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Las 10 historias a seguir durante los partidos de pretemporada

Este viernes 11 de diciembre marcará el inicio de la pretemporada 2020-2021, con la disputa de cinco partidos: Orlando Magic vs. Atlanta Hawks, New York Knicks vs. Detroit Pistons, Houston Rockets vs. Chicago Bulls, Sacramento Kings vs. Portland Blazers y el esperadísimo LA Clippers vs. Los Angeles Lakers. Cada una de las 30 franquicias estará disputando entre dos y cuatro encuentros de preparación, desde esa jornada hasta el sábado 19, para luego encarar la recta final de cara a una Fase Regular que dará comienzo el martes 22.

¿Qué podemos esperar en estos partidos de pretemporada? Muchísimo, más allá del carácter amistoso de los mismos. Desde regresos de estrellas como Kevin Durant o John Wall, el debut de Facundo Campazzo en Denver, la presentación de figuras en sus nuevos conjuntos y los primeros vistazos a novatos que prometen dar de qué hablar durante todo el torneo.

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Para no perderse nada de eso, armamos una guía con las 10 historias imperdibles de la pretemporada 2020. Repasemos y empecemos a palpitar la vuelta de la acción a los diferentes campos NBA.

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El regreso de KD

Por diferentes motivos, es la gran historia de esta pretemporada. Todo indica que luego de casi un año y medio volveremos a ver a Kevin Durant en los campos de juego, haciendo su debut con los Brooklyn Nets. Su vuelta no solamente merece atención para ver cómo se encuentra físicamente uno de los mejores jugadores del mundo, sino también para observar qué significa exactamente para los neoyorquinos.

Un KD volviendo en un alto nivel catapultará definitivamente a los Nets a un lugar de privilegio, especialmente si consideramos el talento que tiene alrededor con Irving, LeVert, Dinwiddie, Harris y compañía. ¿Es razonable esperar al mejor Durant después de semejante inactividad? Seguramente no. Pero en un crack de su tamaño, ni siquiera hace falta un 100% para representar un factor diferencial en los objetivos de los dirigidos por Nash.

Y hablando del nuevo entrenador, tampoco hay que perder de vista su presentación en el banco. ¿Qué estilo buscará darle a los Nets?, ¿se parecerán a los Suns de mediados de los 2000, teniendo en cuenta la presencia de Mike D'Antoni en el cuerpo técnico?, ¿veremos formaciones pequeñas, incluso con KD de cinco?, ¿cómo encajarán LeVert y Dinwiddie junto a dos estrellas? Muchas preguntas que empezaremos a responder en los encuentros de pretemporada.

Debuta Facu

Es la gran novedad para el baloncesto hispano. Facundo Campazzo será el primer argentino en disputar un partido NBA desde la retirada de Manu Ginóbili en la 2017-2018 y lo hará de la mano de unos Denver Nuggets que prometen dar pelea en el Oeste, tal como ya lo hicieron en la 2019-2020.

Si bien el cordobés tiene muy buena competencia por delante, con bases como Jamal Murray y Monte Morris, se espera que en mayor o menor medida forme parte de la rotación estable de Mike Malone. Y qué mejor oportunidad para que comience a tener rodaje NBA que la pretemporada, donde los titulares suelen tener más descanso del habitual.

Malone no se ha quedado corto en los elogios para Facu tras el comienzo de los entrenamientos y veremos si el ex del Real Madrid logra retribuirlos con su rendimiento en el campo. Promesa de espectáculo y juego bonito, combinado con esa intensidad defensiva que caracteriza a Campazzo.

Los Warriors de Steph

Ningún equipo divide opiniones como Golden State en esta previa de la temporada. Desde quienes creen que deben ser considerados entre los candidatos máximos del Oeste, a otros que pensamos que ni siquiera los Playoffs son una garantía para los de Kerr. Y si bien para responder esos interrogantes tendremos que esperar al transcurso de la Fase Regular, la pretemporada nos dará algunos indicios.

Golden State está rodeado de signos de pregunta. ¿Cómo responderá Curry a la elevada carga ofensiva que se espera que tenga?, ¿puede Wiggins asumir su rol de segundo anotador del equipo?, ¿cómo encaja Oubre en el esquema?, ¿qué versión veremos de Green, tras una 2019-2020 floja por su parte?, ¿puede Wiseman empezar a producir como novato?, ¿pagarán la falta de tiradores?

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La expectativa por ver a estos Warriors en acción es altísima, no solo para disfrutar de un astro como Steph, sino también para sacarnos algunas de esas dudas estructurales con respecto a su formación.

Un campeón renovado

Si hay un equipo que seguramente cuidará jugadores en la pretemporada, esos serán los Lakers. Sin embargo, aunque no esperamos ver muchos minutos para LeBron y AD, sí es probable que tengamos con más frecuencia a sus importantes incorporaciones: Dennis Schroder, Montrezl Harrell, Marc Gasol y Wesley Matthews, que necesitan ir aclimatándose a los esquemas de Vogel.

Y por más que James y Davis seguramente sean cuidados entre algodones, no dejará de haber tramos en los encuentros en los que podamos empezar a observar el encaje de esa potencial alineación titular, con Schroder, KCP y Gasol junto a las dos súperestrellas angelinas. Los Lakers salieron como claros ganadores del mercado 2020 y es momento de empezar a lucir sus juguetes nuevos.

Tiempo de novatos

Sin la posibilidad de verlos en la Summer League, la pretemporada nos dará el primer vistazo a los rookies elegidos en el Draft 2020. Entre ellos, por nivel y rol proyectado en sus equipos, nombres como Anthony Edwards (Minnesota), James Wiseman (Golden State), LaMelo Ball (Charlotte), Killian Hayes (Detroit), Obi Toppin (New York) y Deni Avdija (Washington) son los que más expectativas generan. Aunque luego siempre hay apariciones inesperadas de figuras que no fueron elegidos en el Top 10 del Draft.

Exactamente eso vimos en el 2019 con Tyler Herro (13°), en el 2018 con Shai Gilgeous-Alexander (11°), en el 2017 con Donovan Mitchell (13°) y Bam Adebayo (14°), en el 2016 con Domantas Sabonis (11°), en el 2015 con Devin Booker (13°)... Todos All-Stars o con proyección de tal en el futuro.

¿Quién será esa revelación del 2020? Los encuentros de preparación nos darán mayores certezas, pero un nombre como Tyrese Haliburton (12°) es de los que más sentido tendría, en unos Kings a los que no les vendría nada mal su capacidad defensiva y visión de juego.

Wall en Houston, ¿con Harden?

La novela de James Harden tiene en vilo a la NBA, con la expectativa de que La Barba pueda salir de los Rockets vía traspaso. Por ahora no hay nada concreto al respecto, más allá del aparente deseo del jugador y de sus ausencias en los entrenamientos. Pero lo que sí es seguro es que en Houston estará presente John Wall, traspasado desde Washington por Russell Westbrook.

La inactividad de Wall es aún superior a la de Durant: no juega desde el 26 de diciembre del 2018. Casi dos años. Y como KD, también sale de una rotura del tendón de Aquiles. Con todos esos factores, sumados al nuevo equipo/compañeros, es imposible saber exactamente qué versión del base veremos en los Rockets. ¿Se parecerá en algo a la de su época de All-Star? Dependiendo de lo que suceda con Harden, Houston podría necesitar a esa clase de jugador para seguir siendo competitivo en el duro Oeste.

¿Cuánto ha cambiado en Milwaukee?

Los Bucks prometían grandes cambios para la 2020-2021, pero tras el fallido intento de sumar a Bogdan Bogdanovic, lo cierto es que esa gran renovación no terminó llegando. Igualmente, veremos a un Milwaukee diferente al de la campaña anterior, con una pareja titular nueva: Jrue Holiday entra por Eric Bledsoe, mientras que todavía no está claro quién será el sustituto de Wesley Matthews.

¿Se inclinará Budenholzer por un jugador de características similares como Pat Connaughton?, ¿apostará por otro manejador de balón como DJ Augustin?, ¿un tirador como Bryn Forbes?, ¿un defensor como Torrey Craig o Donte DiVincenzo? Opciones variadas para rodear a cuatro titulares (Holiday, Middleton, Giannis y Lopez) que tienen su lugar asegurado.

De todas maneras, la expectativa en Milwaukee no pasa tanto por lo nombres propios, sino por observar si el cuerpo técnico decide implementar alguna modificación a un esquema que ha sido extremadamente exitoso en Fase Regular, pero que ya ha sumado varias frustraciones a la hora de trasladarlo a los Playoffs. ¿Seguiremos viendo a esos Bucks dependientes del triple? Y por otro lado, ¿le agregará algo diferente a su juego Giannis, como parece hacer año tras año?

Las cuatro W

Westbrook en los Washington Wizards por Wall. Decisión importante del conjunto capitalino, desprendiéndose de uno de los jugadores más importantes en la historia de su franquicia, pero cuyos problemas físicos (y de comportamiento) terminaron forzando su salida a Houston. En su lugar llega un Russell Westbrook, que si bien ofrece más garantías que el ex de Kentucky, también acarrea sus preguntas.

La principal pasa por el encaje con Bradley Beal. En principio, no debería haber mayores problemas, porque el escolta es muy efectivo jugando sin pelota, gracias a su excelente tiro exterior. Sin embargo, también es cierto que Beal viene de ser el dueño absoluto de la ofensiva de Washington en el último tiempo y veremos si está dispuesto a retomar una función más complementaria, o si como sucedió en los Rockets con Harden, es Russ quien ocupa la misma.

Los Wizards tendrán una de las parejas más talentosas del Este, pero necesitan un paso adelante de alguno de sus jóvenes como para dar el zarpazo y meterse en la pelea por los Playoffs. ¿Veremos una evolución en proyectos como Hachimura, Brown, Bryant o Bonga?, ¿o será el novato Avdija el encargado de dar ese salto de calidad inesperado?

El rompecabezas Sixer

Hablando de equipos cuyo encaje es una gran incógnita, llegamos a los nuevos 76ers de Doc Rivers. En principio, sus movimientos del mercado no parecen llamar demasiado la atención: Entraron Seth Curry, Danny Green, Dwight Howard y el novato Tyrese Maxey como sus incorporaciones más relevantes, mientras que se fueron Al Horford, Alec Burks y Josh Richardson.

Sin embargo, el problema de Philadelphia nunca pasó por el talento, sino justamente por lo poco complementarias que fueron sus piezas. Y en ese sentido, la sensación es que Daryl Morey ha rodeado mucho mejor a Simmons y Embiid (que a su vez también generan dudas de encaje), con tiradores y hombres de rol como Curry y Green.

Los Sixers siguen teniendo aparentes flaquezas ligadas a su falta de profundidad, pero en teoría, deberían jugar un baloncesto que tenga mucho más sentido que en su desprolija 2019-2020.

PD: Podríamos agregar la expectativa de ver si Ben Simmons comienza a tirar más triples, pero cómo mantener esa esperanza después de tantas promesas fallidas en el pasado.

Agua en el desierto de Arizona

Los Phoenix Suns llevan ya una década completa sin clasificarse a Playoffs. La última vez que lo hicieron fue en el 2010, de la mano de uno de los mejores bases de todos los tiempos, como era ya un veterano Steve Nash. ¿Será Chris Paul, otro base legendario y veterano, el encargado de terminar con esa sequía?

Los de Monty Williams ya dieron algunas señales positivas en la 2019-2020, con un claro paso adelante de Devin Booker y un 8-0 en los seeding games que le cambió por completo el gusto a una campaña que venía siendo mala. Los Suns terminaron claramente en alza y la llegada de un Paul que dio muestras de vigencia absoluta en OKC, debería ser el empujón que necesitaban para realmente consolidarse como un equipo de postemporada.

Y un detalle: no solo hay que prestarle atención a como se complementa esa pareja estelar, sino sobre todo a cuánto logra mejorar Deandre Ayton, con la llegada de un CP3 que históricamente ha potenciado a sus compañeros de pick and roll.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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