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FIBA Basketball World Cup

Gregg Popovich prepara el terreno para el España vs Estados Unidos: "Es un muy buen equipo"

Gregg Popovich
Getty Images

No está siendo el mejor inicio de Gregg Popovich como seleccionador de Estados Unidos que está teniendo que lidiar con incontables bajas con respecto a su lista inicial. De hecho, de los 35 jugadores que conformaron la primera preselección se han dado de baja 30 de ellos. Los norteamericanos defienden el oro conseguido en España en 2014 después de coronarse por partida triple en los Juegos Olímpicos.

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En el primer verano sin Mike Krzyzewski, los americanos inician una nueva fase liderada por el entrenador de los Spurs que está sumamente motivado con el reto. "Estoy contento con el grupo, todos lo están haciendo bien", aseguró el técnico tras un entrenamiento de la selección. "Es un grupo realmente bueno. Se sacrifican, están atentos. Maravilloso grupo", dijo. "Las bajas que hemos tenido era algo con lo que contábamos porque forman parte de todo el proceso de preparación, pero cada día estoy más entusiasmado con los jugadores que tenemos para trabajar y luego competir", comentó el seleccionador.

A pesar de las tan notables bajas de Anthony Davis o James Harden y el goteo constante de lesiones, Estados Unidos sigue partiendo como favorita. Los jugadores NBA que componen el grupo aseguran un mínimo competitivo que el resto del mundo tendrá que afrontar si quieren aspirar a acabar con su hegemonía.

Uno de esos equipos cuyo objetivo es detronar a los "reyes" son el equipo español, que en la madrugada del viernes al sábado se enfrentarán en Anaheim (California) a partir de las 4 de la madrugada en un nuevo amistoso (retransmitido en Cuatro). La historia no juega a favor de España, que acumulan un balance de 24-4 en contra frente a los norteamericanos. De hecho, la última victoria ante ellos data del Mundial de Indianápolis del año 2002. A partir de ese momento se inició un progresivo cambio de tendencia en la selección norteamericana con el objetivo de volver a lo más alto del cajón, consumándose en 2008 en los Juegos Olímpicos precisamente ante España.

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Años más tarde y tras una renovación total en ambos planteles, vuelven a verse las caras en un amistoso veraniego, ahora con el mencionado Popovich al mando. "España es un muy buen equipo", comentó el seleccionador americano. "Conozco muy bien a Scariolo, es un fantástico entrenador. España es equipo experimentado, llevan jugando tiempo juntos mucho tiempo. Tiene una idea". Una selección española que también ha tenido que hacer frente a diversas bajas que han trastocado el plan del técnico italiano, sin embargo, para Pops esas ausencias no marcarán la diferencia para los europeos. "No creo que haya equipos débiles dependiendo de quién esté. No importa quién esté. Los jugadores extranjeros que juegan en la NBA juegan mejor incluso cuando juegan en sus selecciones. Se convierten en superhéroes en sus países. Se aman entre ellos, son amigos. Así que no importa quién falte, todos tienen sus armas".

En la madrugada del viernes al sábado podremos volver a disfrutar de un enfrentamiento entre España y Estados Unidos. Más descafeinado de lo habitual, el primero desde las semifinales olímpicas de 2016 y que pondrá a prueba a los dos conjuntos en su primera prueba de fuego antes del Mundial. "Ante un rival como España, con jugadores que militan en la NBA y conocen nuestros esquemas y características, que nos va a exigir al máximo tanto en el apartado individual como colectivo, será cuando al final del partido podremos hacer una valoración más objetiva de dónde nos encontramos y lo que hemos logrado con nuestros entrenamientos", finalizó el técnico.

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