Memphis Grizzlies

Ja Morant y la experiencia de los Playoffs con Memphis Grizzlies: "Nos ha dejado más hambrientos todavía"

Ja Morant forma parte del núcleo duro de jóvenes estrellas de la NBA. La camada de talentos que ha aterrizado en los últimos años asegura la salud de la liga para, como mínimo, la próxima década. Y sin duda en ese escenario aparece Morant como parte indiscutible. La referencia de Memphis Grizzlies es uno de los jóvenes más especiales que ha visto la competición.

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"Me sentí muy bien al jugar los Playoffs", comentó en una reciente entrevista con nuestro compañero Benyam Kidane. "Mi objetivo y el de mis compañeros era llegar ahí, al escenario de los Playoffs. Conseguirlo fue bueno, pero no nos sentimos satisfechos. Jugamos ante un gran equipo como es Utah, pero nos quedamos cortos".

Morant lideró a los Grizzlies en la victoria sobre Golden State Warriors en el Play-in. Así consiguieron eliminar a un equipo de muchísima jerarquía para disputar su primera postemporada con el actual proyecto. Sin embargo, Ja quiere mas. "Siento que este paso por los Playoffs nos ha dejado más hambrientos todavía".

En temporada regular vivió altibajos en su juego y promedio 19,1 puntos, 7,4 asistencias, 4 rebotes y 44,9% en tiros. Sin terminar de dar el paso adelante que la comunidad esperaba, Memphis se apoyó en el trabajo colectivo para ser uno de los bloques más sólidos de la NBA. Hasta que alcanzaron los Playoffs, donde Morant exhibió un nivel escandaloso que despejó todas las dudas.

"Siento que nuestro futuro es brillante aquí", añadió sobre el proyecto de los Grizzlies. "Todos trabajamos juntos y estamos hambrientos. Queremos enseñarle a la gente que somos especiales. Todos nos metemos caña para trabajar más y llegar más lejos".

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"Jaren (Jackson) y Dillon (Brooks) son dos talentos muy especiales, muy trabajadores", explicó sobre dos de sus compañeros. JJJ apenas tuvo ritmo competitivo por una lesión que le mantuvo apartado de las pistas prácticamente la totalidad de la temporada, pero con continuidad es un elemento muy interesante al lado de Jonas Valanciunas. Mientras, Brooks estalló en la serie ante Utah con 25,8 puntos, 4,2 rebotes y 51,5% en tiros de campo. Fue el escudero estrella para Morant.

Si lo de Brooks fue excelente, uno de los jugadores revalorizados en la postemporada, lo de Morant alcanzó dimensiones estelares. Batió récords y marcas con sus promedios de 30,2 puntos, 8,2 asistencias, 4,8 rebotes y 48,7% en el tiro. Los Jazz tuvieron muchísimos problemas en su marca y demostró los motivos que le convierten, con apenas 21 años, en uno de los nombres propios de las nuevas generaciones.

"Creo que tenemos que demostrar lo bueno que somos", dijo sobre todos los jóvenes de élite que brillan en Playoffs, como él mismo, Luka Doncic, Trae Young o Devin Booker. "Ha sido una temporada especial y diferente. Hay muchos jóvenes que queremos enseñar de lo que somos capaces. La NBA está en buenas manos".

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El base también habló del documental "Promiseland", recientemente estrenado en la plataforma de pago Crackle, de Sony. En esta docuserie de seis partes conocemos la historia de Morant, desde su infancia y crecimiento en Carolina del Sur, a jugar en Murray State y llegar a la NBA.

"No es algo que siempre hubiese pensado hacer, pero fue una gran experiencia", contó sobre la experiencia. "Fue duro por las circunstancias con el COVID-19, pero hicimos un gran trabajo y estamos recibiendo buen feedback".

Para terminar, Morant destacó el papel de su familia para conseguir este todavía corto, pero prometedor camino. "Mi familia ha estado conmigo en todo momento. Cuando estábamos en el momento más bajo, sin ofertas interesantes para seguir formándome. Y también han estado en los mejores momentos, como cuando fui Rookie del Año".

Los Grizzlies iniciaron su reconstrucción tras la era del Grit&Grind con el traspaso de Marc Gasol a Toronto en febrero de 2019. Después, seleccionaron a Morant en el Draft y enviaron a Mike Conley a Utah, dando carpetazo al hasta entonces proyecto más exitoso de su historia. Sin embargo, con Morant al frente, en Memphis disponen de un potencial como jamás han tenido.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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