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Indiana Pacers eliminó a Charlotte Hornets en el primer duelo del Play-in con una actuación de primer nivel

Fue como si el espíritu de Reggie Miller, Paul George, Chuck Person y otros grandes tiradores de la historia de la franquicia se hubiera hecho presente en el Bankers Life Fieldhouse de Indianápolis. Indiana Pacers, con una lluvia de triples, aplastó por 144-117 a Charlotte Hornets en un partido de Play-in en el que no había mañana y que Indiana entendió como tal, por lo que todavía cuentan con la ilusión de llegar a los Playoffs mientras que para los Hornets se acabó la temporada 2020-2021.

Indiana no sintió la baja de Caris LeVert, afuera horas antes del partido debido al protocolo de salud y seguridad que se espera que lo margine de las canchas por al menos 10 días. Su producción ofensiva no se extrañó para nada en un equipo que llegó a anotar 144 puntos (su segunda cifra más alta de la temporada), que tiró 16-35 en triples y que tuvo a ocho jugadores distintos con al menos 12 puntos o más.

Domantas Sabonis comenzó el partido bastante fastidioso, sumando en los rebotes pero con problemas para encestar y quejándose mucho con los árbitros. El All-Star de los Pacers logró reponerse de eso y finalizó con una planilla de 14 puntos (7-15 en tiros de campo), 9 asistencias y 21 rebotes para un equipo que terminó encestando un 55,2% de sus lanzamientos al aro: 58-105.

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Sin embargo, los tres máximos anotadores de Indiana no estaban entre los hombres esperados: fueron Oshae Brissett, Doug McDermott y TJ McConnell, tres habituales suplentes. Los dos primeros salieron esta noche como aleros titulares y sumaron 23 puntos en el caso de Brissett y 21 en el caso de McDermott. Doug fue la estrella del primer cuarto, en el que sumó ¡16 puntos! encestando cuatro triples en el inicio.

En tanto McConnell hizo su habitual trabajo defensivo desde el banco pero se encontró con buenas chances en ataques en transición y luego sumó un poco más en la segunda parte: finalizó con 17 puntos, 5 rebotes, 3 asistencias y 4 robos. Lo de Malcolm Brogdon no fue muy espectacular en los números, con 16 puntos y 8 asistencias, pero fue clave para el juego ofensivo de un equipo que movió muy bien el balón y que pudo darle descanso a Brogdon en todo el último cuarto: apenas disputó 21 minutos del partido.

Desde el banco también aparecieron los jóvenes Goga Bitadze, con un doble-doble de 14 puntos y 10 rebotes, y Kelan Martin, con 14 tantos.

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Para los Hornets tiene que ser dolorosa no solamente la derrota sino también la forma: estuvieron lejísimos de sus mejores rendimientos de la temporada, siendo un equipo con poca energía defensiva y sin puntos en las manos en ataque en la primera parte: apenas encestaron 45 y así se fueron al entretiempo perdiendo por 24 tantos de diferencia.

Sus máximos anotadores fueron Miles Bridges con 23 puntos y Cody Zeller con 17 tantos (7-7 de campo), lo que denota un problema para el equipo: las actuaciones de Terry Rozier, LaMelo Ball y Devonte' Graham fueron decepcionantes. LaMelo terminó con 14 puntos, 4 asistencias y 4 pérdidas lanzando 4-14 de campo, Rozier con 16 puntos, 8 rebotes y 6 asistencias y Graham con 4 puntos y 4 asistencias firmando un 1-7 desde el triple. Malik Monk, autor de 13 puntos, generó algo de chispa desde el banco pero no la suficiente en un perímetro compuesto por jugadores talentosos en ataque que terminaron quedando atrapados y sufrieron en defensa.

A continuación las actualizaciones del partido en vivo:

Los Pacers inician con Malcolm Brogdon, Justin Holiday, Oshae Brissett, Doug McDermott y Domantas Sabonis mientras que los Pacers lo hacen con LaMelo Ball, Terry Rozier, Miles Bridges, PJ Washington y Bismack Biyombo.

McDermott salió absolutamente encendido al partido: los Pacers ganan por 20-7 con 11 tantos del alero, habitual suplente pero que hoy ya castigó tres veces desde atrás de la línea de tres puntos como titular. También sumó en la pintura tras rebote ofensivo. Indian mueve mucho mejor el balón y castiga a un Charlotte que todavía no tuvo algo productivo de LaMelo Ball.

Aunque Domantas Sabonis todavía no ha pesado demasiado en ataque, con apenas 2 puntos en 1-5 tiros de campo, Indiana sorprende con una producción espectacular en ataque: 16 tantos para McDermott y 8 más para Oshae Brissett en el primer cuarto. Además el banco ingresó genial, con TJ McConnell y Edmond Sumner sumando cuatro puntos cada uno, incluido un doble sobre la bocina para Sumner. Washington es el líder de anotación de Charlotte, con 8 puntos, y Cody Zeller sumó 6 tantos en la pintura pero los guardias del equipo no logran terminar de meterse en el partido. Los Pacers llevan 7-14 en tiros de tres puntos.

Se emparejó la historia al iniciar el segundo cuarto: los Pacers llegaron a sacar 20 puntos de ventaja pero Charlotte resistió con jugadas rápidas de Malik Monk y Terry Rozier para achicar la distancia a 52-37 con cinco minutos por jugar en el segundo período.

Sabonis sigue sin poder entrar en juego: Charlotte le propone un juego físico y Cody Zeller, de 10 puntos en 17 minutos, vive una mejor noche que él. Igualmente eso no es problema para los Pacers: ganan por 24 puntos de diferencia ante unos Hornets que apenas metieron un 21,1% de sus triples y un 37,5 de sus tiros de campo. Con Rozier, Graham y Ball combinados para menos de 17 puntos parece complicado que el equipo dirigido por James Borrego pelee.

En tanto, McDermott ya suma 20 puntos y Malcolm Brogdon está siendo fundamental para los Pacers: 13 tantos y 6 asistencias, con mucha facilidad para encontrar los cortes de sus compañeros.

Los triples de los Pacers siguen cayendo y cayendo en el tercer cuarto. Indiana gana por ¡90-62! con cuatro minutos restantes en el tercer período y lleva 12-26 desde el perímetro.

Paliza de los Pacers al terminar el tercer cuarto. Indiana gana por 108-78 después de un tercer cuarto de palo por palo en el que también salieron como beneficiados. Llevan encestados un 60% de sus tiros de campo, aplastan por 42-25 en la batalla de los rebotes y encuentran triples en las manos de Brodgon, Brissett, McDermott y Justin Holiday. Sabonis se activó y ya unos seis jugadores de los Pacers llevan al menos 14 puntos. Zeller sigue siendo el máximo anotador de Charlotte con 17 puntos.

Quedó poco por ver en el último cuarto, pero aún así los Pacers siguieron y siguieron sumando puntos a pesar de haberle dado descanso a varios de sus titulares: un Brogdon que llegó con molestias físicas no pisó la cancha siquiera y tampoco lo hizo Sabonis. Igualmente Kelan Martin calentó la mano y Cassius Stanley apareció para definir cerca del aro mientras que los Hornets apostaron por la vía del bombardeo exterior, con más éxito que antes pero ya insuficiente: no lograron recortar la diferencia en el marcador siquiera a 20 puntos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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