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Houston Rockets

Guía NBA 2018/2019: Houston Rockets

Chris Paul James Harden Houston Rockets
Chris Paul y James Harden irán en busca de su primer anillo Getty Images

El factor Melo

Si alguien puso en verdadero jaque la hegemonía incontestable de los Golden State Warriors en el oeste, esos fueron los Houston Rockets liderados por James Harden y Chris Paul. Solo la lesión del ex base de Los Angeles Clippers le impidió a los Rockets imponerse en las finales de la conferencia del Oeste. En ventaja por 3-2, la lesión de Paul sepultó las chances de una franquicia que había acariciado las finales de la NBA.

Los Rockets dieron todos los pasos necesarios para mantener a su Big Three unido: renovaron a Paul y a Clint Capela, el joven centro que evoluciona temporada tras temporada y que se ha convertido en una fuerza dominante en la liga. Con ellos tres, los Rockets pueden ilusionarse con pelear nuevamente por el título de campeón de conferencia en un Oeste aún más complejo que durante la temporada anterior.

Sin embargo, la plantilla de Mike D'Antoni ha sufrido algunos cambios y la incógnita gira en torno a cómo responderá el equipo a la partida de algunas piezas importantes y al arribo de un nombre propio, una figura, que viene de una de las peores temporadas de su carrera. Ariza y Mbah a Moute eran jugadores ideales para la estructura de los Rockets, ambos con capacidad para lanzar desde el perímetro y defender múltiples posiciones con intensidad.

La apuesta por Carmelo Anthony no parece tener grises: será un fracaso o un acierto. Después de su decepcionante temporada en Oklahoma City Thunder, tendrá la oportunidad de redimirse en los Rockets. De su adaptación, si finalmente acepta salir desde el banquillo, depende gran aparte del éxito de los Rockets en la próxima temporada.

El entrenador: Mike D'Antoni

Si alguien aún tenía dudas en torno a su calidad como entrenador, su etapa al frente de los Houston Rockets debe haber convencido incluso a los más escépticos. Adaptó a James Harden a la posición de guardia y lo transformó en MVP de la liga, amalgamó la calidad de Paul y Harden en un mismo equipo y ahora tendrá el desafío de involucrar a Carmelo Anthony en la ofensiva y, también, en el vestuario. De su capacidad de convencer a Melo puede depender gran parte del éxito del proyecto Rockets.

Un genio ofensivo que, tras haber construido a los inolvidables Phoenix Suns de Steve Nash, ahora construyó a uno de los mejores elencos de la NBA con una identidad bien definida: Houston toma los tiros más efectivos (triples y lanzamientos en la pintura), además de imponer un ritmo relampagueante.

La figura: James Harden

El último MVP. El Barba promedió 30.4 puntos, 8.8 asistencias, 5.4 rebotes, 1.8 robos y 0.7 tapas en 35.4 minutos en los 72 partidos de la temporada regular. El epicentro del sistema de los Rockets, un jugador que es un arsenal ofensivo en sí mismo. Un maestro del triple y el pick and roll. Indescifrable. Podría mejorar en defensa pero después de nueve años en la liga es inesperado que lo haga.

Harden es el emblema de los Rockets. Los playoffs aún son su deuda en una liga en la que, sin dudas, es una de las grandes estrellas. Esta temporada buscará lograr el éxito que se le escapó durante los últimos dos años. Harden tiene el talento para hacerlo y por fin revestir su mano con un anillo.

Altas

Draft: De'Anthony Melton (46ª selección).

Traspasos: Brandon Knight (Phoenix Suns) y Marquese Chriss (Phoenix Suns).

Agencia libre: Gay Clark (Cincinnati Bearcats, two-way), Michael Carter-Williams (Charlotte Hornets), James Ennis III (Detroit Pistons) y Carmelo Anthony (Oklahoma City Thunder).

Bajas

Traspasos: Chinanu Onuaku (Dallas Mavericks), Ryan Anderson (Phoenix Suns) y De'Anthony Melton (Phoenix Suns).

Agencia libre: Trevor Ariza (Phoenix Suns), Aaron Jackson (libre), Luc Mbah a Moute (Los Angeles Clippers), Markel Brown (Darüssafaka, Turquía) y R.J. Hunter (Atlanta Hawks).

Plantel

PG SG SF PF C
Chris Paul James Harden Carmelo Anthony PJ Tucker Clint Capela
Brandon Knight Eric Gordon James Ennis III Marquesse Chriss Nene
Michael Carter-Williams Gerald Green Vince Edwards Isaiah Hartenstein Zhou Qi
Gary Clark

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