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Houston Rockets

James Harden toma el control del partido contra Los Angeles Clippers con una exhibición

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Primer partido de la pretemporada 2019-2020 entre dos equipos NBA. Los Houston Rockets ya abrieron la suya contra los Shanghai Sharks, aunque esta mañana tocaba un rival de mayor nivel: Los Angeles Clippers. Una hora ideal para público español, que a primera hora (7:00 am) tenía a James Harden en juego. La Barba para amanecer.

Eso sí, de las estrellas, solo Harden. Houston ya anunció que Russell Westbrook estaría fuera de los dos primeros partidos, por lo que debutará en el próximo. Kawhi Leonard y Paul George, el nuevo dúo dinámico de Clippers, también descansó. PG continúa recuperándose después de someterse a una operación en el hombro hace ya cinco meses.

Sin las estrellas merece la pena detenerse a ver los cincos iniciales. Para los Rockets, lo habitual. Al lado de Harden estaban Eric Gordon, PJ Tucker y Clint Capela, el núcleo del equipo. Como alero titular salió Ben McLemore, que terminaría firmando un excelente 3 de 5 en triples.

Doc Rivers optó por el movimiento joven, que de eso los Clippers tienen aunque no llame tanto la atención. Los 'sophomores' Jerome Robinson y Landry Shamet compartían balón y juego exterior -ambos tuvieron pelota como bases- junto a Patrick Beverley. Mo Harkless e Ivica Zubac completaban el quinteto.

Ritmo muy alto de inicio. Los dos equipos iban disparados y, en ese ritmo frenético que solo detenía de forma exagerada Harden para jugar aclarados, se vieron varios errores defensivos y de comunicación. Es normal. Primer partido juntos para equipos que tienen incorporaciones y que necesitan pillar el ritmo.

Además en este tipo de encuentros los entrenadores dan muchos minutos a los jóvenes, a fichajes del training-camp y contratos no garantizados que pelean por un hueco en el 'roster' final. Lou Williams apenas jugo 10 minutos en unos Clippers muy repartidos, donde Rodney McGruder destacó con 12 puntos, 3 rebotes y 3 asistencias en 17 minutos desde el banco (2 de 4 en triples).

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Harden llevó el ritmo del encuentro. Mientras todos trataban de coger sensaciones, la Barba las traía de fábrica. Escandalosa primera mitad en la que jugó andando y, a base de cambios de ritmo y juego de pies, desquició a cada defensor que Rivers le asignó. Terminó la primera mitad con 20 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias. Salvaje.

En el tercer cuarto continuó con su show particular, aunque en esta ocasión bajó algo el acierto de cara al aro (terminó con un 8 de 22, 4 de 14 en triples). Pero es que ese fue el tono general de esta apertura de la pretemporada: los Rockets firmaron un 11 de 48 en triples (22,9%) y los Clippers un 9 de 33 (27,3%).

No hubo mucha historia en un encuentro que fue primero de Harden y después del resto. Zubac y Montrezl Harrell hicieron mucho daño en la pintura, en especial cuando no estaba Clint Capela en pista. Buena actuación también de Chris Clemons (two-way Rockets) con 15 puntos, 4 rebotes y 3 asistencias.

Los Angeles Clippers volverán a jugar el próximo domingo 6 de octubre ante los Shanghai Sharks, mientras que los Houston Rockets continuarán su pretemporada el día 8 en Japón contra los Toronto Raptors.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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