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Los Angeles Clippers

James Harden se escapa a 47 puntos y se impone a Kawhi Leonard en el Rockets vs. Clippers

Brillante triunfo de los hombres de Mike D'Antoni en el Toyota Center ante Los Angeles Clippers donde los Houston Rockets se han impuesto por 102 a 93 en un reñido choque que ha servido para ver la mejor versión de James Harden . La Barba realizó una excepcional actuación de cara al aro, firmando una de sus mejores noches en lo individual aunque lejos de los 59 tantos del pasado 30 de octubre, el escolta de los Rockets finalizó con 47 puntos en 12 de 26 tiros de campo que incluyó una serie de 7 de 13 en triples. El MVP de 2018 tuvo que hacer frente a una desacertada noche de su escudero, Russell Westbrook, que adoleció de un desacierto notable, acabando con 17 puntos y un 30% en tiros de campo.

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El fulgurante inicio de los texanos que pilló por sorpresa a los de Rivers, obligándoles a remar contracorriente durante el resto de la noche en un encuentro donde nunca llegaron a estar cómodos. El desacierto en el lanzamiento y en las inmediaciones del aro ante un equipo experto en cambiar en todos los bloqueos neutralizó la principal baza de los californianos. Una noche que se presuponía como el debut por todo lo alto de Paul George con los Clippers, hecho que tendrá que esperar unos días más.

En el seno de los Clippers solo Kawhi Leonard con 26 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias estuvo a la altura del reto ante un potencial rival de Playoffs, mientras que habituales y jugadores regulares como Zubac, Harrell o Beverley brillaron por su falta de producción ofensiva o ausencia directamente. Solo acompañado por Lou Williams con 20 puntos y 7 rebotes y la estelar aparición de JaMychal Green (14 puntos, 14 rebotes) la ofensiva de los angelinos adoleció de recursos.

La reacción de los de Rivers al 31-15 del primer tiempo resultó insuficiente puesto que la defensa de Tucker y Capela acabó por dinamitar cualquier intento de los Clippers por dar la sorpresa, limitando el impacto a pequeñas avanzadas con las que maquillaron el resultado progresivamente. Harden, por su parte, fue el alma y el cuerpo de estos Rockets de principio a fin, ganándole la partida al incombustible Beverley en lo intangible y tirando del equipo anotando 7 de los 14 triples que consiguieron en la noche de hoy.

Houston ya se coloca en segunda posición del Oeste con un balance de 8-3 y una de las mejores rachas de la liga, puesto que atesora 5 triunfos de manera consecutiva antes de recibir a los siempre peligrosos Indiana Pacers. Los de Rivers por su parte han visto como su racha de 2 victorias seguidas ponía fin, dejando su balance en 7-4 y ahora viajarán a New Orleans para enfrentarse a los Pelicans.

Harden imparable

La estrella del equipo texano salió con la intención de hacer de menos al MVP de las pasadas Finales atacándole (valga la redundancia) donde mejor se mueve: en defensa. Y aunque mayormente fue Beverley quien se ocupó de Harden, Kawhi siempre estuvo atento para ayudar en cualquier desequilibrio. Sin embargo, el escolta de los Rockets no tuvo rival en la noche de hoy.

Con 12 de 26 en tiros de campo y un perfecto 7 de 14 en triples, Harden ha funcionado como una máquina bien engrasada en la noche del miércoles al jueves, sin que los Clippers encontrasen la manera de detener al californiano. Todo ello en una noche en la que Houston funcionó muy bien en defensa, anulando las prinicipales bazas de los Clippers como fue el bloqueo directo, labor inconmensurable de Tucker y Capela en los cambios, representando casi el 50% de los puntos que los texanos anotaron.

Harden apenas gozó de cuatro minutos de descanso por parte de D'Antoni que sabía de la importancia de este choque en su propio calendario, más cuando Westbrook no tenía el día y Gordon causó baja. Así, el escolta deja claro ante una de las mejores defensas de la liga que detenerle es prácticamente imposible.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus asociaciones.

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