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Los Angeles Lakers

Frank Vogel y la confianza en Alex Caruso: "Es una pieza vital para nuestras aspiraciones de campeonato"

Los Angeles Lakers terminan sus tres amistosos previos a los partidos de clasificación. En el caso de la franquicia angelina, el buen trabajo de la temporada regular les hace llegar a estos ocho partidos con tiempo para seguir con probaturas. Tras imponerse a los Wizards (123-116), Frank Vogel analizó varios aspectos.

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Sin duda lo más destacado del tercer y último duelo fueron las producciones ofensivas de JR Smith y Dion Waiters. Dos jugadores que hasta hace unos meses estaban más fuera que dentro de la competición y cuyo nivel ante Washington merece mención. Vogel dio descanso a LeBron James, Anthony Davis y Kyle Kuzma, principales figuras, por lo que JR, Waiters y otros secundarios tuvieron espacio para brillar.

"Los tres han tenido actuaciones sólidas", dice Vogel sobre JR, Waiters y Caruso, que salió como titular y disputó 25 minutos. "Han hecho daño cuando han podido y han dejado buenas lecturas, ya fuese en pick&roll o aprovechando espacios".

El récord de 49-14 y la ventaja sobre los perseguidores en el Oeste permitirá algo más de margen, pero los oro y púrpura deben seguir la senda de su temporada. El debut en el reinicio será ante su máximo competidor en la conferencia, Los Angeles Clippers.

"El proceso ha sido estar concentrados en hacer nuestro trabajo", añade Vogel. "Repetir las cosas una y otra vez para que salgan lo mejor posible. Los chicos están teniendo una gran actitud, están haciendo lo que les pedimos que hagan. Están jugando al baloncesto y construyendo durante estas semanas".

Los protagonistas, Smith y Waiters, se echaron la ofensiva en la espalda y dejaron acciones espectaculares. JR terminó con 20 puntos, 5 rebotes y 1 robo de balón, con un 6 de 7 en triples en 26 minutos desde el banco. Por su parte, Dion firmó 18 puntos, 6 asistencias, 3 rebotes y 1 robo sin hacer diana en los triples (0 de 2). El último triple del veterano tirador desató la locura en las redes sociales.

"Desde luego que lo han hecho", dice Vogel sobre si ambos jugadores están dando el nivel adecuado. "Hoy ha sido el mejor día para los dos. Para mí está siendo una oportunidad de conocer a otros dos talentos, también para modelar su juego y pedirles lo que necesitamos. A JR le hemos pedido que sea más agresivo en el catch&shoot, a Dion que lo sea atacando la pintura. Lo están haciendo a alto nivel y desde luego que están montando el caso para entrar en la rotación en Playoffs".

Vogel tampoco dudó en resaltar el valor de Caruso, un jugador cuyos inicios en los Lakers se acercaban más al meme y la comedia, y cuyo presente es de jugador valioso en un candidato. Como titular y siendo el amistoso con más minutos, terminó con 17 puntos, 6 asistencias, 5 rebotes y 3 robos con un 3 de 4 en triples.

"Alex es una pieza vital para nuestras aspiraciones de campeonato", explica el entrenador. "Es un jugador muy completo y destaca en diferentes áreas. Tiene un valor incalculable para lo que tratamos de conseguir. Es una persona en la que confío con el balón en las manos".

El propio Caruso hizo referencia a su rol con los Lakers, refiriéndose a que siempre ha sido base y que esta es la primera experiencia en la que juega más alejado del balón. Posiblemente anoche fue el primer encuentro cuyo planteamiento era que el balón pasase más por sus manos.

"Siempre he jugado con la pelota en las manos, de base", dice el jugador formado en Texas A&M. "Solo este año he jugado más fuera del balón, pero ahora es diferente con la lesión de Rondo (y la ausencia de Avery Bradley)".

Para terminar, Vogel añadió que todavía desconocen cómo repartirán los minutos en los primeros partidos de clasificación. Fuese o no estrategia para no desvelar nada, los Lakers son el mejor equipo del Oeste y aventajan a los Clippers por 5,5 partidos. "Iremos viendo. En función de como vaya el partido repartiremos de una manera o de otra. Queremos ser inteligentes con los descansos, queda mucho".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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