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Toronto Raptors

Fred VanVleet guía a los Toronto Raptors frente a New Orleans Pelicans con un Marc Gasol desacertado

Fred VanVleet

Toronto supo demostrar su saber jugar, su experiencia ante unos jóvenes New Orleans Pelicans. Los Toronto Raptors fueron mejores a tramos, pero sobre todo fueron mejores en el final. Defendieron y en la prórroga fueron un seguro de vida.

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Pascal Siakam y Fred VanVleet lideraron a los Raptors; Kyle Lowry realizó un buen papel; y OG Anunoby y Serge Ibaka complementaron con minutos positivos. Marc Gasol estuvo desacertado, mientras que Norman Powell y Terrence Davis apenas tuvieron presencia.

Estadísticas

Victoria en casa para redondear una noche mágica en Toronto tras la ceremonia del anillo por 122-130.

Marc Gasol, tímido en su debut

El mediano del clan Gasol no destacó especialmente, de hecho se vio bastante errado de cara al aro. Apareció con un triple a tabla en la segunda parte y un 2+1 al final, clave para la victoria. Aun así solo registró 6 puntos con un 2 de 9 en tiro, junto a 4 rebotes y 1 asistencia en 35 minutos.

Toronto necesita más de Gasol desde el pase y también en la defensa, donde tuvo errores poco habituales en él. Marc apenas miró al aro y cuando lo hizo no fue eficiente.

Serge Ibaka replica su papel de Las Finales

El que sí tuvo un buen partido fue Ibaka, con una actuación de las suyas como las que sufrieron los Warriors en Las Finales. Creando segundas oportunidades con el rebote ofensivo (5 rebotes, 2 ofensivos). En especial hubo una acción de rebote en ataque en la que, entre varios defensores de los Pelicans, convirtió un gancho que parecía imposible

Anotó 13 puntos en tan solo 26 minutos con una buena serie de 4 de 10. Toronto continúa jugando pocos balones -o ninguno- al poste alto o bajo, lo que limita tanto el impacto de Marc como el de Ibaka. Los dos únicos interiores de confianza para Nick Nurse.

VanVleet y su gran noche

Cuando el speaker mencionó su nombre, el Scotiabank Arena explotó y no es para menos. Una carrera en la que tuvo que venir desde lo más bajo para poder conquistar el Larry O'Brien y no de cualquier manera, sino como alguien importantísimo en Las Finales. En Canadá lo aman.

Y ese cariño fue respondido en la cancha. Tímido cuando las luces y cámaras lo enfocaron al ponerse el anillo con 640 diamantes en el dedo. Pero duro, certero y preciso en la noche inaugural con un 12 de 18 de tiros de campo y 5 de 7 en triples.

Fred arrancó como titular. Ya tiene la confianza total de Nick Nurse. Finalizó con 34 tantos (su máximo fueron 30 el 7 de febrero del presente año contra los Hawks), 7 asistencias y 5 rebotes.

Más allá de eso, hubo un pequeño susto cuando en un tiro no se percató del pie de un camarógrafo y se torció el tobillo derecho. Salió cojeando, pero regresó para cerrar el partido, irse a tiempo extra, meter un triple clave que empató el encuentro y que Toronto se llevara la primera victoria de la campaña.

VanVleet mostró una confianza extrema cada vez que el balón pasaba por sus manos.

Pascal Siakam fue el otro gran foco de la noche. 34 puntos, 18 rebotes y 5 asistencias con un 11 de 26 en tiro. Y eso que en la primera parte, a pesar de anotar 16 tantos, daba la sensación de estar en un plano secundario.

Gran manera para Siakam de celeberar su renovación por el máximo. Supo aprovechar sus ventajas en el poste y en contraataques.

Los Pelicans deleitan con su juego

Un estilo vertical y descarado. Así son los Pelicans, un equipo atractivo cuyo estilo es muy adictivo. Todavía no está Zion Williamson, pero vaya espectáculo de equipo. Lonzo Ball se ve muy favorecido por esa velocidad, a Brandon Ingram le sienta muy bien el contexto actual para dar muchos puntos y Josh Hart hizo de 3&D perfecto.

Nicolo Melli fue la gran sorpresa. El italiano debutaba en la NBA y firmó tres triples en sus primeros minutos en el parqué. Terminó con 14 puntos (4/5 en triples) y 5 rebotes en 19 minutos.

Queda mucho en Louisiana por ajustar y Alvin Gentry debe decidir cómo cuadrar la rotación, que fue muy amplia en su debut, pero las primeras sensaciones sin Zion son muy positivas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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