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Boston Celtics

Jayson Tatum y un mes de febrero a la altura de Larry Bird en los Boston Celtics

Jayson Tatum es ya una realidad. El jugador de Boston Celtics ha dejado atrás las dudas con respecto a su irregularidad, los picos desmedidos en anotación que eran sucedidos por noches de 10 o 15 puntos forman parte del pasado. En el mes de febrero ha dado el paso adelante que necesitaba su perfil para justificar su elección como All-Star, su condición de futuro jugador franquicia en Massachusetts y confirmar que hay un gran jugador de cara al futuro.

El excelente nivel del ex de Duke sirve para tener una prueba tangible de que se trata de alguien especial, no un simple anotador de técnica pulida, sino que es capaz de ser determinante cuando el tiempo apremia y de dar el paso adelante que el equipo necesita en el momento idóneo.

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Los Boston Celtics cerraron su gira de cuatro partidos por el Oeste sumando una victoria ante Utah Jazz en un trepidante encuentro por un resultado de 114 a 103 en donde todo salió a la perfección para los de Brad Stevens. Tatum volvería a ser el máximo anotador de los verdes gracias a 33 puntos en 13 de 20 tiros de campo con 3 de 5 en triples a los que añadió 11 rebotes y 3 asistencias, siendo este su noveno doble-doble de la presente temporada. Una victoria que se forjó en un último cuarto donde la presencia del mencionado Tatum apenas fue determinante, siendo Marcus Smart y Brad Wanamaker los que certificaron el triunfo con 9 y 5 puntos respectivamente.

La defensa de los Jazz poco o nada pudo hacer para detener al jugador de 21 años en la pintura. Utah comenzó lanzando a Rudy Gobert, como viene siendo habitual, tras el bloqueo directo con el principal objetivo de limitar el espacio potencial de Tatum y orientarle hacia el otro extremo del campo. Sin embargo, la plasticidad del Celtic, así como la rapidez en la respuesta a las fintas defensivas del francés, fueron demasiado para el pívot, que hincó la rodilla en diversas ocasiones.

El nativo de Missouri, más adelante, superó sin mayor problema la marca de George Niang, uno de los mejores de Utah en toda la noche, con varios movimientos al más puro estilo Kobe Bryant para acabar la primera parte con 25 puntos. La segunda mitad sería una historia completamente diferente, Snyder ajustaría la defensa sobre el escolta decidiendo saltar en el pick&roll al trap y arrebatándole el balón de las manos, lo que facilitó que otros como Jaylen Brown o Marcus Smart sellasen el triunfo de Boston progresivamente.

"Creo que ha dejado que el juego se ralentice mucho para él", dijo Mike Conley en declaraciones recogidas en MassLive. "Obviamente, él ya era uno de los mejores anotadores, mejores tiradores en esa posición. Pero después de verlo jugar, solo verlo jugar con tal aplomo, simplemente tomarse su tiempo para llegar a los lugares donde sabe que puede ser efectivo, marca la diferencia. No está forzando nada", agregó el base.

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Mientras, el propio Tatum se mostraba eufórico tras sumar la tercera victoria en cuatro partidos fuera de casa en declaraciones recogidas en el Boston Globe. "Esta fue grande", dijo el de Boston. "Esto fue grande para nuestro equipo. Este es un lugar difícil para jugar. Es una excelente manera de terminar el viaje. Podríamos haber buscado excusas, pero no lo hicimos", añadió.

Una racha que se ha producido sin contar con su principal estrella, Kemba Walker, con el mejor Tatum de siempre. "Es bueno verlo así", dijo Stevens. "Ahora veremos si podemos seguir de este modo. Queda mucha temporada para escribir la historia de lo que seremos. Tenemos que seguir haciéndolo", finalizó.

Los Boston Celtics se colocan ahora mismo en tercera posición del Este a tan solo un partido de diferencia del segundo puesto ocupado por Toronto Raptors y teniendo que recibir a Rockets y Nets en el TD Center próximamente.

El mes de febrero de Tatum

Boston es una ciudad que vive por y para los Celtics, más allá del baseball y del football, el baloncesto goza de una tradición que se pierde en el tiempo. La franquicia más laureada de la historia de la NBA ha contado con un incontable número de leyendas de la mencionada liga y tratar de emular o alcanzarlas para las generaciones venideras no es tarea fácil.

En febrero, Jayson Tatum está consiguiendo algo inédito en la historia reciente de la franquicia de Massachusetts al conseguir promediar 30,5 puntos y 7,5 rebotes con un 50% en tiros de campo y un 51,4% en triples. Lo que, según StatMuse le convierte en el primer jugador de los Celtics desde que se instauró el triple desde Larry Bird en tener un rendimiento continuado semejante durante todo un mes.

Además, el escolta de Missouri es el primer jugador desde Kevin McHale (1987) en conseguir tres partidos consecutivos por encima de los 30 puntos con al menos un 60% de acierto en sus tiros de campo según Basketball Reference.

Durante los últimos 27 días, Tatum ha roto todos sus registros de rendimiento individual. En los 11 partidos que los Celtics han disputado en febrero, este ha conseguido 6 partidos por encima de la treintena de puntos, más que en los 43 encuentros precedentes de esta temporada y más que en sus dos primeros años en la NBA donde solo consiguió uno.

Jayson Tatum ha avanzado, ha dado ese paso adelante que todos esperaban y camina con paso firme para convertir a Boston en un equipo candidato a todo y con opciones de luchar por el estandarte número 18 en un futuro próximo.

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