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New York Knicks

Frank Ntilikina aprovecha el Mundial para ganar confianza y espera su oportunidad con los New York Knicks

frank ntilikina world cup

Octava elección del Draft de 2017, Frank Ntilikina no ha tenido a día de hoy una verdadera oportunidad con los New York Knicks. En su primera temporada mostró 'flashes' en especial en el apartado defensivo con 21,9 minutos de media en 78 encuentros. En su segundo año, sin embargo, se quedó en 21 minutos en solo 43 partidos debido también a las lesiones.

Es por eso que su papel en el Mundial de China con la selección de Francia ha sido importantísimo para el joven base.

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"Cómo de bueno puedo llegar a ser jugando al baloncesto. Es simple en ambos lados de la pista. Una competición como esta (el Mundial) me ha traído mucha confianza", dice Ntilikina sobre el Mundial.

Y es que el Mundial del francés ha sido muy bueno. Hasta el encuentro por la medalla de bronce ante Australia registraba numerazos, que cayeron por los 2 puntos y el 1 de 7 en tiro ante los Boomers. Fue su peor encuentro del torneo en anotación, aunque Frank ha hecho muchas cosas.

Defensas de primer nivel, visión de juego y una confianza ofensiva como no se le ha visto en la NBA. Ntilikina ha tenido partidos en los que ha sido el mejor o uno de los mejores de Francia en uno de los escenarios más serios del baloncesto internacional

"Creo que eso es lo que necesitaba. Necesitaba sentir éxito. Necesitaba ver cómo la pelota entraba varias veces y vencer a Estados Unidos. Sé que para él y para sus compañeros fue un gran momento y el hecho de que él fuese el catalizador de todo lo bueno de ese partido (victoria ante USA en cuartos de final) es un extra para su confianza", dice David Fizdale, entrenador de los Knicks, sobre Ntilikina.

Ante Jordania en la primera fase, Estados Unidos en cuartos y Argentina en semifinales dejó sus mejores actuaciones:

  • vs Jordania: 12 puntos (3/5 en tiro, 2/4 en triples), 5 asistencias, 5 rebotes y 3 robos en 21 minutos
  • vs Estados Unidos: 11 puntos (5/9 en tiro, 1/3 en triples), 3 asistencias, 1 rebote y 1 robo en 25 minutos
  • vs Argentina: 16 puntos (7/12 en tiro, 1/5 en triples), 2 asistencias y 2 rebotes en 21 minutos

Fizdale visitó en verano a Ntilikina dos veces en Dallas, allí le quiso transmitir su confianza. "Tenemos mucha confianza en tí, así que juega libre déjalo todo sobre la pista". Y eso ha hecho Frank, que termina el Mundial con promedios de 8 puntos, 2,5 asistencias, 2,6 rebotes, 1 robo, un 52% en tiro, 33% en triples y un 89% en libres en 19,5 minutos.

"Ha sido duro pero es parte del proceso. Sigo con confianza. Si las lesiones ocurren es porque tenían que ocurrir. Intento seguir fuerte mentalmente y con confianza para confiar en mis habilidades. Seguir rezando, es lo que hago. Seguir trabajando", dice Ntilikina sobre su tiempo con los Knicks.

El base encara su tercera temporada en la NBA y desde New York deben decidir qué hacer con su opción de equipo antes del 31 de octubre. A priori tiene por delante en la rotación a Elfrid Payton, contratado este verano, y a Dennis Smith Jr, que fue elegido con el pick 9 de su mismo Draft por los Dallas Mavericks y llegó en el traspaso de Kristaps Porzingis.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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