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¿Merecía realmente Isiah Thomas formar parte del Dream Team de los Juegos Olímpicos de 1992?

A raíz de los últimos episodios de The Last Dance, ha vuelto a salir a la superficie la fuerte rivalidad de Chicago y Detroit a finales de los '80 y principios de los '90. Una enemistad que lógicamente quedó por siempre representada en las figuras de Michael Jordan e Isiah Thomas.

Las anécdotas y los mitos alrededor de esa disputa son varias, incluyendo un supuesto boicot de Thomas a Jordan en el All-Star Game de 1985, en el que se habría asegurado que el novato de los Bulls tocara la pelota lo menos posible.

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Sin embargo, ninguna historia se ha escuchado más alrededor de la liga que la que involucra al Dream Team de 1992. La leyenda urbana cuenta que Jordan habría dicho que si Thomas formaba parte del equipo, él no viajaría a Barcelona. Algo que como todos sabemos, no terminó siendo necesario.

Pero, ¿merecía realmente Isiah, en ese punto de su carrera, formar parte del plantel? A continuación, buscamos las respuestas, comparándolo con el resto de los perimetrales, con la excepción de Jordan, Magic y Bird, quienes por múltiples razones, tenían su lugar asegurado.

Thomas vs Stockton

La primera comparativa es la más directa: John Stockton, el único otro base del equipo, más allá de Magic Johnson. ¿Qué venían de hacer ambos, sumando las últimas dos campañas de la NBA?

Jugador Equipo PTS ASI REB FG%
Isiah Thomas Detroit Pistons 17,6 8,0 3,2 44%
John Stockton Utah Jazz 16,5 14,0 3,1 50%

Las estadísticas son claramenta favorables para el base de Utah, quien lideró la liga en asistencias en la 1990-1991 y en asistencias y robos en la 1991-1992.

Las diferencias en favor de Stockton son todavía más grandes si vamos a los números avanzados: 27,5 vs 9,2 win shares, ventaja de 23,1 vs 16,5 en PER y de 8,5 vs 1,7 en Box Plus-Minus.

En cuanto al éxito de sus equipos, la balanza también se inclina hacia el hombre del Jazz: récord combinado de 109-55 en esos dos años, con tres series de Playoffs ganadas, contra el 98-66 de Detroit, con dos cruces de postemporada victoriosos.

¿Quieren evidencia todavía más contundente en favor de Stockton? Había sido elegido al Tercer Quinteto All-NBA en la 1990-1991 y al Segundo en la 1991-1992, además de en ambas campañas ser seleccionado al Segundo Quinteto All-Defense. Thomas no pertenecía a ninguno de esos equipos ideales desde 1987... caso cerrado.

Thomas vs Drexler

Claro que el Dream Team podría haber llevado a tres bases, con Thomas tomando el lugar de alguno de los perimetrales. Con Bird indefectiblemente adentro y Scottie Pippen, Isiah podría haber mirado con recelo las convocatorias de Clyde Drexler, Chris Mullin y Scottie Pippen. Pero, ¿hubiera tenido razón? Empecemos con la comparación con Drexler.

Jugador Equipo PTS ASI REB FG%
Isiah Thomas Detroit Pistons 17,6 8,0 3,2 44%
Clyde Drexler Portland Trail Blazers 23,2 6,4 6,6 48%

De nuevo, las estadísticas marcan a un jugador como Drexler en el tope de su carrera y siendo uno de los jugadores más determinantes del torneo. Su ventaja en los números avanzados también es considerable: 22,8 vs 16,5 en PER, 25,2 vs 9,2 en win shares y 7,7 vs 1,7 en Box Plus-Minus.

Pero además, no hay que olvidar lo que había sucedido recientemente en la 1991-1992: mientras Thomas y los Pistons quedaron eliminados en 1° Ronda ante los New York Knicks, los Blazers, con Drexler a la cabeza, habían alcanzado las Finales, donde fueron superados por los Chicago Bulls de Michael Jordan.

A su vez, Clyde había sido elegido al Primer Quinteto All-NBA y como si todo esto fuera poco, terminado segundo en la votación por MVP de esa campaña. Thomas no recibió ni un solo voto de la prensa. Difícil discutir la decisión de Chuck Daly, aún con todo lo vivido en el pasado junto a Isiah.

Thomas vs Mullin

El perfil de Chris Mullin era similar al de Drexler, tratándose de un alero con una enorme capacidad anotadora, que por entonces se encontraba en el pico de su carrera con los Warriors.

Jugador Equipo PTS ASI REB FG%
Isiah Thomas Detroit Pistons 17,6 8,0 3,2 44%
Chris Mullin Golden State Warriors 25,7 3,8 5,5 53%

Al igual que en los dos casos anteriores, la ventaja de Mullin también es muy grande desde las estadísticas avanzadas, tanto en PER (20,6), win shares (23), como en Box Plus-Minus (4,2).

Cierto es que los Warriors no tuvieron demasiado éxito colectivo durante esos años, más allá de sus buenas Fases Regulares (apenas una serie de Playoffs ganada), pero esto no le impedía a Mullin ser considerado uno de los mejores jugadores de la liga. A punto tal que integró el Primer Quinteto All-NBA de la 1991-1992, junto a Jordan, Drexler, Karl Malone y David Robinson. Poco para debatir.

Thomas vs Pippen

El último caso a comparar es el de Scottie Pippen, quien más allá de todo lo que aportaba fuera de las estadísticas, también traía muy buenos números en las pasadas dos temporadas.

Jugador Equipo PTS ASI REB FG%
Isiah Thomas Detroit Pistons 17,6 8,0 3,2 44%
Scottie Pippen Chicago Bulls 19,4 6,6 7,5 51%

El dominio de Pippen en las estadísticas avanzadas era aún más grande, con ventajas en PER (21,1), win shares (23,9) y Box Plus-Minus (5,9). Y claro, todo siendo clave de un Chicago que acumulaba dos títulos consecutivos.

¿Premios individuales? Pippen fue elegido al Segundo Quinteto All-NBA en la 1991-1992, como así también al Primer Quinteto All-Defense, además de ser uno de los cinco jugadores que recibieron al menos un voto para el MVP de la temporada (junto a MJ, Drexler, Robinson y Malone).

Probablemente jamás sabremos a ciencia cierta qué pasó exactamente a la hora del armado del Dream Team. Pero la realidad es que ni las estadísticas básicas, ni las estadísticas avanzadas, ni el éxito de sus equipos, ni los reconocimientos de la prensa especializada, apoyan el caso de Isiah Thomas dentro de aquel 12. Perdón, Zeke.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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