Milwaukee Bucks

Giannis Antetokounmpo y un detalle que ilusiona a Milwaukee Bucks

Giannis Antetokounmpo tuvo otra actuación brillante este domingo, terminando con 38 puntos y 18 rebotes en la cómoda victoria de sus Milwaukee Bucks ante los Sacramento Kings por 128-115. El griego está jugando en el mes de febrero su mejor baloncesto de la temporada, promediando 29,2 puntos, 12,7 rebotes, 6,2 asistencias, 1,6 tapones, 1,5 robos y un 55% de campo. Números que en todos los aspectos superan lo que había hecho entre diciembre y enero.

Dentro de ese paso adelante del dos veces MVP de la liga aparece un detalle que aunque a simple vista puede no parecer tener tanto valor, puede acabar siendo clave para la campaña de los Bucks: la recuperación de su confianza desde la línea de libres.

La eficacia de Antetokounmpo en libres ha ido bajando año tras año, desde que tocó una máxima de 77% en la 2016-2017. A partir de allí siguió con un 76%, un 72,9% y un muy flojo 63,3% en la campaña anterior, que cayó aún más en la postemporada (58%). ¿Cuál fue su porcentaje durante los 18 partidos de diciembre y enero? Solo un 59,1%, incluyendo un partido ante Dallas en el que lanzó un 1-10. La tendencia en baja se mantenía y hasta potenciaba.

Más allá de lo que para cualquier jugador significa tener un bajo porcentaje desde la línea, en el caso de Giannis se trataba de un problema especialmente importante, al tratarse de un jugador sin un tiro exterior seguro, que necesita atacar el aro constantemente. Y si los rivales sabían que mandarlo a la línea podía ser beneficioso para su equipo, defender al griego se volvía algo más sencillo. Lo vimos por ejemplo en la última postemporada, donde Miami prácticamente no le dio conversiones sencillas y en su lugar le obligó a ganarse sus puntos desde la línea.

La buena noticia para Antetokounmpo y Milwaukee es que el oriundo de Atenas parece haber recuperado la eficacia y la confianza con sus tiros libres. En los 12 partidos de febrero lleva un sólido 74,4%, una cifra que puede no ser excelente en términos generales, pero que hará pensar dos veces a la defensa rival a la hora de cortarlo con infracción.

Lo más interesante es que al tener mejores porcentajes, Giannis también está siendo más agresivo a la hora de atacar el aro y buscar las faltas: lleva cuatro encuentros consecutivos tomando al menos 10 tiros libres, lo cual llegó al extremo de los 24 (encestó 19 de ellos) este domingo ante Sacramento, representando el tope de intentos de toda su carrera. 48 horas atrás también se había destacado con un 8-10 en el triunfo ante OKC. La evolución es clara y sostenida ya durante casi un mes entero.

Luke Walton, entrenador de los Kings, resumió a la perfección la importancia de la mejoría del griego: "Parte del plan de juego es que si tiene una bandeja, lo sujetemos. Se supone que es un tirador del 64% en libres. Lamentablemente hoy lució como Steve Nash encestando desde la línea", comentó el entrenador tras la derrota de su equipo.

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Antetokounmpo ya demostró en el pasado que puede ser un tirador de más del 75% desde la línea, lo cual si bien tiene su importancia en la Fase Regular, pasa directamente a ser fundamental en Playoffs, donde no solo cada detalle se maximiza, sino donde además es clave no tener una debilidad marcada que la defensa contraria pueda explotar. Falta mucho para llegar a esas instancias, pero Giannis está por el buen camino.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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