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Los Angeles Lakers

Historia NBA: El "casi" triple-doble de Pau Gasol que salvó a Los Angeles Lakers ante Oklahoma City Thunder en 2012

La temporada 2011-2012 estuvo marcada por un lockout que trastocó la normalidad imperante en la liga y obligó a condensar el calendario a un total de 66 encuentros que llevó a muchos jugadores al límite. Sin duda, ese maratón de encuentros y la importancia que podía llegar a tener cada uno de ellos permitió que se generase un clima de competitividad máximo, obteniendo como resultado una de las fases regulares más interesantes y apasionantes de los últimos 10 años. LeBron James se alzaría con su primer anillo, Kyrie Irving se alzaría como Rookie del año y Los Angeles Lakers ganarían su última serie de Playoffs hasta la fecha.

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Antes de que sucediese todo eso, especialmente lo último, los californianos iban encaminados a completar una temporada más que notable por encima del 60% de victorias y sacando el máximo rendimiento de una plantilla que entraba en sus últimos años buenos con Kobe Bryant promediando 28 puntos por encuentro mientras que Pau Gasol conseguiría acabar con un doble-doble de media (17 puntos, 10 rebotes). La decepción sucedería en los Playoffs cuando los jóvenes e irreverentes Oklahoma City Thunder les apeasen de acceder a las Finales de Conferencia con un contundente 4-1 que pondría fin al proyecto que ganó dos anillos seguidos.

Pero antes de que todo eso sucediese, OKC y Lakers se vieron las caras en el penúltimo encuentro de la fase regular un domingo 22 de abril de 2012. Un partido con mucha historia y que ofreció un espectáculo único a los espectadores del Staples Center.

El conjunto angelino fue capaz de remontar en aquella ocasión una desventaja de 18 puntos de la mano de un Pau Gasol estelar que rozaría la perfección. Todo ello tras una primera mitad en la que Serge Ibaka (que acabaría con 18 puntos) y James Harden lideraron a los Thunder a conseguir una renta de 5 tantos que se alargaría a los 16 al término del tercer tiempo. Una primera parte que pasaría tristemente a la historia por el desafortunado incidente entre Metta World Peace y el mencionado Harden después de que el primero le golpease tras una canasta. La acción le acarrearía 7 partidos de sanción, 6 de ellos de Playoffs.

Bryant, Gasol y Sessions tardaron en recuperarse de la temprana expulsión de World Peace y encajaron un 14-25 de parcial tras el descanso. Fue entonces cuando Pau y Kobe sacaron a relucir lo mejor de su conexión liderando a los californianos a forzar la prórroga con un marcador de 30-14 que se tradujo en 7 tantos del español por 9 del escolta. Los últimos dos minutos del tiempo reglamentario fueron un recital de las estrellas de los Lakers en ambos extremos que, acompañados del mejor Jordan Hill, dejaron a los Thunder en 4 de 16 tiros de campo.

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Fue entonces cuando se abrió la veda a un cierre de partido emocionantísimo con dos prórrogas. En la primera los Lakers tomaron la delantera rápido y fue Westbrook quien tuvo que salvar a OKC de una derrota segura con 4 tantos. Más tarde, en la segunda la defensa de los californianos sucumbió en parte al acierto de Durant que despertó del letargo en el que se había sumido desde el tercer cuarto anotando los 9 puntos de su equipo, pero sería de nuevo la conjunción de Gasol (4) y Bryant (6) la que acabaría imponiéndose en un partido de infarto.

El jugador español mostró un rendimiento sublime durante todo el encuentro, siendo el termómetro de los angelinos y finalizando el duelo con 20 puntos, 14 rebotes y 9 asistencias por tan solo 1 pérdida en casi 50 minutos de juego. Gasol fue el catalizador del juego de los Lakers, dotando de balones desde el poste alto tanto a Hill como a un desacertado Bynum y dando un paso adelante en las dos prórrogas.

"Ir perdiendo por dobles dígitos contra un muy buen equipo, podríamos habernos retirado fácilmente", dijo el entrenador de los Lakers por aquel entonces, Mike Brown. "Esta puede que haya sido la mejor victoria del equipo este año".

La temporada de los Lakers terminaría unos días más tarde perdiendo ante los Spurs, líderes de Conferencia, y más tarde se impondrían por 4-3 a Denver Nuggets en primera ronda antes de caer contra los Thunder en su particular venganza tras lo ocurrido el 22 de abril.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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