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James Harden

James Harden, desde Orlando: "La ventaja de campo no es ventaja de campo este año"

James Harden ya entrena con los Houston Rockets en las instalaciones de Walt Disney World, en Orlando, Florida, para la reanudación de la 2019-2020. El 30 de julio comenzarán los ocho partidos previos a Playoffs, los seeding games, y tras conocer los 16 equipos definitivos arrancará la batalla.

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Houston es uno de los equipos que genera mayor expectación. Además de los movimientos de los últimos meses (traspasos por Westbrook y Covington), su idea de juego es cuanto menos muy llamativa. Además, han estado al frente de las novedades por el positivo en COVID-19 de Russell Westbrook y la llegada tardía de Harden a Orlando.

"Problemas familiares, pero estoy contento de estar aquí", dice Harden cuando le preguntan por su retraso al campus. "Es más, sienta muy bien estar aquí con los chicos y poder coger ritmo. Toca aprovechar cada día, que será un nuevo reto, pero creo que estamos en el buen camino".

"Siento que físicamente estoy en un buen sitio", comenta sobre su estado físico, que despertó comentarios durante la cuarentena por una posible pérdida de peso. "Hoy es el primer día que juego un partido, un 5 vs 5 con contacto, en un mes. Individualmente, el entrenamiento y el acondicionamiento es totalmente diferente, puedes hacer cosas distintas. Cuando juegas es otra cosa, tienes que hacer lecturas y estar muy atento".

Harden se mostraba con confianza, seguro al hablar y agradecido de poder jugar de nuevo. Es decir, su pose habitual. Un excelente jugador de baloncesto al que le encanta competir y liderar a los suyos.

"Ha sido una locura. Parecía que cada día había algo nuevo que golpeaba en las noticias o en las redes sociales", dice de la actualidad de los últimos meses. "Es más grande que el baloncesto, pero creo que esta es una gran oportunidad para dar algo positivo. Los problemas raciales, el COVID-19... Esperemos que la vuelta de la NBA de algo de energías positivas".

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"He estado en acondicionamiento. Según te haces mayor, necesitas que el cuerpo esté en su sitio para aguantar. Ahora me toca jugar para estar listo y tengo que dar lo mejor de mí. Al principio he sentido mis piernas algo pesadas, pero eso es cuestión de días. Aquí los chicos llevan ya un par de días jugando. Veremos si el impacto es positivo o no. También tenemos que cambiar el chip y ponernos en modo Playoffs".

En su octava temporada con los Rockets, Harden buscará la gloria de la que cerca estuvo en 2018, cuando compitieron de tú a tú con los Warriors de Kevin Durant y Stephen Curry hasta forzarles al Game 7 de las Finales del Oeste.

"El baloncesto es algo natural para mí, da igual que me tome un par de meses. Lo importante es el acondicionamiento", añade sobre sus entrenamientos. "Correr, pesas, algo de yoga, flexibilidad... Estar en el gimnasio. Es algo duro estar cuatro meses manteniendo esa forma, necesitamos un punto de ponernos creativos. Ahora que estoy de vuelta tengo muchas ganas de jugar".

"El mundo sabe que pase lo que pase a James Harden le gusta el baloncesto, le gusta competir", dice la Barba entre sonrisas. "Hemos estado compitiendo y jugando, he estado con algo de trash talking, como siempre, para meter caña".

Sobre PJ Tucker, que ha comentado el aumento de intensidad que provoca la simple presencia de Harden, la estrella dice lo siguiente. "Es un perro, nos da energía e intensidad todos los días. Está ahí siempre, da igual que anote o falle los tiros. Está defendiendo, haciendo faltas, compitiendo... Adoras tener a alguien así en el equipo".

"Estoy excitado. Cuando tengamos a todos, a Russell sano, podemos competir con cualquier equipo".

El mensaje es muy claro. Aunque la posición en la clasificación es mejorable para Houston, este año la ventaja de campo en Playoffs no existirá. Los Rockets son 6º del Oeste por detrás de Oklahoma con un 40-24 de récord, 9-6 desde el traspaso de Capela por Covington.

"Por supuesto, justo estaba hablando de ello con el entrenador. La ventaja de campo no es ventaja de campo este año. No importa si eres el cuarto, el quinto o el sexto. Tenemos que estar en forma y jugar agresivos en defensa. Podemos con cualquiera".

Sobre la actualidad social, Harden dice que todavía no tiene claro qué va a hacer con su camiseta, si optar por una de las frases o si buscará alternativas. "Estoy en el proceso de decidir si voy a poner algo en mi espalda o si voy a seguir otra vía. Estoy en ese proceso de decidir si es la mejor vía o si hay otra".

"Estaba fuera de la ciudad (Houston) cuando todo pasó. Fue increíble como se unió la gente. Obviamente fue por una razón trágica, pero movimientos así son muy poderosos".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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