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Playoffs 2019

Tal día como hoy en los NBA Playoffs: la obra cumbre de Anthony Davis y Mirotic con los Pelicans

Anthony Davis and Nikola Mirotic
(Getty Images)

Bienvenidos a la séptima entrega de esta sección diaria de NBA.com en la que repasamos lo más destacado de lo ocurrido en este día a lo largo de la historia de los Playoffs. Para este domingo 21 de abril nos subimos al DeLorean para hacer un viaje corto. De apenas un año. En 2018, los Pelicans ganaban la segunda eliminatoria de la historia de la franquicia, primera con el actual nombre (hasta la 2012-13 fueron Hornets). Ahora, todo son dudas con NOLA y el que podría dejar de ser su jugador franquicia: Anthony Davis.

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Fecha

21 de abril de 2018

Partido, lugar y resultado

Cuarto partido de la primera ronda del Oeste. Smoothie King Center, Nueva Orleans (Luisiana). New Orleans Pelicans 131 - Portland Trail Blazers 123.

Relevancia histórica

Hace justo un año los Pelicans celebraban la clasificación para las semifinales del Oeste (fase en la que les eliminarían los Warriors camino de su particular back to back). Hace justo un año Anthony Davis ganaba la primera, y hasta el momento última, serie de Playoffs de su carrera. Con una gran defensa y la mejor versión de los jugadores más importantes de su plantilla, el equipo de Alvin Gentry barrió (4-0) al tercer mejor equipo del Oeste en la temporada regular.

Los Lillard, McCollum y compañía chocaron con un muro que bordó el baloncesto en ambos aros. Liderados por Anthony Davis, con una versión eléctrica de Nikola Mirotic y sujetados por el excelso rendimiento de su pareja de bases (Rajon Rondo y Jrue Holiday), los Pelicans sorprendieron en Portland con dos victorias que acompañaron con otras dos en casa, en Nueva Orleans.

Mucho ha cambiado el panorama en NOLA en el último año. Se fueron Cousins (ya lesionado durante la pasada postemporada) Rondo en verano y llegaron Julius Randle y Elfrid Payton, pero el proyecto seguía en pie. Las expectativas eran altas. Pero los problemas físicos hicieron que los de Gentry no despegaran. El buen inicio de las dos primeras semanas del curso 2018-2019 fue un espejismo. Las bajas hicieron que el equipo se desenganchase demasiado pronto de la lucha por los Playoffs. A Davis, quien cambió de agente durante la offseason, se le agotó la paciencia. Rich Paul, el también agente de LeBron James, solicitó su traspaso. Desde entonces, se han escrito ríos de tinta sobre el futuro del ala-pívot y su frustrada llegada a los Lakers.

Con Davis en la rampa de despegue (veremos dónde juega la próxima campaña), de los cuatro jugadores que sobresalieron en aquella obra maestra ante los Blazers, sólo queda Jrue Holiday. Rondo ya voló y Nikola Mirotic (promedios de 18,3 puntos y 9,5 rebotes en aquella serie en la que también se reivindicó como un más que aceptable defensor) hizo lo propio el pasado febrero. El hispanomontenegrino aspira ahora a todos con unos Bucks que van como un tiro.

Cuánto ha cambiado el panorama en NOLA en un solo año. Así es la NBA.

Protagonista

33 puntos, 11,8 rebotes y 2,8 tapones de Anthony Davis dejaron a los Blazers muy tocados. Esos mismos números son los que impulsaron a los Pelicans a las semifinales del Oeste. En su sexta temporada al fin lograba llevarse una serie de los Playoffs. Un barrido (4-0) que parecía suponer un punto de inflexión para los Pelicans. Un voto de confianza hacia la gestión de una franquicia cuyo general manager de entonces (Dell Demps) ya no está.

Número 1 del Draft 2012 y uno de los talentos llamados a dominar en la NBA durante la próxima década, todo hace indicar hoy que Davis ha jugado ya su último partido con el que equipo que le drafteó. Hace un año todo eran sonrisas y alegría. Ahora sólo hay incertidumbre. Para La Ceja y para los pelícanos.

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