Denver Nuggets

Las tres historias a seguir en el duelo entre New York Knicks vs. Denver Nuggets

Los New York Knicks (5-4) y los Denver Nuggets (4-5) se ven las caras este domingo, desde las 17 horas de México, las 20 de Argentina y las 00 de España, en uno de los ocho encuentros de la jornada de este domingo. Los de Thibodeau, de sorpresivo inicio de la temporada, vienen de caer ante Oklahoma City en su última presentación, mientras que los de Malone superaron a los 76ers en un encuentro marcado por las nueve bajas que tuvo Philadelphia.

¿Qué podemos esperar de este choque entre Knicks y Nuggets? Lo analizamos mediante tres historias que le pondrán color y calor al enfrentamiento.

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Jokic vs Robinson

Cualquier partido que incluya a los Nuggets debe tener como punto de análisis la defensa de Nikola Jokic. El serbio está promediando nada menos que 24,7 puntos, 11,3 rebotes y 11 asistencias en esta 2020-2021, consolidándose como uno de los firmes candidatos a pelear por el MVP, al menos de acuerdo a lo hecho por ahora. Con un Jamal Murray de rendimiento irregular, la ofensiva de Denver está avanzando hasta dónde la lleva el Joker.

¿Qué tienen los Knicks para ofrecer en ese duelo? Seguramente el marcador inicial de Jokic sea Mitchell Robinson. El oriundo de Florida es uno de los interiores de mayor impacto defensivo de la liga, gracias a su gran capacidad taponadora y a su impecable combinación de altura, largo de brazos, agilidad y salto. Sin embargo, específicamente en lo que respecta a la marca de poste bajo, Robinson está lejos de ser una garantía. Más bien todo lo contrario, lo cual podría meterlo en serios problemas frente a un jugador de las características del nacido en Sombor.

De hecho, aunque la muestra es muy pequeña en nueve partidos, Robinson es el peor defensor de poste bajo entre los jugadores calificados, permitiendo 1,33 Puntos Por Posesión de acuerdo a los números de Synergy Sports. Aunque esa deficiencia es exagerada, no es casualidad: en la 2019-2020 permitió 1,04 PPP, marca que lo dejó en el percentil 30 de la liga (0 siendo la peor marca y 100 la mejor).

Robinson es excelente protegiendo el aro como defensor secundario y es muy apto para salir a marcar al perímetro, pero todo indica que Jokic debería ser capaz de moverlo sin demasiados problemas en la pintura. Veremos si los Knicks mantienen ese uno contra uno o apuestan por una doble-marca que siempre resulta extremadamente riesgosa debido a la visión pasadora de la estrella de los Nuggets.

La defensa interior de Denver

Así como los Knicks podrían tener problemas para detener a Denver cerca del aro, lo mismo puede ocurrir en el otro costado. Y es que los Knicks son el conjunto que más basa su ofensiva en los dobles: el 68,6% de sus lanzamientos son de dos puntos, con Julius Randle (13,1 dobles por encuentro), RJ Barrett (12) y Elfrid Payton (11,3) poniendo presión a los interiores rivales constantemente y promediando por encima de los 10 dobles intentados por partido.

Lo de los problemas de los Nuggets para proteger el aro propio es una historia conocida: aparecen 19° en porcentaje de dobles permitido y 21° en cuanto a tapas, rankings prácticamente idénticos a los de la 2019-2020 (18° y 19° respectivamente). La tendencia es aún peor en los cinco partidos que lleva Michael Porter Jr. afuera (era su mejor taponador), bajando a 25° en tapones y a un 54,4% permitido en dobles (52,3% con Porter en la alineación).

Veremos cómo se las arregla Denver para frenar sobre todo a Julius Randle (22,6 puntos), RJ Barrett (17,3 puntos) y Elfrid Payton (14,8 puntos), principales referencias anotadoras de los de Thibodeau y especialistas a la hora de atacar el aro: los tres se ubican en el Top 40 de puntos en la pintura de esta temporada (Payton 23°, Barrett 26°, Randle 40°).

El rol de Campazzo

El último punto a analizar pasa por una nueva prueba para Facundo Campazzo, quien en caso de tener minutos se dará el gusto de jugar su primer partido en el mítico Madison Square Garden. El cordobés por ahora ha disputado todos los encuentros de Denver, con excepción del choque ante Dallas, donde Malone no lo utilizó por la altura de los interiores de los Mavs. Los Knicks no suelen juntar torres como las de los Mavericks, por lo que en principio se espera que el ex Real Madrid vea acción.

Más | Michael Malone y la ausencia de Facundo Campazzo ante Dallas Mavericks: "Ellos jugaron con formaciones altas e hicimos lo mismo"

Las rotaciones de Malone han sido bastante claras en los últimos partidos y Campazzo suele ingresar cerrando el primer cuarto o para abrir el segundo. Si repasamos los partidos de New York, normalmente en esas instancias los Knicks tienen una media-cancha integrada por el rookie Immanuel Quickley y Austin Rivers, dos jugadores dinámicos y peligrosos con el balón en las manos: Quickley está promediando 17,2 puntos por cada 36 minutos con un 40% en triples, mientras que Rivers también está en 17,2 tantos por 36 minutos, con un 48% de tres. Ninguno de los dos emparejamientos será sencillo para Facu.

¿Confiará Malone en la defensa de Campazzo para enfrentar a una media-cancha suplente que viene dándole muchas soluciones ofensivas a New York?, ¿o será relegado, con el entrenador priorizando a jugadores más altos como Monte Morris y PJ Dozier para esa tarea? En el particular duelo ante los 76ers, también vimos a Campazzo emparejado por momentos contra un alero tirador como Dakota Mathias, aunque en principio el quinteto que suele utilizar Thibodeau en los inicios del segundo parcial (Quickley-Rivers-Barrett-Knox-Noel) no tiene un jugador de esas características.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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