Boston Celtics

53 puntos de Jayson Tatum salvaron a Boston Celtics de una pesadilla frente a Minnesota Timberwolves

Parecía que iba a ser una de las noches más oscuras de la temporada 2020-2021 para Boston Celtics. Perdían en casa por 17 puntos de diferencia ante Minnesota Timberwolves, el peor equipo de esta Fase Regular. Terminó siendo anecdóticamente feliz, con un triunfo por 145-136 en la prórroga y con el partido más impresionante de Jayson Tatum en la NBA desde el lado estadístico. El árbol no debe tapar el bosque, pero debe ser apreciado.

Tatum terminó con ¡53 puntos! y 10 rebotes además de 4 asistencias, consiguiendo así ser uno de los jugadores más jovenes en la historia de la NBA en firmar un encuentro de al menos 50 tantos y 10 rebotes (más precisamente el quinto más joven). Su máxima cifra anotadora en la NBA eran 41 puntos ante New Orleans Pelicans en enero de 2020.

Además Tatum se convirtió en el sexto jugador de los Celtics en anotar al menos 50 puntos en un partido (el tercero en el siglo XXI luego de Paul Pierce e Isaiah Thomas) y el tercer Celtic en firmar un 50+10, algo que solamente le pertenecía a Larry Bird y Kevin McHale. Tatum lanzó 16-25 de campo con 6-10 en triples y además consiguió un 15-16 desde la línea de tiros libres, otro récord personal.

JT llevó el partido a la prórroga luego de haber estado perdiendo de fea forma en el comienzo del tercer cuarto. Una vez en el tiempo suplementario encontró la compañía de otras estrellas como Kemba Walker, que encestó dos triples en ese momento decisivo, y Jaylen Brown. Minnesota era todo un colador en defensa, bajó la guardia y no logró ofrecer resistencia una vez que el partido se le escapó de las manos: a ese suplementario había llegado por un milagroso triple con tablero de D'Angelo Russell a 10 segundos del final del último cuarto.

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Por fuera de Tatum, que anotó 18 puntos entre el último cuarto y la prórroga, los Celtics tuvieron 26 puntos de Jaylen Brown, 24 tantos y 8 asistencias de Marcus Smart y 17 tantos y 9 asistencias de Kemba Walker. Con todo su arsenal de figuras disponibles igualmente sufrieron, cometiendo 20 pérdidas de balón en un ataque con puntería (19-42 en triples) pero sin mucha ejecución correcta a la hora de mover el balón. Evan Fournier volvió a estar ausente por el protocolo sanitario.

Minnesota, que comenzó con todo anotando 39 puntos en el primer cuarto, fue de mayor a menor. Un tercer cuarto en el que había dominado lo terminó permitiendo que Boston se asome. Luego vio a los Celtics pasar al frente cerca de la mitad del último período y a 2:51 del final los Wolves perdían por 11 puntos de diferencia. El talento ofensivo de D'Angelo Russell les permitió llegar a un empate milagro, pero en la prórroga sufrieron una vez más para volver a caer derrotados ante un rival al que no superan desde febrero de 2016 (¡y en Boston desde 2005!). Kevin Garnett y Latrell Sprewell jugaban para los Wolves la última vez que ganaron en el TD Garden.

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Karl-Anthony Towns finalizó con 30 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias, el rookie Anthony Edwards aportó 24 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias y D'Angelo Russell firmó una línea de 24 puntos y 8 asistencias desde el banco. Entre los españoles, Ricky Rubio terminó con 4 puntos, 4 robos, 4 rebotes y 7 asistencias y Juancho Hernangómez volvió a tener protagonismo desde el banco (10 puntos y 4 rebotes en 19 minutos). Eso si, para el recuerdo de esta temporada de Minnesota quedará el tremendo mate de Josh Okogie por sobre Tristan Thompson.

El próximo partido de los Celtics será una prueba muy difícil: visitarán a Denver Nuggets el próximo domingo. Minnesota Timberwolves también jugará el domingo pero lo hará en casa frente a Chicago Bulls. Boston se mantiene en el séptimo puesto de la Conferencia Este con récord de 27-26 mientras que Minnesota continúa último en el Oeste con 13-40.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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