco. Minuto de Budenholzer restando 7:41. Booker, que había empezado lento, lleva ya 28 puntos (18 en lo que llevamos de segunda mitad).

Una mala en Phoenix: otro lesionado, Torrey Craig descartado con un golpe en la rodilla derecha.

¡Séptimo triple de Devin Booker en la noche! 31 para el escolta, que lleva un excelente 7-11 desde el perímetro. 103-90 para los Suns. Sin embargo, inmediatamente aparece un 7-0 de los Bucks para ponerle suspenso a la definición. 103-97 restando 4:35.

A la salida del tiempo muerto de Williams, llegan un par de dagas de los Suns: triple de Paul, doble de Bridges y nuevamente +11 para el dueño de casa. Ya no hubo tiempo para más: Phoenix lo cerró bien desde la línea de libres y se encaminó al 2-0 en las Finales, estampando un marcador final de 118-108.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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