Playoffs 2021

¿Qué esperar del futuro de Marc Gasol tras la eliminación de Los Angeles Lakers?

La temporada de Marc Gasol ha llegado a su fin. Los Phoenix Suns han sido los verdugos de Los Angeles Lakers, quienes se han convertido en el primer campeón en ser eliminados en Primera Ronda desde San Antonio Spurs. Todos los cambios realizados por la franquicia angelina para tratar de revalidar el anillo no han surtido efecto en un año condicionado por los problemas físicos que han afectado a LeBron James y Anthony Davis.

Mientras, el pívot español ha experimentado un curso para el olvido, lidiando con una situación muy diferente a la planteada cuando se unió al equipo y que le ha llevado a pasar del quinteto titular al banquillo, estando incluso amplios tramos sin jugar.

Resulta una incógnita lo que sucederá con el Defensor del Año de 2012 pese a que todavía le resta un año de contrato con la franquicia californiana.

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Situación contractual

Tras terminar contrato con Toronto Raptors el pasado curso, el español decidió unirse a los vigentes campeones con la intención de luchar por un nuevo campeonato junto a LeBron James y Anthony Davis. El 24 de noviembre de 2020 acordó un contrato de 2 temporada a cambio de 5 millones de dólares completamente garantizados. Esto supone que Gasol estaría en plantilla rumbo a la 2021-2022 a cambio de 2,6 millones de dólares.

Lo lógico sería pensar que el pívot catalán se mantendrá en los Lakers aunque tras los cambios sucedidos durante el curso con la llegada de Andre Drummond y la pronta eliminación en Playoffs no se puede descartar la posibilidad de que pudiera ser traspasado o bien acordar una rescisión de contrato.

Un año complejo

El 2021 de Gasol ha sido, lesiones a parte, el más complejo de toda su carrera. El plan original previsto en el momento de la unión de las dos partes se fundamentaba en que el español tendría un papel fundamental en el juego del equipo, sirviendo como descarga de LeBron James a la media pista y como alguien que aportase su dilatada experiencia en los momentos cruciales. Los diferentes problemas experimentados por las dos estrellas angelinas llevó a la gerencia a buscar alternativas para la Fase Regular, cambiando el concepto de equipo horizontal en busca de volver a un juego más vertical con la firma de Andre Drummond.

El desembarco del ex de Pistons y Cavs relegó a Gasol a una situación inédita en toda su trayectoria. El staff técnico tomó la decisión de optar por el pívot estadounidense, lo que significó que Marc quedase completamente fuera de rotación pese al impacto positivo que todas las métricas avanzadas señalaban.

Marc disputaría únicamente 10 partidos desde el momento en el que Drummond se unió a los Lakers de un total de 20, después de haber sido partícipe de 42 de 50 posibles anteriormente.

No solo las cuestiones deportivas han sido protagonistas en esta 2020-2021, sino que se ha hecho más evidente el declive físico del español, algo incrementado durante un tramo del curso por su positivo en COVID-19 en el mes de marzo. Marc ha estado más lento, lo que le ha limitado en ataque y defensa pese a sus habilidades para el juego.

Un ejemplo de esto es que el 62% de sus tiros de campo hayan sido triples, desde donde ha sido efectivo pese a todo con el mejor porcentaje de carrera (41%). Mientras, en las acciones en las que ha continuado hacia canasta o ha jugado cerca de la pintura se ha visto menos eficaz que en el pasado, fruto de una cuestión física.

Gasol sigue estando preparado para el baloncesto NBA, sobre todo en un ecosistema donde prime el movimiento sin balón y el pase, algo que por diferentes circunstancias, apenas ha sido posible en los Lakers.

En Playoffs Marc ha acabado teniendo un rol importante en la segunda unidad frente a los Suns precisamente por su precisión desde el triple, promediando 5,2 puntos, 3,8 rebotes y 3,0 asistencias con un 63,8% desde la larga distancia.

Futuro incierto

Resulta complejo predecir qué va a ocurrir con Marc Gasol en la temporada 2021-2022 sin saber primero cuál va a ser el plan a seguir por Los Angeles Lakers. Dennis Schroder finaliza contrato y será Agente Libre, así como Alex Caruso, Wesley Matthews, Talen Horton-Tucker y Markieff Morris, a lo que añadir que Montrezl Harrell que tiene opción de jugador.

Los 2,6 millones que percibirá el español no deberían condicionar en absoluto el futuro salarial del conjunto angelino, pero sí la composición de la plantilla por el tipo de jugador que representa.

Gasol es una figura en el ocaso de su carrera, pero que ha demostrado en repetidas ocasiones que puede marcar la diferencia en el contexto concreto y que durante la Fase Regular ofrece una salida a media pista sumamente útil por su creatividad. Además, es una figura con más de 800 partidos de temporada y prácticamente una centena de Playoffs, algo que al interno del vestuario tiene un alto valor en un conjunto que aspira perpetuamente al campeonato. Por otro lado, el español ha adquirido una fama de ser un comunicador defensivo de élite, manteniendo siempre un canal abierto que ayuda a mantener un alto nivel en ese costado.

No obstante, es imposible no hacer referencia a la información revelada por Antoni Daimiel recientemente que apunta a que el FC Barcelona tratará de convencer a Marc Gasol para que se una al equipo de la ciudad condal.

Los Lakers se encuentran en un punto complicado de su proyecto después de haber sido incapaces de cumplir sus objetivos pese a los cambios realizados en la pasada off season.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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