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Orlando Magic

Fran Vázquez se retira del baloncesto: el pick 11 del Draft que nunca dio el salto

Hasta la fecha de hoy tan solo cuatro jugadores españoles han sido elegidos en puestos de lotería en el Draft de la NBA (los 15 primeros): Pau Gasol, Ricky Rubio, Juancho Hernangómez y Fran Vázquez. Todos estos a excepción del último tienen o tuvieron un papel más que relevante y un impacto directo en la liga desde que pusieron un pie en ella. Sin embargo el pívot gallego nunca tomaría la determinación de poner rumbo a Estados Unidos.

Vázquez sería elegido en el puesto número 11 del Draft de 2005, los Orlando Magic utilizaron su primera elección en un jugador cuyo perfil, potencial y rendimiento apuntaban a poder encajar en el proyecto liderado por el nuevo técnico Brian Hill y amparados en la estrella de instituto Dwight Howard.

El paso del jugador de 2,09 por Unicaja y Gran Canaria en la Liga ACB había llamado la atención más allá del charco acabando con 11 puntos, 6 rebotes y 1,3 tapones de media en la temporada 2004-2005 que serviría como confirmación de su talento. Su perfil despertó una atención sinigual en los responsables de scouting de las diferentes franquicias NBA llegando a acudir un total de 33 representantes de 21 equipos a la Copa del Rey de Zaragoza en 2005, entre ellos los general managers de los Kings y Hawks.

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"Fran Vázquez es un jugador de pintura atlético que muestra gran velocidad y movilidad, buena coordinación y muy buena habilidad para saltar", escribía el experto en Draft Jonathan Givony en febrero de 2005. "Está dotado de brazos muy largos y fuerza decente a pesar de su apariencia delgada". Su proyección apuntaba a ser elegido seguramente en la primera ronda, pero progresivamente su figura fue ganando adeptos hasta que Orlando tomó la determinación de elegirle en el pick 11.

A sus 22 años la NBA llamaba a su puerta y parecía el inicio de una idílica historia que solo estaba a punto de comenzar. "Me emocioné mucho y mi hija y yo rompimos a llorar de alegría", diría su madre Isabel González tras la noche del Draft.

Nada hacía apuntar que el gallego retrasaría su desembarco en la liga. Su apretón de manos con David Stern bajo los focos del Madison Square Garden y sus palabras posteriores parecían significar el comienzo de la aventura. "Me siento muy orgulloso de haber sido seleccionado por los Magic, un equipo que por lo que conozco tiene una mezcla perfecta de talento, experiencia y jóvenes promesas. De lo que sí estoy seguro es de que voy a trabajar muy duro por hacer bien las cosas", diría tras su elección.

Sin embargo, en esa noche del 28 de junio de 2005 empezaría y acabaría su periplo en la NBA.

Las razones de la no llegada

Tan solo dos jugadores desde 1973 que han sido elegidos entre los once primeros del Draft jamás han disputado un solo minuto en la liga. El primero, el desaparecido Len Bias cuya triste historia nada tiene que ver con la del español. Y el segundo Fran Vázquez.

A pesar de la predisposición de la franquicia de Florida para atar al gallego este no terminaba de estar convencido de dar el salto. Innumerables reuniones entre sus representantes y los Magic dieron al traste durante el verano de 2005 que derivó en el fichaje de Vázquez por el Akasvayu Girona. El club catalán le ofreció un contrato de cuatro años por una cifra astronómica de 2 millones de euros netos por año tan solo tres días después de dar la negativa final a Orlando.

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"He renunciado a la NBA porque tenía miedo a no adaptarme y no dar el nivel", comentaba en Diario Sur. "Prefiero quedarme en España, progresar y quién sabe si dar el salto a la NBA más adelante".

Los Magic, sorprendidos por el cambio de los acontecimientos, dijeron por medio de Dave Twardzik, asistente del GM, que las últimas noticias que tenían del jugador eran que estaba ilusionado por jugar en la liga, mientras que su agente americano, Marc Cornstein, comentó que se enteró por internet.

Verano tras verano su nombre se colaría entre los rumores de fichaje por parte de los Magic y la insistencia de la franquicia jamás llegaría a buen puerto. Mientras, Fran desarrollaría una larga y productiva carrera en España primero en Girona donde los problemas económicos frenaron el proyecto para más tarde dar el salto al FC Barcelona donde se consagraría como uno de los mejores de Europa en su posición. En adelante pasaría una última etapa en Unicaja para después ir a Tenerife y Zaragoza en donde ha pasado las dos últimas temporadas.

"Sé que mi decisión podría afectar a algunas personas dentro de la organización de los Magic", dijo Vázquez en 2009 al Orlando Sentinel. "Pido perdón si mi decisión ha afectado a algunas personas de mala manera. Todo lo que pido es más tiempo para mejorar, así que cuando vaya allí [a Orlando], los aficionados dirán: 'Ese es un gran jugador", añadía.

Hoy 7 de mayo de 2020 Fran Vázquez ha anunciado que la próxima será su última temporada como profesional tras una larguísima carrera plagada de éxitos y grandísimos momentos. "Dejo el baloncesto profesional contento, satisfecho, orgulloso y sin queja ni pena. De aquí en adelante toca afrontar nuevos retos. Me gustaría seguir vinculado al baloncesto, en la formación con los mas jóvenes", dice en un comunicado.

La historia del pívot gallego con la NBA será siempre recordada por nunca llegar a ser, un jugador que pensó primero en su desarrollo antes de aventurarse sin estar preparado pero que el tiempo convenció de que su lugar estaba en otra liga.

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