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Agencia Libre 2020

Agencia Libre 2020: cinco posibles destinos para Jerami Grant, uno de los mejores complementos para un candidato

La Agencia Libre 2020 está cada vez más cerca, con su comienzo el 20 de noviembre, pocas horas después del Draft del 18 de noviembre. Y entre los nombres que veremos en el próximo mercado hay uno muy interesante que podría asomar: Jerami Grant, una de las piezas clave de Denver Nuggets para alcanzar las últimas Finales de la Conferencia Oeste.

Lo primero para decir es que, por ahora, Grant es jugador de los de Colorado, ya que tiene una opción de jugador para la próxima temporada por 9,3 millones de dólares. Sería el último curso de un vínculo por tres años y 27,3 millones firmado en 2018 con Oklahoma City Thunder, que lo traspasó hacia el conjunto de Mike Malone para la 2019-2020. Y si bien sus números bajaron un poco en relación a su paso por OKC, el nacido en Portland demostró algo importante: ser valioso para un equipo con aspiraciones. Ese crecimiento en su cartel es lo que lo lleva a lo segundo que debemos decir: todos los informes indican a que no tomará su opción para explorar una mejora salarial como agente libres sin restricciones.

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Grant alternó durante la Fase Regular como titular y suplente, pero siempre supo ser efectivo en su rol: 12,0 puntos (47,8% campo), 3,5 rebotes y 1,2 asistencias en 26,6 minutos durante 71 partidos (24 desde el inicio). Claro que en los Playoffs se instaló definitivamente como una pieza del quinteto inicial (en 16 de sus 19 partidos), con medias de 11,6 tantos (40,6% campo), 3,3 rebotes y 1,3 asistencias en 34,4 minutos.

¿Qué hay más allá de los números? Grant se transformó en un sólido 3-4 (2,03 metros), con grandes cualidades físicas y atléticas que le permiten jugar en cualquiera de esas posiciones. Muy buen defensor, capaz de contener a jugadores más grandes (se encargó bastante de Anthony Davis en la serie ante Los Angeles Lakers) y con un juego ofensivo en evolución. Su trabajo sin balón es de primer nivel, y la llave que desbloqueará su mayor potencial está en su tiro.

Supo sostener su nivel de acierto para el triple en sus últimas dos campañas regulares (39,2% en 3,7 en la 2018-2019; 38,9% en 3,5 en la 2019-2020), aunque bajó un poco (con más intentos) en los últimos Playoffs (32,6% en 5,0). No es un tirador natural, pero ha mostrado una consistencia en su evolución que lo encamina a ser alguien que las defensas deben respetar.

En definitiva, Grant es alguien joven (26 años), que demostró que puede rendir en un equipo candidato sin reclamar protagonismo y cuyo techo aún no fue alcanzado. Un combo justo que le permite pensar que está para superar esa cifra que indica su opción (9,3 millones) en caso de salir al mercado. ¿Dónde tendría sentido su fichaje? Buscamos cinco opciones.

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5. Detroit Pistons

Aún no sabemos si el foco de Grant para la próxima Agencia Libre será garantizarse la mayor cantidad de dinero posible, si priorizará el aspecto deportivo o si busca una combinación de ambos factores. En el caso de Detroit, lo deportivo estará en un segundo plano, ya que los Pistons, hoy por hoy, parecen un equipo destinado a una reconstrucción profunda. Pero sí tienen espacio salarial para ofrecerle un muy buen contrato a Grant (¿y hasta pagar de más?), y también tienen la chance de ofrecer un escenario donde pueda moverse como uno de los protagonistas centrales.

Por ahí pasa el atractivo en Michigan para Grant. Con escaso talento o material a futuro, rápidamente se convertiría en una pieza central de la estructura de Dwane Casey. Sería un cambio de contexto radical en relación a los Nuggets, pero individualmente sería óptimo.

Hay varias opciones de este tipo, como por ejemplo los Knicks. Pero New York ha sido mencionado en prácticamente todos los nombres interesantes del mercado como un potencial destino, toda una muestra de lo necesitado que están de incorporar piezas que le pongan algo de sentido positivo a su futuro. Algunas las dejamos pasar en este caso.

4. Phoenix Suns

Los Suns necesitan algunas piezas puntuales para apuntalar todo lo bueno que se hizo en el campus de Disney (único invicto, con marca de 8-0). Tienen un núcleo interesante y ahora faltan fichajes de complemento, como un interior suplente. También hay que resolver la situación de un 4 (potencialmente titular), con Dario Saric como agente libre restringido. El croata seguramente sea una opción más barata que Grant. Pero Jerami luce como alguien muy interesante para agregar a la ecuación con dos generadores de juego importantes como Booker y Rubio, más un pivote con potencial dominante como Ayton.

Los de Arizona tendrán espacio para hacerle una oferta interesante, aunque el condicionante está en si su valor deja luego sitio para incorporar otra necesidad, como ese 5 de reserva para funcionar detrás de Ayton. Pero que Grant sería un salto de calidad puntual no hay muchas dudas.

3. Atlanta Hawks

Ya se dijo que los Hawks ya tienen su núcleo joven establecido y con potencial. También que el objetivo para la 2020-2021 será llegar a Playoffs, y para ello hacen falta algunos jugadores de experiencia para acompañar a los más chicos. Grant no será un veterano, pero a sus 26 años ya ha tenido bastante más recorrido (y experiencia en postemporada) como para transformarse en una pieza importante que, además, tendría cierta juventad para pensar en su continuidad a largo plazo.

Con espacio para hacerle una oferta interesante, el encaje deportivo luce prometedor por su versatilidad para funcionar como complemento en diferentes situaciones: como 4 para acompañar a John Collins, como 3 para complementar a Collins-Capela, como mentor de De'Andre Hunter en la misma posición... Como si fuera poco, los Hawks necesitan armas defensivas dentro de un equipo que no las tiene, lo cual agrega un plus muy valioso.

2. Miami Heat

Si bien Pat Riley buscará mantener la mayor flexibilidad posible para el verano de 2021 (lo cual bloquearía potencialmente un vínculo de varios años), este matrimonio genera un intriga muy interesante. Porque el Heat tendría opción de ofrecer un contrato interesante para el próximo curso, y porque desde lo deportivo sería un completo lujo, una mejora para un equipo que acaba de llegar a las Finales.

Básicamente, pensemos a Grant en el lugar de Jae Crowder, quien también estará en el mercado. Parecería una clara mejora entre uno y otro, sin desmerecer al ex Boston, por supuesto. Jerami también ofrece versatilidad y capacidad defensiva, mejora en la potencia atlética y física para medirse con jugadores más grandes, y su evolución para el triple tendría un contexto espectacular para su continuidad, un entorno con buenos generadores de juego (como Butler y Adebayo) y un sistema impulsado de gran manera como lo hace Erik Spoelstra.

Riley siempre guarda un as bajo la manga y nunca le tiembla el pulso cuando piensa que algo es una mejora. ¿Lo será Grant en su cabeza?

1. Denver Nuggets

Llegamos a la opción con mayor sentido, que como con muchos otros agentes libres de este mercado tiene que ver con la continuidad. Grant tuvo un claro pico de rendimiento en los Nuggets, que tendrían la capacidad económica para retenerlo y, sobre todo, el contexto deportivo. Básicamente, el jugador ha demostrado ser importante para las ideas de Mike Malone, además de una garantía ante los vaivanes que genera alguien tan talentoso como inconsistente (por ahora) como Michael Porter Jr.

Además, si Paul Millsap toma un camino diferente (es agente libre restringido), los de Colorado realmente tendrán una necesidad imperiosa de contar con su continuidad. Grant es un lujo al lado de dos estrellas claras y particulares como Nikola Jokic y Jamal Murray. Es ese pegamento que el equipo necesita para mantenerse competitivo dentro de una Conferencia Oeste que tendrá más protagonistas de peso en la 2020-2021. Si los Nuggets quieren sostener su lugar en la elite, necesitarán a todas las piezas que puedan.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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