Detroit Pistons

La importancia de Cade Cunningham en el clutch para la victoria de Detroit Pistons sobre Toronto Raptors

Al cabo del tercer cuarto Detroit Pistons perdía con Toronto Raptors y su jugador del futuro, Cade Cunningham, estaba teniendo otro partido bastante flojo. Media hora después los Pistons terminaron celebrando en Canadá el triunfo por 127-121 y Cunningham, el jugador escogido con el pick 1 del último Draft, mejoró mucho su imagen con un gran cierre en el clutch.

Cade terminó el encuentro con 10 puntos, 4 asistencias y 3 rebotes, pero marcó más impacto por guardarse todo lo bueno para el cierre. Siete de sus 10 tantos llegaron en los últimos cinco minutos del partido, justo cuando un Toronto que había perdido el tren del partido por una serie de triples de los Pistons buscaba subirse a un vagón para pelear en el final. Marear a uno de los mejores defensores perimetrales de la NBA como OG Anunoby no es nada fácil.

Justo antes de desatar su momento de anotador que comenzó con un triple, Cunningham le sirvió una gran asistencia a Jerami Grant para el 114-103. Después los Raptors llegaron a estar a apenas cuatro puntos de distancia con dos minutos y medio por jugar, pero los ataques a canasta de Cunningham y Grant pusieron el partido en el congelador y le dieron a Detroit su mejor triunfo de la temporada hasta el momento: un mérito no demasiado grande en una campaña de balance de 3-9 para los de Michigan.

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Más allá del resultado, el entrenador Dwane Casey valoró el movimiento de balón de su equipo en un partido en el que los Pistons repartieron 34 asistencias, su mejor marca de la 2021-2022 hasta ahora tanto como los 127 puntos y el 54% en tiros de campo o el 42,9% en triples. "Espero que esto le dé a nuestros jugadores confianza sobre su tiro, tenemos tiradores, los vi durante todo el verano y la primavera", manifestó el ex entrenador de los Raptors que de momento tiene un gran récord de 3-1 en las cuatro visitas que hizo a Toronto desde que se marchó de allí.

Cunningham dijo presente al final pero también lo hizo en grande Grant como mencionamos: el alero fue el máximo anotador de Detroit con 24 puntos y 14 de ellos llegaron en el último período que los Pistons ganaron por 34-26.

Por su parte Killian Hayes e Isaiah Stewart merecen ser destacados: los dos sophomores de los Pistons no están teniendo una buena 2021-2022 pero hoy dieron vuelta la página. Stewart aportó 20 puntos, 2 tapones y un 9-11 en tiros de campo dominando la pintura contra un equipo bajo como Toronto que juega sin un pivote tradicional. Y el francés Hayes logró su primer doble-doble en la NBA al firmar una planilla de 13 puntos y 10 asistencias además de 7 rebotes. También fue su mejor partido desde el triple: 3-4 en esa parte del juego.

Saddiq Bey, otro jugador de segundo año, también produjo: 16 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias con 3-7 en triples. Y los Jackson formaron un buen combo 1-2 desde el banco: 15 puntos para Josh y 14 para Frank. Recuperación importante para Detroit luego de haber perdido contra Cleveland Cavaliers sin llegar a anotar siquiera 80 puntos.

Toronto sabía que su camino esta noche no sería el más fácil al no contar con Fred VanVleet (molestia en la ingle) ni Precious Achiuwa (molestia en el hombro derecho). Pero su parcial inicial de 22-13 y el tremendo primer cuarto de Gary Trent Jr. y OG Anunoby (21 puntos y 5-6 en triples entre los dos) hicieron parecer que tenían más poder de fuego que los Pistons. Encima Pascal Siakam estuvo bastante consistente durante toda la noche (25 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias) en su primera gran actuación de la temporada. Todo se fue al tacho en un último cuarto de pésimo comienzo (18-6 para Detroit en los primeros cinco minutos).

Scottie Barnes, otro nombre importante del último Draft (fue el pick 4 y está siendo el rookie de mejor promedio anotador en la NBA) no estuvo al nivel de otros partidos en la noche en la que enfrentó a Cunningham, ex compañero suyo a nivel escolar. Barnes finalizó con 11 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias.

Trent, de 23 puntos (segundo partido consecutivo con al menos 20 tantos), fue la segunda carta anotadora de Toronto mientras que Goran Dragic finalizó con 16 puntos y 3 asistencias en su primer partido desde el 25 de octubre: fue titular en lugar de VanVleet. Chris Boucher se marchó al vestuario en el tercer cuarto con una molestia en la espalda.

Toronto, de récord 7-7, ahora comenzará una larga gira de seis partidos como visitante: jugará contra Portland Trail Blazers el próximo lunes. Detroit por su parte vuelve a casa para jugar contra Sacramento Kings el lunes por la noche.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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