Memphis Grizzlies

Ja Morant y Jaren Jackson Jr, a nivel All-Star para dar el triunfo a Memphis Grizzlies sobre Utah Jazz

Partido vibrante el celebrado entre Memphis Grizzlies y Utah Jazz en la madrugada del martes. Se impusieron los de Taylor Jenkins con Ja Morant y Jaren Jackson Jr como guías, mientras que Bojan Bogdanovic y Rudy Gobert fueron los mejores del equipo de Salt Lake City.

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Después de una derrota por 43 puntos ante Minnesota un día antes, Morant y los Grizzlies tuvieron una reunión de equipo de 90 minutos en Utah antes del partido. Así, en los últimos segundos contra los Jazz nadie tenía nada que decir. Después de que JJJ ganara un salto contra Gobert, el entrenador Jenkins pasó de pedir tiempo muerto y dejó que sus jugadores ganaran el partido.

"No necesitaba decir nada", dijo Jenkins.

Morant tomó la pelota con decisión para atacar el aro y, al atraer la atención de la defensa, soltó la bola al exterior para un liberado Jackson Jr, que anotó el triple para sellar el partido por 119-118.

"Cada vez que Ja penetra, es como si tuviera ojos en la nuca. Él ya sabe dónde están todos en la cancha. Atrae mucha atención y fue capaz de encontrarme en mi lugar con un gran pase'', dijo Jackson, autor de 26 puntos, su mejor marca en la temporada.

Morant fue el mejor de los Grizzlies con 32 puntos, 7 asistencias y 4 rebotes. Eso sí, estuvo poco acertado con 9 de 30 en el tiro (30%), incluyendo 3 de 10 desde el triple. Para compensar su falta de acierto apareció otra vez Desmond Bane, que añadió 28 tantos, su máximo de carrera, con 12 de 20 en tiro (60%) y 4 de 8 en triples.

"Era simplemente leer lo que sucedía en cancha. Hicimos que Jaren se espaciara para mantener a Rudy (Gobert) fuera de la pintura", explicó Morant sobre la estrategia ofensiva. "Mientras penetraba, veía a Rudy dar algunos pasos hacia dentro. En más de una ocasión me hubiese taponado, por lo que pasar era la lectura correcta''.

Solo hubo otro jugador de los Grizzlies en dobles dígitos de anotación, Brandon Clarke desde el banco con 10 puntos, 9 rebotes y 1 tapón en 26 minutos. El canadiense recupera sensaciones de su año rookie y sumó en positivo dentro de una mala noche ofensiva de Memphis.

Bogdanovic fue la referencia ofensiva de Utah ante la poco acertada noche de Mitchell. El croata sumó 24 puntos con 8 de 14 en el tiro (57%) y convirtió 7 triples, su mejor marca de la temporada. Anotó triples consecutivos en el cierre para poner a los Jazz por delante. Fantástico Bojan.

Mientras, Mitchell hizo sus habituales labores de creación, pero tan solo anotó 18 puntos con 5 de 20 tiros (25%). Tuvo el lanzamiento para ganar sobre la bocina, pero falló ante la defensa de Bane. "Ellos defendieron bien, pero fallé algunos tiros esta noche. Esto sucede'', explicó Mitchell, que atribuía la derrota a permitir rebotes ofensivos y a las propias pérdidas de balón.

Gobert firmó un doble-doble de 23 puntos y 13 rebotes con 5 tapones, y Mike Conley añadió 19 puntos y 8 asistencias con un 58% en el tiro (7 de 12). "Estábamos seis arriba con un minuto por jugar y teníamos tres posesiones seguidas en las que no ejecutamos", dijo Gobert. "Demasiados errores para un equipo que tiene el tipo de experiencia que tenemos".

Con este triunfo los Grizzlies son 6º del Oeste con su balance de 9 victorias y 8 derrotas. Mientras, los Jazz son 3º con 11 victorias y 6 derrotas, aunque en los últimos 10 tienen balance de 5-5.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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