Charlotte Hornets

Gordon Hayward y Terry Rozier mantienen a Charlotte Hornets entre los mejores del Este

La versión 2020-2021 de Charlotte Hornets no deja lugar a sorpresas: la última vez que la franquicia propiedad de Michael Jordan perdió ante un rival con récord negativo data del 22 de enero (ante Chicago Bulls), hace más de dos meses. La sorpresa están siendo ellos mismos, con un éxito que por el momento los tiene en el cuarto lugar de la Conferencia Este, ubicación que retienen con el triunfo conseguido por 114-104 ante Washington Wizards.

Terry Rozier y Gordon Hayward, incorporados desde Boston Celtics en los últimos años, fueron fundamentales en esta victoria. El base finalizó con 27 puntos, seis rebotes y cuatro asistencias, mientras que el alero aportó 26 puntos, 11 rebotes y seis asistencias. Hayward dominó la primera parte del encuentro y dejó todo listo para que Scary Terry, elegido mejor jugador de la Conferencia Este en la última semana, vuelva a ser determinante en los minutos finales anotando siete puntos cuando más importaba.

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Charlotte se quedó por 32-30 con un primer cuarto ajustado gracias a Hayward: Gordon convirtió 15 puntos en el inicio siendo incapaz de errar desde el perímetro, con 3-3 en triples. Nuevamente sin Bradley Beal (lesión en la cadera), Washington tuvo a Jerome Robinson como escolta titular al lado de Russell Westbrook.

Ya sin tanto protagonismo de Hayward pero con triples de Devonte' Graham y un buen ingreso de Cody Zeller, Charlotte volvió a anotar 32 puntos en el segundo cuarto y tomó una ventaja de ocho tantos en el marcador de cara al descanso. Westbrook empezaba a fallar y los Wizards lo sentían.

Washington comenzó bien la segunda parte y llegó a acercarse a dos puntos en varias ocasiones: todo el ataque pasó por Rui Hachimura y el japónes recién comenzó a anotar en los últimos minutos, pero sin lograr disimular el impacto que empezaba a tener Terry Rozier en el partido.

Luego Scary Terry se guardaría para el clutch, cuando Washington después de estar 11 puntos abajo parecía que lograría ponerle suspenso al partido dejando el marcador en 98-95. Ahi Rozier tomó al toro por las astas y definió la historia con dos tiros de dos y un triple.

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Además de lo producido por Rozier y Hayward, Charlotte disfrutó de un doble-doble de 16 puntos y 13 rebotes en 24 minutos de Zeller y de 17 tantos, 6 asistencias y 5 rebotes de Devonte' Graham, mientras que los hermanos Cody y Caleb Martin sumaron intensidad en la segunda unidad. Con cuatro victorias en sus últimos cinco partidos, Charlotte posee un récord de 24-22 suficiente para ocupar en soledad el cuarto lugar del Este. Ante sus rivales de la división sureste (Wizards, Heat, Magic y Hawks) tienen un 7-1 casi perfecto. Son líderes de la división y podrían lograr ganarla por primera vez en su historia.

A Washington jugar contra sus rivales más cercanos le genera todo lo contrario: perdieron siete de los ocho partidos disputados contra los rivales de división y en parte eso explica el 17-29 que los ubica duodécimos en el Este. Rui Hachimura anotó 30 puntos, igualando su mejor marca anotadora en la NBA. Russell Westbrook registró otro triple-doble más con 22 puntos, 15 rebotes y 14 asistencias y Robin Lopez logró un doble-doble de 16 puntos y 11 rebotes desde el banco, pero la superioridad del equipo en la zona pintada no compensó el daño del 10-37 en triples que tuvieron.

El próximo partido de los Hornets será el viernes visitando a Brooklyn Nets en el segundo partido fuera de casa de los seis que componen la actual gira que están transitando. Los Wizards también jugarán como visitantes el viernes: lo harán en Detroit ante los Pistons, uno de los pocos equipos con menos victorias que ellos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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