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Philadelphia 76ers

El Joel Embiid más maduro se libera ante Nikola Jokic: "No quiero ser una distracción"

A Joel Embiid le caracterizan infinidad de cosas. Su juego de pies, su tamaño, su talento para la defensa y... su actitud dentro y fuera de la pista. Su reputación le precede o le precedía mejor dicho, puesto que en la temporada 2019-2020 se marcó como objetivo dar un paso adelante en su proceso de maduración personal, diciendo adiós a esos clásicos piques en pista y en redes sociales para representar el jugador franquicia que los Philadelphia 76ers necesitan.

Con ciertas excepciones como lo sucedido con Karl-Anthony Towns ante los Minnesota Timberwolves, el interior camerunés sí que es cierto que ha evitado dar el espectáculo con el que nos había acostumbrado tiempo atrás y ahora se mantiene mucho más centrado en el juego y sus rivales.

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Un hecho que, en cierto sentido, cambió en la victoria de los Sixers por 97 a 92 ante Denver Nuggets, especialmente en una de las jugadas de la jornada. En un saque de fondo, Tobias Harris conectó un pase en el aire con Embiid para que este resolviese de manera increíble la acción, sacando la falta y forzando la canasta. Acto seguido fue hacia la banda donde invitó al público del Wells Fargo Center a unirse a la fiesta, desatando la algarabía local.

Preguntado después del partido al respecto, Embiid hizo hincapié en el proceso de maduración que está viviendo, tratando de abandonar viejas costumbres y mirando hacia un nuevo horizonte. "No había hecho algo así en toda la temporada", decía el de los Sixers a Derek Bodner. "No me he estado divirtiendo como antes, tengo que ser maduro y una de las partes más importantes para mi de esto es divertirse y hacer trash talk es divertido, pero todo eso lo he eliminado", aseguraba. "Tengo que ser yo mismo y hacer lo que quiera porque cuando domino me divierto. Este año podría contar con los dedos de una mano las veces que he hecho algo así [levantar al público con las manos], el año pasado era un acto reflejo", comentaba el jugador.

Sin duda, el jugador camerunés fue uno de los protagonistas de la noche en un plano exclusivamente deportivo. Finalizó como el máximo anotador de Philadelphia después de batirse en duelo con Nikola Jokic, al que nuevamente le ganó la partida anotadora (15 puntos,11 asistencias), y acabó con 22 puntos en 8 de 18 tiros de campo a los que añadió 10 rebotes, 6 asistencias y 2 robos. El impacto de Embiid en la parcela defensiva fue sobresaliente, haciendo que este no pudiera elevarse para intentar anotar y tuviera que buscar alianzas en el pase con el resto de su equipo.

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Embiid, que ha sido duramente criticado por su actitud fuera de las canchas desde que irrumpió en la NBA, ha querido pasar página de esa primera etapa en la liga con una versión más centrada en lo puramente deportivo del baloncesto. Sus encontronazos con otros interiores han pasado a mejor vida y ahora solo importa para él ganar y ser el mejor. "No quiero ser una distracción para el equipo. La pelea con Towns ocurrió y a partir de ahí perdimos nuestro momento como equipo y un par de partidos", dice Embiid. "Es parte de mi juego y siento que estoy perdiéndola, pero lo que realmente me importa es ganar. Todo el mundo sabe que haré lo que sea por ganar, me preocupo por mis compañeros, la organización, ser un modelo de conducta... Todos me dicen que sea maduro y eso estoy haciendo y voy a seguir en ello", finalizó.

El Rey de Instagram

Desde que "El Proceso" completase su gestación en la pista de entrenamiento y definitivamente se asentase en la NBA, ha sido constante su presencia en las redes sociales como un nuevo medio de creación de rivalidades. Acostumbrados a clásicos antagonismos deportivos que se desarrollaban sobre el parqué, Joel Embiid ha sabido utilizar las nuevas herramientas y tecnologías para explotar todo su sentido del humor e ironía para su propio beneficio.

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Célebre ha sido su competencia con Andre Drummond en cada partido ante Detroit Pistons, haciendo que el interior descendiese sus números cada vez que se enfrentase a los 76ers. Dentro de ese cara a cara, el jugador de los 76ers llegó a asegurar que "Siento que soy dueño de gran parte de su cabeza" de manera irónica.

Del mismo modo, no ha precisado de una gran semántica o ingenio para despertar la competitividad entre sus compañeros de posición en la liga. Como ejemplo sirva la felicitación navideña que realizó el pasado año después de perder ante Boston Celtics el día de Navidad ante su némesis y ahora socio en Philadelphia, Al Horford.

Merry Christmas

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Antaño era la pista el lugar exclusivo de conflicto deportivo, ahora las redes sociales han invadido el espacio de competición fuera de ella, gestando nuevas rivalidades y potenciales figuras antagónicas, un espacio donde Embiid es el que marca el ritmo.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus organizaciones.

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