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Washington Wizards

Los mejores partidos de Gilbert Arenas en los Washington Wizards

Stephen Curry antes de Stephen Curry. Un base compacto, de fuertes hombros y veloz primer paso. Las penetraciones al aro y su facilidad para sacar faltas, unido a su repertorio de recursos, tiran una comparación también con James Harden. Ese era Gilbert Arenas, un jugador cuya explosión fue tan salvaje en la NBA como el poco tiempo que duró su mejor versión.

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Primera elección de segunda ronda en 2001 por los Warriors, Arenas tuvo un papel relevante en su segunda temporada tras solo jugar en 47 partidos en su curso rookie. Ganó el premio a Jugador Más Mejorado en 2003 al pasar de 10,9 puntos, 3,7 asistencias y 2,8 rebotes en 24,6 minutos a 18,3 puntos, 6,3 asistencias y 4,7 rebotes en 35 minutos como titular. Tenía 22 años y ya era una de las sensaciones de la liga.

Firmó ese verano con los Wizards un contrato de 4 años y 63,7 millones de dólares. Sería la nueva cara de la capital tras la limpieza realizada con la salida de Michael Jordan. Tras un buen primer año en Washington, explotó de una forma brutal en el segundo: 25,5 puntos, 5,1 asistencias, 4,7 rebotes y 1,7 robos. All-Star e integrante del tercer quinteto All-NBA junto a Kobe Bryant o Tracy McGrady.

La 2005-2006 protagonizó una mejor versión incluso: 29,3 puntos, 6,1 asistencias, 3,5 rebotes y 2 robos, todo ello con 6,8 intentos desde el triple y un 37% de acierto. Y viviría un tercer curso de ensueño con 28,4 puntos en la 2006-2007. Tres temporadas seguidas de All-Star y All-NBA, alcanzando el segundo quinteto en 2007. Pero justo cuando más debía brillar, con 26 años, comenzó el final de su carrera.

Aunque es común pensar que su ocaso se produjo con el incidente de las armas en el vestuario de los Wizards en diciembre de 2009, fue el 4 de abril de 2007 cuando todo se torció. Arenas todavía necesitaba más ayuda a su alrededor para que el equipo ganase, pero todo era cuestión de evolucionar y quemar etapas. El problema fue que, ese 4 de abril, apurando el final de la temporada regular, Gerald Wallace cayó sobre el compulsivo anotador tras realizar una entrada. Arenas vio dañado su ligamento colateral medio (MCL) y ahí comenzó una terrible sucesión de problemas de rodillas de los que jamás pudo recuperarse.

Quedarse solo en las cifras sería injusto, como ocurre con todos los jugadores. Arenas fue la esperanza de unos Wizards que apenas habían alcanzado los Playoffs en una de las últimas 15 temporadas. Con él a nivel All-Star consiguieron un proyecto estable, atractivo y que regresó a postemporada. Estaba destinado a una carrera de Hall of Fame, a destrozar equipos y levantar gradas con su facilidad descarada para anotar. Y mejor aún, para hacerlo con ese punto de soberbia que solo los mayores talentos pueden permitirse. El Agente Zero era uno de esos. Carismático, conflictivo y letal. Y hoy toca recordar sus mejores actuaciones con los Wizards. Esas que en apenas cuatro temporadas le pusieron la etiqueta de icono.

Los mejores partidos de Arenas con los Wizards

Duelo contra McGrady en su primera temporada

10 de marzo de 2004, primer año de Arenas en la capital. Su mejor partido aquel curso es uno muy recordado por ser un espectacular cara a cara con otro de los jóvenes anotadores del momento, Tracy McGrady. Arenas se marchó a los 40 puntos, 4 rebotes, 3 asistencias y 2 robos, aunque no pudo evitar la derrota ante Orlando Magic con los 62 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias de T-Mac.

Temporada 2004-2005

  • 25,5 puntos, 5,1 asistencias, 4,7 rebotes, 1,7 robos en 40,9 minutos
  • 19 tiros por partido: 47% tiros de dos, 36,5% tiros de tres, 81% tiros libres

43 puntos contra Indiana Pacers (7/02/2005)

Después de meter 40 puntos en su primer curso con los Wizards, esta fue la primera gran exhibición de Hibachi que terminó en victoria. Además de esos 43 puntos, sumó 9 rebotes, 6 asistencias, 1 robo y 1 tapón en 45 minutos, con un 15 de 28 en tiro (54%). Y en casa. La grada del MCI Center rugió como en pocas ocasiones. La primera de muchas.

43 puntos contra Boston Celtics (5/04/2005)

Con los Playoffs a la vuelta de la esquina y la primera participación de los Wizards en más de una década, Arenas dejó una de sus mejores actuaciones en esta ajustada derrota en casa ante los Celtics. 43 puntos, 9 rebotes, 4 asistencias, 1 robo y 1 tapón en una serie de 9 de 21 en tiro (43%), con un 40 de 10 en triples.

44 puntos contra Philadelphia 76ers (9/04/2005)

Apenas tres encuentros después de lucirse ante los Celtics, Arenas dejaba su último y sexto partido de la temporada por encima de los 40 tantos. De nuevo sería derrota, esta vez ante los 76ers de Allen Iverson. Terminó con 44 puntos, 4 rebotes y 3 asistencias con un 13 de 24 (54%) en lanzamientos.

Temporada 2005-2006

  • 29,3 puntos, 6,1 asistencias, 3,5 rebotes, 2 robos en 42,3 minutos
  • 20,9 tiros por partido: 48,5% tiros de dos, 36,9% tiros de tres, 82% tiros libres

47 puntos contra Miami Heat (30/21/2005)

En un duelo ante Dwyane Wade, Arenas convirtió hasta entonces la máxima de su carrera. Fueron 47 puntos, 8 asistencias, 7 rebotes y un 15 de 29 en tiro (52%). Pero de nuevo, los Wizards cayeron por 15 puntos en casa.

45 puntos contra Golden State Warriors (8/02/2006)

Poco antes del All-Star brillo ante su exequipo, los Warriors, con 45 puntos, 7 asistencias y 5 rebotes, aunque no sería ni el mejor ni su único gran espectáculo ante el conjunto de Oakland. Aquí si pudo celebrar la victoria en el MCI Center.

46 puntos contra New York Knicks (25/02/2006)

Aunque en el vídeo aparezcan 47 puntos, fueron 46. Después del All-Star, en el tercer encuentro tras el parón, Arenas firmó 46 puntos con tan solo 2 asistencias y un espectacular 13 de 16 en tiro (70%) en 30 minutos. Sin palabras su acierto ofensivo ese día ante los de la Gran Manzana para festejar nuevamente en casa.

40 puntos contra Golden State Warriors (27/03/2006)

Fueron 11 actuaciones con más de 40 puntos en su segundo año de nivel All-Star con los Wizards. El antepenúltimo del curso fue, de nuevo, ante los Warriors. Quizás no fue su mejor noche en cuanto a anotación, pese a que alcanzó 40 tantos en una gran eficiencia: 12 de 22 en tiro (54%) y un 7 de 13 en triples, y destacó por repartir también 10 asistencias. Tenía calidad para el pase.

Temporada 2006-2007

  • 28,4 puntos, 6 asistencias, 4,6 rebotes, 1,9 robos en 39,8 minutos
  • 20,9 tiros por partido: 46% tiros de dos, 35% tiros de tres, 84% tiros libres

60 puntos contra Los Angeles Lakers (17/12/2006)

El partido más recordado de su carrera. Victoria, máximo de anotación y ante Kobe Bryant, que en más de una ocasión expresó que vería con buenos ojos un posible traspaso de Arenas a los Lakers. Agent Zero firmó 60 puntos, 8 rebotes, 8 asistencias, 2 robos y un 17 de 32 en tiro (53%), 5 de 12 en triples.

Casi nada. Todo esto en el Staples Center.

54 puntos contra Phoenix Suns (22/12/2006)

Estaba encendido. Pocos días después de someter a los Lakers de Kobe, fue a por un bloque mucho más potente: los Suns de Steve Nash. Victoria, 54 puntos, 4 asistencias, 3 rebotes y 1 robo, y también fuera de casa. El punto álgido del base de los Wizards fue en aquellos meses. Serie de 21 de 37 en lanzamientos (57%), incluyendo un 6 de 12 en triples.

51 puntos contra Utah Jazz (15/01/2007)

Si en temporadas anteriores era habitual verle irse a más de 40 tantos en diferentes ocasiones, en esta 2006-2007 firmó sus tres partidos por encima de 50. Contra Lakers, contra Suns y 51 contra Utah Jazz, añadiendo el extra del triple que metió para ganar sobre la bocina. Terminó con 51 puntos, 5 asistencias, 3 rebotes, 1 robo y un 14 de 29 en tiro (48%).

Arenas en Playoffs y una ultima exhibición

Esa lesión en abril de 2007 le privó de jugar los Playoffs de su tercera y última temporada a nivel élite, por lo que Arenas apenas pudo disputar dos fases de Playoffs en estado de gracia. Todo ello cuando los Wizards eran un equipo muy mejorable y dependían en exceso de lo que produjese su estrella. Son solo 31 encuentros de postemporada: 20 con los Wizards, 4 de ellos destrozado ya por lesiones en 2008, y 5 y 6 con Orlando y Memphis siendo pieza residual.

A pesar de todo, en Primera Ronda de 2006 dejó un emocionante pique ante un jovencísimo LeBron James. En esa serie, Arenas registró su único partido de más de 40 puntos en Playoffs y promedió 34 tantos, 5,5 rebotes, 5,3 asistencias y 2,2 robos con un 47% en tiros de campo y un 44% en triples. Su duelo en el Game 6 es una maravilla, con un doble-doble de 36 puntos y 11 asistencias para el base.

El otro gran recuerdo que dejó en Playoffs fue su tiro ganador contra los Bulls en Primera Ronda de 2005. Aunque ahora toca detenerse para observar su último destello de estrella. Tras la lesión de MCL de 2007, Arenas jugó 13 partidos en la 2007-2008 y apenas 2 en la 2008-2009. Pero comenzó la 2009-2010 de manera muy prometedora: 22,6 puntos, 7,2 asistencias y 4,2 rebotes en 36,5 minutos. Pese a no ser el mismo jugador, parecía que quedaba todavía por exprimir.

Y así, el 18 de diciembre de 2009, se fue hasta los 45 puntos y 13 asistencias con un 15 de 25 en tiro (60%) para ganar a los Warriors como visitante. Y cuando la luz asomaba tras ese largo túnel, recibió pocos días después la suspensión por el incidente de armas. Fin a su carrera de Hall of Fame con 27 años. Gilbert Arenas, el Agente Zero, carismático, conflictivo y letal.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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