Miami Heat

Un Jimmy Butler en modo Finales le dio la victoria a Miami Heat sobre Toronto Raptors

Así como recientemente los Toronto Raptors tuvieron una reacción que hoy los encuentra en la quinta posición de la Conferencia Este, poco a poco el Miami Heat parece ir por el mismo camino. Los de Erik Spoelstra sumaron este miércoles su cuarta victoria seguida, imponiéndose justamente a los canadienses por 116-108 y quedando con récord de 15-17. Los de Nurse, por su parte, cayeron a 16-17. Se aprietan las posiciones cada vez más.

Los Raptors tuvieron un comienzo caliente desde el perímetro, anotando nada menos que 9 triples en el primer cuarto, impulsados por un gran regreso de Kyle Lowry. El problema fue que la visita le sacó muy poca renta a esa efectividad, terminando el primer período con ventaja de apenas tres: 35-32. Esto le abrió la puerta a Miami, que emparejó la cuestión en el segundo parcial y tomó la delantera con dos factores clave: una defensa 2-3 que complicó muchísimo a Toronto, sumado a la propia eficacia del local desde la línea externa (7-12 en el parcial). Miami Heat ya estaba al frente por diez (66-56) al llegar al entretiempo.

La historia se mantuvo relativamente pareja hasta el último cuarto, donde la figura de la noche dijo presente. Jimmy Butler se pareció al jugador que brilló en los últimos Playoffs y cargó con la ofensiva de Miami, para sentenciar cualquier opción que pudiera restarle a los Raptors. El perimetral anotó 14 puntos en el último cuarto y hasta se dio el lujo de convertir dos triples, cuando llevaba cuatro en toda la 2020-2021.

La actuación de Butler fue magnífica y exactamente lo que Miami necesitaba para quedarse con este duelo clave: 27 puntos, 10 asistencias, 8 rebotes, 3-4 en triples, 8-17 de cancha, 3 robos, 1 tapa... un poco de todo.

Las 10 asistencias de Butler marcaron la tendencia de lo que fue una de las mejores actuaciones de Miami en la temporada en ese aspecto: sumaron 31 asistencias (4° mejor cifra de la 2020-2021) contra solo 11 pérdidas (5° mejor). Los Heat han tenido problemas en este aspecto durante todo el torneo, pero mostraron una versión muy distinta este miércoles, superando a una defensa muy exigente como la de Toronto. Muy buenas señales para los de la Florida.

Además de Butler en el ganador hubo 19 puntos y 12 rebotes para Bam Adebayo, junto a 17 puntos para Duncan Robinson. Por su parte, fue interesante el aporte del banco, con 15 puntos para Goran Dragic, 12 para Andre Iguodala (4-5 en triples) y 11 para Gabe Vincent. Cuando jugadores como Butler e Iguodala se combinan para un 7-9 de tres, queda poco para hacer para los rivales.

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En Toronto hubo buenos rendimientos de los tres guardias titulares: 24 puntos y 8 asistencias para Kyle Lowry, 24 puntos y 7 asistencias para Fred VanVleet y 17 tantos para Norman Powell. Sin embargo, el resto aportó poco y nada, sobre todo un Pascal Siakam que terminó siendo otra de las historias de la noche: 5 puntos y 2 rebotes con un 1-6 de campo, jugando apenas 24 minutos y siendo mandado al banco por Nurse debido a su bajo rendimiento.

A pesar de que el partido estaba cerrado, Siakam no vio ni un solo segundo de acción en el último cuarto. Una situación por demás particular para un jugador que participó del All-Star en la temporada pasada y que venía de buenas actuaciones en las últimas semanas. Esta vez no fue su noche y el entrenador no confió en él para los momentos decisivos. Un dato que puede haber influido: llegaba de dos encuentros consecutivos superando los 40 minutos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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