NBA G-League

Comienza una temporada de lujo de la G League: equipos, figuras, calendario, novedades y más

Este miércoles da comienzo una temporada muy especial de la G League, la cual tendrá varios factores que la hacen distinta a cualquier otra. La acción comenzará con todo, en una jornada inaugural que nos trae seis duelos prácticamente en continuado desde las 10:00 de la Ciudad de México y las 13:00 de Argentina. ¿Los choques? Santa Cruz-Ignite, Austin-Memphis, Salta Lake City-Erie, Westchester-Fort Wayne, Iowa-Long Island y Rapors-Rio Grande Valley.

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Uno de los factores que hacen de esta campaña una tan especial es que se llevará a cabo mediante el sistema de Burbuja, tal como el Reinicio de la 2019-2020 de la NBA. De hecho, compartirá complejo con aquel certamen: el ESPN Wide World of Sports Complex de Disney. Una apuesta lógica debido a la pandemia del COVID-19 y con la experiencia altamente exitosa de lo ocurrido algunos meses atrás en aquella competencia que terminó coronando a Los Angeles Lakers.

Debido al contexto, en esta campaña solo habrá 17 de los 28 equipos que compitieron en la 2019-2020. El resto sigue perteneciendo a la liga, pero por cuestiones operativas, no participarán de esta edición (a ellos en la próxima temporada se les sumarán los Capitanes de México). Los conjuntos activos son los siguientes:

Equipo G-League Afiliado NBA
Long Island Nets Brooklyn Nets
Greensboro Swarm Charlotte Hornets
Canton Charge Cleveland Cavaliers
Santa Cruz Warriors Golden State Warriors
Rio Grande Valley Vipers Houston Rockets
Fort Wayne Mad Ants Indiana Pacers
Agua Caliente Clippers LA Clippers
Memphis Hustle Memphis Grizzlies
Iowa Wolves Minnesota Timberwolves
Erie BayHawks New Orleans Pelicans | Washington Wizards
Westchester Knicks New York Knicks
Oklahoma City Blue Oklahoma City Thunder
Lakeland Magic Orlando Magic
Delaware Blue Coats Philadelphia 76ers
Austin Spurs San Antonio Spurs
Raptors 905 Toronto Raptors
Salt Lake City Stars Utah Jazz

Claro que además de esos 17 conjuntos, hay un 18° equipo sin afiliación directa con una franquicia, que resulta la gran novedad de esta temporada: la creación del NBA G League Ignite, un equipo que combinará a veteranos de renombre con algunos de los mejores proyectos del básquet estadounidense e internacional, ofreciendo una preparación ideal de cara a un NBA Draft 2021 que tendrá a muchos de ellos como protagonistas máximos.

En cuanto a los veteranos aparecen nombres muy conocidos como Jarrett Jack, Bobby Brown, Amir Johnson, junto a otros habituales del este torneo como Reggie Hearn, Brandon Ashley y Donta Hall, entre otros. Sin embargo, el foco de atención está realmente puesto en los seis grandes proyectos que decidieron sumarse al Ignite.

Dentro de esos seis proyectos, hay tres jugadores estadounidenses de élite: los perimetrales Jalen Green y Daishen Nix, junto al interior Isaiah Todd. En teoría, el mejor de ellos tres es Green, quien por ejemplo se quedó con el MVP del Mundial U18 del 2018 disputado en Argentina, a pesar de haber dado un año de ventaja en esa competencia. El escolta aparece en el Top 5 de la mayoría de los Mock Drafts 2021 de las webs especializadas.

A la hora de comparar a Green con un jugador actual de la NBA, Brian Shaw, quien dirigirá al Ignite, optó por Brandon Ingram. "Jalen no es tan alto como Brandon, pero tiene un cuerpo similar. Brandon no es tan atlético. Es más largo por lo que puede lucir más atlético, pero la capacidad atlética de Jalen llega sin esfuerzo. Entra a la cancha y está arriba. Brandon es mejor playmaker y Jalen es mejor anotador. Pero en su habilidad para penetrar, llegar a sus sectores, levantarse y tirar, hay una comparación".

Por otro lado, el Ignite también cuenta con grandes proyectos internacionales: el gigante filipino Kai Sotto, el interior indio Princepal Singh y el alero congoleño Jonathan Kuminga, quien también ocupa un lugar en el Top 5 de los Mocks del Draft de este año.

"Kuminga será sin dudas uno de los mejores jugadores two-way que este juego haya visto. Paul George es alguien que empecé a entrenar durante su segundo año en la NBA. Pienso que es uno de los mejores two-way de la liga y que Kuminga tiene ese tipo de potencial. Puede defender del uno al cuatro, porque tiene la fuerza para marcar a rivales más grandes, pero también la velocidad y la tenacidad para sacar a un contrario de su juego con su habilidad defensiva", describió Shaw.

¿Cómo será el sistema de competencia? Cada equipo jugará 15 partidos de Fase Regular entre el 10 y el 6 de marzo, ubicados en un mismo grupo. Los primeros ocho de la tabla de posiciones avanzarán a unos Playoffs de eliminación directa a un partido, los cuales se disputarán entre el 8 y el 11 de marzo, cuando se coronará al campeón.

Claro que además de los jóvenes proyectos del Ignite hay también otros jugadores que valen la pena seguir. Probablemente el más conocido sea Jeremy Lin, quien vuelve a competir en los Estados Unidos, de la mano de los Santa Cruz Warriors... si se destaca, ¿recibirá el llamado de parte de Golden State? Ya hubo rumores que lo vincularon a un interés de parte de dicha franquicia.

¿Más nombres a seguir? Admiran Schofield, elegido con el primer pick del Draft 2021 de la G League, representará a Greensboro (afiliado de Charlotte), Allonzo Trier a a Iowa (Minnesota), Gary Payton II y Alize Johnson a los Raptors (Toronto) y Oshae Brissett a Fort Wayne (Indiana).

A esto hay que sumarle a los jugadores cuyas franquicias NBA decidieron enviar a la Burbuja para darles fogueo, entre los que destacan: Luka Samanic y Tre Jones en Austin (pertenecen a San Antonio), Jalen McDaniels y Vernon Carey en Greensboro (Charlotte), Daniel Oturu en Agua Caliente (Clippers), Jordan Poole y Alen Smailagic en Santa Cruz (Golden State), Udoka Azubuike en Salt Lake City (Utah), Aleksej Pokusevski y Ty Jerome en el Blue (Oklahoma City), Malachi Flynn en Raptors (Toronto) y Tyrell Terry en Memphis (Dallas).

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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