);
Los Angeles Clippers

Houston Rockets vs. Los Angeles Clippers: otro asalto de una de las grandes rivalidades de la NBA actual

El deporte es emoción. Es imposible entenderlo sin las rivalidades, los piques, los finales apretados, las historias... Vivir el deporte es fundamental y, en la actual NBA, pocos enfrentamientos presentan un escenario tan interesante como un Los Angeles Clippers vs. Houston Rockets.

MÁS | Marc Gasol, lesionado: las opciones de Toronto

James Harden, Kawhi Leonard, Russell Westbrook, Paul George y la historia que esconde detrás. Muchos son los motivos y en NBA.com toca revisarlos por su nuevo encuentro en el Staples Center.

Esta próxima madrugada no está solo el Lakers vs. Bucks, también este interesante partido entre dos de las potencias del Salvaje Oeste. Es la tercera vez que se enfrentan en la 2019-2020, después de un entretenidísimo partido el 13 de noviembre en Houston que se saldó con victoria de los locales por 93-102.

La descomunal actuación de Harden, que terminó con 47 puntos (7 de 13 en triples), 7 asistencias y 6 rebotes, guió a los Rockets en un final ajustado. En el segundo duelo, Harden completó otra gran actuación, que fue sin embargo victoria para los angelinos. Los dos minutos finales de ese partido fueron apretados y competidos, con un intercambio de canastas que cayó con el fallo de Westbrook en el triple decisivo que hubiese puesto por delante a los Rockets.

Segunda Ronda Playoffs 2015

El comienzo de la actual rivalidad comienza aquí. En 2015, los Clippers y Chris Paul tenían su mejor oportunidad de alcanzar unas Finales de Conferencia. Mandaban 3-1 contra los Rockets y en el Game 6 iban 19 puntos arriba cuando terminaba el tercer cuarto.

Lo que ocurre después es uno de los tramos más inexplicables de baloncesto de la NBA. Los Rockets se veían ya eliminados y, sin Harden en pista, arrancaron un parcial de 40-15 que terminaría en victoria. Triples de Josh Smith y una remontada absolutamente épica. Por un lado, el éxtasis de Houston; por otro, unos Clippers perdidos e incapaces de recuperarse.

Russell Westbrook vs. Patrick Beverley

No está Chris Paul, que siempre garantiza intensidad, pero con Westbrook en los Rockets tenemos uno de los duelos más tensos de la NBA. Desde que se cruzasen por primera vez en los Playoffs de 2013, Beverley y Westbrook tienen una historia muy seria.

Uno llegó a la NBA como estrella desde la universidad, elección alta de lotería y All-Rookie en su primera temporada. El otro, tuvo problemas de elegibilidad en Arkansas y luchó desde Europa por una oportunidad en la liga. Dos narrativas totalmente enfrentadas que se cruzaron en el Game 2 de la Primera Ronda de 2013, cuando Russell se dirigía a pedir un tiempo muerto y Patrick se lanzó a por el balón. El base de Oklahoma se dañó la rodilla y por una rotura de menisco se perdió la postemporada y los siguientes meses. Desde entonces, su relación está marcada.

Es ya una tónica habitual de los últimos años encontrar cruces de declaraciones, como el del vídeo, enfrentamientos verbales cada vez que se cruzan o gestos después de canastas que se anotan el uno sobre el otro. Un disfrute de intensidad para el aficionado.

Eso sí, no está Chris Paul, que protagonizó uno de los episodios más extraños de la historia de la NBA. En su primer enfrentamiento contra los Clippers tras su salida a Houston, CP3 tuvo varios piques durante el encuentro con Blake Griffin o Austin Rivers, mientras que todo el partido fue un derroche de energía, manos y voracidad.

Recordado también con gracia, incluso Bleacher Report dedicó un capítulo de su Game of Zones al "túnel secreto del Staples".

Harden, Kawhi y Paul George

Eso sí, Chris Paul o Blake Griffin ya forman parte del pasado en esta rivalidad. Sin duda ayudan a construir el contexto de intensidad detrás de una historia que ahora protagonizan Harden y Kawhi. Los dos mejores jugadores sobre el parqué, las estrellas de sus equipos. Además del enfrentamiento entre dos ex-compañeros como Westbrook y George.

En el primer partido de la temporada, ese que se llevaron los Clippers al final con canastas clutch de Lou Williams, el equipo de Doc Rivers planteó muchos dos contra uno sobre la Barba, que fueron conducidos en casi todas las situaciones de gran manera por el ataque tejano, siempre limitados por los problemas con el tiro de Westbrook.

Sigue la NBA con el NBA League Pass, suscríbete aquí.

Perfectamente estamos ante un encuentro que pueda ser una ronda de Playoffs del Oeste en abril o mayo. Dos equipos que miran a la postemporada y que, por sus historias personales y anteriores, seguro que saldrán al parqué del Staples Center con un altísimo grado de intensidad y regalarán al aficionado un duelo de Playoffs.

Los Clippers son 2º del Oeste con un 21-8 de récord, mientras los Rockets marchan 5º con un 18-9. ¿Estamos ante la gran rivalidad actual de la NBA?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

league pass
5 duelos All-Stars en la semana del League Pass
Agustín Aboy
PR
Power Rankings: Semana 13
Nacho Losilla y Sergio Rabinal
D'Angelo Russell, Derrick Rose, Robert Covington
Una idea de traspaso para cada equipo del Oeste
Leandro Fernández y Nacho Losilla
raptors, hawks
Una defensa de élite contra un Young desatado
Sergio Rabinal
NBA Paris
NBA Paris 2020, récord de patrocinadores de un partido de la NBA en Europa
NBA.com Staff
Horarios y TV NBA
Todos los partidos en TV en España
Sergio Rabinal
Más noticias