Milwaukee Bucks

Giannis Antetokounmpo se lleva el duelo generacional contra Zion Williamson: "Nunca he visto a nadie así"

En la NBA las estrellas se suceden una a otra en el tiempo, como una rueda que no se detiene y siempre encuentra el modo de dar con el siguiente jugador diferencial. Cuando todavía estamos siendo testigos del reinado de Giannis Antetokounmpo como vigente MVP y ganador de los dos últimos galardones, Zion Williamson parece finalmente despertar como una figura emergente y con potencial de dominar un día la competición. Milwaukee Bucks y New Orleans Pelicans protagonizaron el partido de la noche que acabó cayendo del lado verde por 129 a 125 después de un final trepidante y una gran defensa de los de Budenholzer.

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Giannis y Zion atrajeron todas las miradas en su segundo duelo de lo que llevamos de curso y los de Wisconsin consiguieron resarcirse tras la derrota sufrida el pasado 29 de enero. Fue nuevamente el griego quien salió al rescate de los Bucks consiguiendo 38 puntos con un 51,9% de acierto en tiros de campo que complementó con 10 rebotes, 4 asistencias y ninguna falta personal, brillando en ambos extremos del campo, algo que hizo posible que Milwaukee extendiese su racha de victorias a 4 seguidas. Mientras, el sophomore no se quedó atrás, liderando a los de Stan Van Gundy de principio a fin con 34 tantos, 8 rebotes y 6 asistencias gracias a un 57,7% de acierto de cara al aro.

Ambos acapararon toda la atención de la defensa rival resultando ser prácticamente imparables, siendo defendidos la mayor parte del tiempo por Steven Adams y Brook Lopez respectivamente que poco pudieron hacer para detenerles. Curiosamente, tanto Pelicans como Bucks decidieron apostar por emparejamientos más grandes con el objetivo de que fuesen las ayudas y el resto del equipo quienes pudiesen contener tanto a Zion como a Giannis y no tanto el marcaje individual.

Fue habitual ver como Williamson atacaba al aro siendo flanqueado de varios cuerpos con el reto de frenar al sophomore, que anotó 14 de sus 21 intentos en la pintura. Mientras, Antetokounmpo resultó más difícil de defender en la zona restringida, consiguiendo un 81% de acierto ahí (9 de 11) y yendo a la línea de tiros libres en 5 ocasiones.

"No hace falta una persona, tienes que lanzar varios los cuerpos", dijo Giannis Antetokounmpo sobre el reto de defender a Zion. "Cuando conduce la pelota, tiene un segundo salto tan rápido... Nunca hemos visto a nadie así, nunca he visto a nadie así en el pasado".

Y es que en las últimas semanas el jugador de los Pelicans ha dado un considerable paso adelante en su juego, demostrando una gran adaptación a la NBA y rindiendo a un nivel excepcional. En lo que llevamos de mes de febrero Zion está consiguiendo promediar 27,6 puntos, 6,0 rebotes y un 65% de acierto en tiros de campo, números que justifican su presencia en el All-Star así como una incipiente mejora en su creación de juego.

"Cuanto más juego en la NBA más sencillo es para mí realizar lecturas contra la defensa y contra otros jugadores", aseguró Williamson al terminar el partido.

"Es un jugador tan fuerte y explosivo", dijo Middleton. "Verlo terminar sobre Brook y Giannis a la vez no es algo que haya visto mucho, así que definitivamente es un tipo especial".

De hecho, al acabar el partido, Williamson y Antetokounmpo conversaron durante unos instantes y se intercambiaron las camisetas en un bonito símbolo de aceptación generacional. "Hay mucho valor en las camisetas. Ahora tengo una camiseta que puedo vender por un poco más. Si no la vendo, puedo dársela a mis hijos y ellos puede venderla", bromeó Giannis sobre el gesto.

"Respeto a Giannis porque año a año mejora, incluso pese a haber ganado dos MVP consecutivos encuentra maneras de mejorar su juego y ayudar a su equipo a ganar", respondió el jugador de Pelicans sobre el griego. "Así que tengo un enorme respeto por él. Siempre se va a mantener fiel a sí mismo y va a competir".

La derrota ante los Bucks pone fin a una racha de 2 victorias seguidas de New Orleans que cerrará el mes de febrero visitando a los San Antonio Spurs mientras que Milwaukee lo hará ante LA Clippers.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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