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Ja Morant: "Voy a Orlando a ganar, a demostrarle a la gente que se equivoca"

Si el calendario de los jugadores de la NBA tiene resaltado el día 30 de julio, el del reinicio de la liga, el de Ja Morant directamente lo tiene como el único casillero del mes. El base de Memphis Grizzlies, máximo candidato a hacerse con el premio de Rookie del Año, realizó una conferencia de prensa virtual el día jueves y manifestó su gran motivación: "Voy a Orlando a ganar, a demostrarle a la gente que se equivoca".

El comentario de Morant apunta a las dudas que se han cementado en este tiempo sobre los Grizzlies como equipo de Playoffs: que si ese octavo lugar lo terminará ganando New Orleans Pelicans con su calendario accesible, que si Portland Trail Blazers hará pesar la experiencia de sus estrellas en estos partidos clave, que si el Play-In puede ser demasiada presión para los jóvenes Grizzlies. Todas expresiones que solamente parecen alimentar el deseo interno de victoria en Morant.

"Solamente iremos y continuaremos jugando nuestro juego, no vivimos y morimos por el juego. Solo jugamos juntos y tratamos de quedarnos con la victoria. Estuvimos haciendo eso. Estamos octavos ahora mismo, asi que yendo a Orlando es más motivación, más combustible para nuestro fuego".

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El base, que cumplirá 21 años en el mes de agosto, contó que estuvo aprovechando el parón para fortalecerse: "Lo tomé como una oportunidad para ponerme mejor, aunque no sabía cómo iba a resultar todo", afirmó. Se habla de que ganó más de 5 kilos de masa muscular, algo fundamental para un jugador relativamente pequeño (no llega al 1,90 metro con el que está listado oficialmente) que constantemente ataca la pintura para definir cerca del aro.

"Voy a poder utilizar mejor mi cuerpo, pasar a través de distintos bloqueos. Por eso quiero hacer esto, ir a Orlando para hacer las cosas que ya hacía pero mejor", agregó Ja. El día anterior, el entrenador Taylor Jenkins había resaltado lo mucho mejor que había visto a Morant y que esto había sido un tema de conversación entre sus jugadores: "Ganar fuerza siempre fue una prioridad para él y continuará manteniendo su supremacía atlética".

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Además, el tiempo libre le permitió darle algo de descanso a la rodilla derecha de Morant, que había tenido una intervención artroscópica en la previa del Draft 2019. "Ahora siento que puedo levantarme del suelo más fácil y volar más alto", dijo el base, "tomé este tiempo para enfocarme en mi cuerpo y asegurarme de que todo esté bien así cuando sea tiempo de ir a jugar, estaré bien".

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Morant promedia 17,6 puntos, 6,9 asistencias, 3,5 rebotes y 0,9 robos en 30 minutos por partido, con un 49% de acierto en tiros de campo y un 36% en triples. Es líder de su equipo en anotación y el rookie con más asistencias y el segundo con más puntos por partido (detrás de Zion Williamson). Como el de los Pelicans solamente jugó 19 partidos en la 2019-2020 hasta el momento, el de los Grizzlies está siendo el principal candidato al premio de mejor novato desde el comienzo de la temporada. Según Basketball-Reference, apenas otros cinco novatos en toda la historia tuvieron números iguales o mejores que los suyos: Magic Johnson, Oscar Robertson, Damon Stoudemire, Allen Iverson y Trae Young.

Memphis volverá a las canchas el día 31 de julio (15:00 horas de CDMX, 17:00 horas de Argentina) cuando enfrente a Portland Trail Blazers, justamente uno de los rivales directos en la carrera hacia los Playoffs. Los de Tennessee tienen un récord de 32-33 mientras que el balance de los de Oregon es de 29-37. Se enfrentaron en una única ocasión en la 2019-2020 y los Grizzlies ganaron 111-104 en el mes de febrero, con 27 puntos de Brandon Clarke y 20 tantos y 9 asistencias de Morant.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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