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Indiana Pacers

Historia de la NBA: Reggie Miller, uno de los mejores tiradores de siempre

¿Os imagináis cuántos triples sería capaz de enchufar Reggie Miller en esta NBA? Reginald Wayne Killer nació en el 24 de agosto de 1965 en Riverside, una localidad cercana a Los Ángeles. Superó de niño una deformidad en la cadera y acabó completando su formación en la célebre universidad de UCLA, donde además de despuntar en sus dos últimos años se licenció en historia. Un californiano de pro que, por motivos laborales, acabó mudándose a Indiana. Estado en el que se respira baloncesto por los cuatro costados.

Los Pacers le eligieron en el número 11 del draft de 1987. Una clase que albergó a tres hall of famers en sus filas: David Robinson, Scottie Pippen y el propio Miller. No se movió de Indianápolis a lo largo de sus 18 temporada como jugador de la NBA. Sólo Dirk Nowitzki (cuando debute este curso, disputará su 21ª temporada con los Mavericks), Kobe Bryant (20, con los Lakers) y John Stockton y Tim Duncan (19, con Jazz y Spurs respectivamente) han vivido una carrera más longeva con una sola franquicia que el hoy analista de la TNT.

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No ganó el anillo (se quedó a las puertas tras caer 4-2 en las Finales del 2000 ante los Lakers), pero es el rostro de la época dorada de los Pacers en la NBA. Un equipo que en la ABA había ganado tres títulos en cinco finales disputadas en un total de nueve temporadas. Pero desde que en la 1976-77 la ABA se fusionó con la NBA, el baloncesto profesional masculino de Indiana no ha conocido mejor era que la de Reggie Miller.

The Knick Killer

15 participaciones en los playoffs, cinco veces finalistas de la Conferencia Este y rivalidades históricas con los Pistons y, sobre todo, los Knicks como legado. Precisamente, The Knick Killer (efectivamente, ese es su apodo) es recordado por aquel famoso primer partido de la semifinal del Este en 1995 en el que anotó 8 puntos en 9 segundos en el Madison Square Garden. Una de las remontadas más sorprendentes de la historia de los playoffs.

Miembro del Hall of Fame, cinco veces all star y campeón olímpico en 1996 entre otros logros. Y un legado en los Pacers simplemente espectacular. Líder histórico de la franquicia en partidos y minutos disputados, en puntos, tiros anotados, asistencias y robos.

Un escolta adelantado a su tiempo que hizo del triple su estilo de vida. Máximo triplista en la historia de la NBA hasta que Ray Allen le superó en la lista. El único, hoy en día, que ha mejorado sus 2.560 triples anotados (6.486 lanzados para un 39,5% de acierto) a lo largo de 1.389 partidos disputados en regular season.

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Reggie Miller es, sin duda, uno de los mejores tiradores de todos los tiempos. No obstante, llama la atención que sólo llegara, tanto en regular season como en playoffs, una vez a los 50 puntos a lo largo de toda su carrera. Ya lo saben, le tocó jugar en una época en la que predominaban las defensas. Justo lo contrario que ahora, donde la filosofía y cultura de juego son completamente opuestas. Sirva este dato como ejemplo. Entre la temporada 1980-81 y la 1999-00 (periodo en el que Miller desarrolló la mayor parte de su etapa profesional) se registraron 107 actuaciones de al menos 50 tantos entre 41 jugadores diferentes. Desde entonces, en lo que llevamos de siglo XXI se han producido 151 partidos de 50+ puntos con el sello de 59 jugadores distintos.

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57 puntos, 8 asistencias y 0 pérdidas: por Reggie Miller

Pero retomemos la figura de Reggie. Ese jugador que justo un 28 de noviembre de 1992 (justo hoy se cumplen 26 años) fijó su tope personal en 57 puntos. La víctima, los Hornets. Los originales. Además, cogió 5 rebotes y repartió 8 asistencias. Uno de los ocho jugadores a lo largo de la historia, según datos de Basketball Reference, en alcanzar esos números en un mismo partido. Todo, con una serie de 16/29 en tiros de campo (4/11 en triples) y 21/23 en tiros libres. Y sin perder ni un solo balón. Por supuesto, Indiana ganó (122-134) aquel partido disputado en el hoy demolido Charlotte Coliseum.

La mejor noche ofensiva en la carrera de uno de los mejores tiradores de la historia. Reggie Miller. "Tiempo de un Killer, tiempo de Miller". El añorado Andrés Montes siempre dando en el clavo.

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