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Denver Nuggets

Jamal Murray, la estrella canadiense de Denver Nuggets que sueña con ir a Tokio 2020

Jamal Murray
Getty Images

Con apenas 22 años, Jamal Murray ya se hizo de un lugar muy importante en la NBA. El base de Denver Nuggets, elegido con el pick 7 del Draft 2016, fue uno de los novatos más destacados en la 2016-2017 y dio el gran salto en su segunda campaña en la liga, afirmándose como titular y como un jugador capaz de terminar cualquier partido con 20 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias.

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El año pasado Murray dio un paso más y acompañó a Nikola Jokic en la tarea de meter a Denver en Playoffs. En la postemporada el base promedió 21,3 puntos, 4,7 asistencias y 4,4 rebotes por partido y luego firmó una renovación de contrato de 170 millones de dólares por 5 años. Con un presente espectacular y un futuro mucho más que prometedor en la mejor liga del mundo, ahora Murray tiene un nuevo objetivo mientras sigue ganando partidos en Denver: representar a Canadá en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

El jugador formado en la Universidad de Kentucky escribió un tweet en la tarde del martes en el que afirmó que volverá a jugar para la selección de su país. "Jugar para mi país siempre es un honor y quiero dar un paso adelante y tomar el rol de líder, confirmando mi presencia en Canada Basketball este verano. Quiero hacer mi parte para ayudar a clasificar al equipo para los Juegos Olímpicos y competir en el mayor escenario mundial. Vamos Canadá", escribió el jugador de los Nuggets, nacido en Kitchener, Ontario, a unos 100 kilómetros de Toronto.

"Estoy listo para jugar. Quería confirmar esto lo más rápido posible porque siento que tengo un rol de liderazgo y quería hacerle saber a los otros chicos que estoy comprometido con esto", le dijo Murray al sitio canadiense SportsNet. "Me siento bien físicamente y estoy listo para ir y ayudarnos a clasificar a los Juegos Olímpicos" agregó Jamal.

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Nick Nurse, entrenador campeón de la NBA con Toronto Raptors y a cargo de la Selección de Canadá desde mediados de este año, tomó con gran alegría esta manifestación de una de las estrellas del país del norte. "Jamal es uno de nuestros mejores jugadores y que él haga esto debería ayudar a los otros chicos. Si hay preocupaciones sobre quién estará disponible o no, contar con Murray puede ser un gran comienzo para confirmar a los demás", expresó el entrenador.

Canadá, que potencialmente puede armar una gran Selección con jugadores como Murray, Andrew Wiggins, RJ Barrett, Tristan Thompson, Kelly Olynyk y Shai Gilgeous-Alexander entre muchísimos más jugadores NBA, fue al último Mundial con apenas dos representantes de la mejor liga del mundo: Cory Joseph y Khem Birch, suplentes en Sacramento Kings y Orlando Magic. Así fue una de las principales decepciones del torneo, siendo derrota por Australia y Lituania y terminando en el puesto 21, lo que no les hizo ganarse un lugar en Tokio 2020.

Aun así, el conjunto norteamericano tiene una ocasión más para clasificarse a los Juegos Olímpicos, en los que no participa del baloncesto masculino desde Sydney 2000, cuando liderados por Steve Nash fueron eliminados en cuartos de final. Canadá será sede de uno de los tres reclasificatorios intercontinentales que se desarrollarán a fines de junio de 2020, donde se enfrentarán a otros cinco equipos a sortear (Grecia, Eslovenia, Italia, Brasil, Rusia, Puerto Rico, Uruguay o México son algunos posibles rivales). Los ganadores de cada uno de esos cuatro hexagonales participarán en tierras japonesas unos 30 días después.

Será un receso muy ocupado para los jugadores NBA que decidan participar en el reclasifiactorio y logren alcanzar los Juegos Olímpicos, aunque sin dudas que valdrá la pena el esfuerzo. Otros jugadores como Luka Doncic, Karl-Anthony Towns, Al Horford o Bojan Bogdanovic, ¿imitarán la decisión de Murray?

Su experiencia panamericana

Jamal Murray ya vistió la camiseta de la Selección de Canadá absoluta pero lo hizo antes de debutar en la NBA. Disputó los Juegos Panamericanos de Toronto 2015 con apenas 18 años y fue muy importante para obtener la medalla de plata: promedió 16 puntos por partido, incluyendo buenas actuaciones ante Argentina, México y República Dominicana.

El jugador de Denver Nuggets iba a estar presente en el último Mundial de China, pero una lesión en un tobillo le impidió ser parte.

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