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Los Angeles Clippers

James Harden y los Houston Rockets, críticos tras la derrota contra LA Clippers: "No hemos seguido el plan"

El prometedor duelo entre el micro-ball de los Houston Rockets y la versatilidad de los LA Clippers terminó con menos emoción de la esperada, pero varios puntos de análisis muy interesantes. Los angelinos se llevan una importante victoria a nivel anímico (120-105), que refuerza su actual estado de forma y la idea de que tienen el bloque mejor construido para combatir a los cohetes.

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La estrategia de la escuadra de Doc Rivers era clara: defender el tiro exterior de manera voraz y buscar ventajas al poste en Kawhi Leonard, Montrezl Harrell o Ivica Zubac. El plan funcionó y, aunque el marcador muestre mayor igualdad, se debe a que los texanos recortaron distancias con el partido ya sentenciado: metieron 40 puntos en el último cuarto, por 30 de los Clippers.

La referencia fue Kawhi con sus 25 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias. Certero y silencioso como acostumbra, terminó con una serie de 8 de 15 en tiro. Los angelinos se impusieron con contundencia pese a que tampoco lanzaron bien desde el perímetro, un 13 de 40 (32,5%).

"Estoy seguro de que estaremos listos (para los Playoffs). Lo de hoy ha sido dos muy buenos equipos yendo el uno contra el otro, de forma dura", decía el entrenador Doc Rivers al terminar el partido.

El uso de Harrell al poste fue básico para la victoria. El pívot undersized (de menor tamaño) y enérgico destrozó a los Rockets en apenas 22 minutos. No tenían respuesta desde Houston a su velocidad en el poste y firmó un doble-doble de 19 puntos y 10 rebotes.

"Es uno de los mejores jugadores al poste de la liga. Con su velocidad, sus movimientos. Los números lo respaldan. Pero también quiero que siga mejorando atrás", comentaba Rivers sobre Harrell. "Podemos usar a Trez (Harrell) en el poste, a Zubac o también a Kawhi. Cuando jugamos desde ahí nos suelen funcionar las cosas".

También preguntaron al entrenador por su plantilla, una larga y profunda en la que jugadores como Reggie Jackson, Landry Shamet o incluso las estrellas reciben menos minutos de los que tendrían en otros equipos.

"No tengo problema con eso", reía Doc. "Dame ese problema todos los días. Los jugadores entienden que no todos van a jugar todos los días. Lo importante es conocer tu rol y aquí cada uno lo sabe".

Harrell es sin duda una de las piezas más diferenciales de este equipo candidato. Pívot pequeño, sí, pero de muchísimo trabajo, recursos sobre bote y capacidad para anotar puntos.

"No les hemos permitido espacio. Nos hemos comunicado para estar activos y, cada vez que alguien tenía el balón en el triple, que fuese difícil", analizaba el interior el plan del encuentro. "Siempre juego lo más duro que puedo. Me pongo en situaciones donde puedo sacar faltas. Todavía soy un lanzador pobre, pero voy a trabajar para mejorar ahí, porque los equipos a veces me lanzan a la línea".

Los Rockets llegaban en una gran dinámica tras estos primeros partidos en los que confirman su rotación sin jugadores por encima de 2,03 metros de altura. Sin embargo, sabemos que dependen en exceso de su consistencia desde el triple, que en un partido como ayer no funcionó.

"No han sido solo los tiros fallados. No estábamos bien metidos en el partido. No hemos jugado duro. Nos han pasado por encima. Tampoco hemos metido a la gente de las gradas en el partido porque nosotros no lo estábamos", decía el entrenador Mike D'Antoni.

"Ellos son muy buenos, pero nosotros podríamos haber metido más tiros de los buenos intentos que hemos fallado. Podríamos haber cuidado mejor el balón en la primera mitad. Al final es todo. Una serie de cosas que han ido mal y que, como digo, ellos son buenos. Tenemos que mejorar en nuestra respuesta, que es lo que importa".

Si bien Russell Westbrook completó una sólida actuación, con 29 puntos, 15 rebotes y 5 asistencias (11 de 27 en tiro), James Harden estuvo flojo. La estrella de Houston se quedó en 16 puntos con un pobre 4 de 17 en lanzamientos. Lo cierto es que lleva unas semanas con una intensidad baja en el juego.

"Son un muy buen equipo, pero nosotros no hemos seguido el plan. No teníamos ritmo en defensa. Ahora tenemos que darle la vuelta a esto. La próxima vez tendremos que poner mayor atención es salir concentrados, listos para defender", decía la Barba.

"Tenemos unos 20 partidos para prepararnos para lo importante. Esto nos servirá para aprender y mejorar. Conseguimos varios buenos tiros, pero no entraron. Si hubiesen entrado varios de los primeros, hubiese sido diferente. Pero así es el baloncesto".

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Houston depende de un tiro exterior que no entró (7 de 42), es cierto, pero necesitan de mayor concentración en defensa. En el primer cuarto sí consiguieron frenar el ataque de los Clippers en ciertos momentos y mantenerse en el partido, pero la sensación tras los primeros 12 minutos era de una desigualdad enorme.

Tras la victoria, los Clippers se mantienen 2º del Oeste con un balance de 43-19, aunque tan solo un partido por delante de Denver. Por su parte, Houston es 4º, a 2,5 encuentros de los Nuggets, y marchan 39-22.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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