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Historia de la NBA: cuando Michael Jordan anotó 69 puntos, el récord de su carrera

Michael Jordan, 69 puntos
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Enlazaba tres títulos como máximo anotador de la NBA (los tres primeros de los diez que consiguió a lo largo de su carrera). Acababa de ser elegido para el All-Star Game por sexta ocasión. Había sido MVP en el curso 1987-88. Michael Jeffrey Jordan era un jugador superlativo. Pero aún estaba lejos de ser el GOAT (greatest of all time en inglés, mejor jugador de todos los tiempos). Los títulos, el reconocimiento global y la gloria eterna estaban por llegar.

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Esta historia transcurre en un único día. 28 de marzo de 1990. Es decir, hace justo 29 años. En realidad, habría que situarse unos meses antes. En los playoffs de 1989 y 1988 los Cavaliers tropezaron sucesivamente con la misma piedra. Los Chicago Bulls. El equipo de Michael Jordan. A finales de los 80, Cleveland había orquestado un buen equipo en el que destacaban Mark Price, Ron Harper, Larry Nance (padre del hoy ala-pívot de los Cavs), Brad Daugherty y Hot Rod Willams. Es más, habían cerrado la campaña 1988-89 con un prometedor récord de 57 victorias por 25 derrotas. Por entonces, la mejor marca de la franquicia de Ohio desde su creación en 1970. Pero en los playoffs, de nuevo en el quinto y definitivo encuentro de la primera ronda, Cleveland hincó la rodilla ante Chicago.

Jordan, la bestia negra de Cleveland

Para colmo, en los tres primeros enfrentamientos de la siguiente liga regular, el equipo dirigido por Lenny Wilkens fue incapaz de llevarse la victoria en tres enfrentamientos parejos. Una maleficio que esperaban romper la noche del 28 de marzo del 90. Jordan y sus compañeros visitaban de nuevo el hoy demolido Richfield Coliseum. Un duelo equlibrado que se fue rompiendo a favor de los visitantes. Aunque el orgullo de Cleveland logró frenar algo la producción ofensiva de Air y forzar la prórroga.

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Un tiempo extra en el que His Airness sumó más puntos (9) que todos los Cavs (8). De ahí el 113-117 final. Un partido del que no hablaríamos casi tres décadas después de no haber sido por los 69 puntos (23/37 en tiros de campo), 18 rebotes, 6 asistencias, 4 robos, 2 pérdidas y un tapón en 50 minutos de Jordan. "Debe ser el mejor partido de mi carrera. Cuando anoté los 63 puntos contra Boston perdimos. Ganando sabe mucho mejor", comentó entonces después de hundir, una vez más, a los Cavaliers. El encuentro al que hace referencia fue aquel en el que en el vetusto Boston Garden Larry Bird acabó pronunciando una frase para los anales: "Creo que esta noche Dios se ha disfrazado de jugador de baloncesto".

Pocos han tenido el carácter competitivo del de Brooklyn. Un hambre voraz por la victoria. Era el único objetivo. No había excusas. "No pensé en el cansancio porque quería ganar el partido. En muchas ocasiones anoté mucho, pero acabamos perdiendo. No quería que esto se repitiese. Así que seguí empujándome y hablando conmigo mismo. Me decía: 'No pares, no pares. Sigue insistiendo", desveló después de irse a los 69 puntos. La mayor anotación de su carrera.

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"Sólo hay uno entre un millón. Uno entre un millón". John Williams, acabó rendido ante Su Majestad.

Una curiosidad, en aquel de Cleveland disputó 6 minutos un tal Steve Kerr. Jugador de rol que estaría presente en el segundo threepeat de los Warriors y actual entrenador de los Warriors.

69 puntos con sólo 2 triples anotados

Aquel encuentro en Cleveland marcó, incluyendo la postemporada, la cuarta noche en la que Su Majestad alcanzaba los 60 puntos. En total cuenta con cinco en su haber. En todas esas actuaciones sobresalientes convirtió un total de 3 triples. 2 (en 6 intentos) se los endosó a los Cavaliers hace hoy 29 años. Desde entonces, sólo tres jugadores han sido capaces de superar la plusmarca de Air: Devin Booker (70 en 2017), David Robinson (71 en 1994) y Kobe Bryant (81 en 2006).

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