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Denver Nuggets

Jordi Fernández, asistente en Denver Nuggets: "Todo el mundo en el equipo quiere jugar con Jokic"

Denver Nuggets tiene una oportunidad única de aprovechar el contexto en el que se encuentra la competición, donde las posibilidades de ganar se han igualado en cierto modo, para asaltar la NBA y hacer efectiva su condición de eterno aspirante. La evolución de jóvenes promesas como Jamal Murray o Michael Porter Jr. junto a un capitán general del juego como Nikola Jokic han hecho del equipo de Colorado uno de los más difíciles de detener a media cancha por su diversidad ofensiva así como un grupo atractivo para ver.

Entre sus filas se encuentra el técnico español Jordi Fernández que desde 2016 forma parte de la disciplina de Denver bajo las órdenes de Mike Malone. El entrenador, que lleva ya más de 10 años en la NBA como asistente, trainer y técnico principal en la G-League, se ha asentado en los Nuggets en las últimas temporadas, ganándose el respeto de sus compañeros de profesión y a la espera de poder dar el salto, en caso de que se de la opción, a ejercer como entrenador jefe de un equipo NBA.

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"Hemos estado afectados, pero no mucho", cuenta el catalán al Diario AS en una entrevista conducida por Fernando Faucha. "Poder estar al aire libre ayuda mucho". Un Jordi Fernández que lleva ya cuatro temporadas en las Montañas Rocosas donde ha sido partícipe del renacer de un equipo atípico en muchos sentidos y establecido alrededor de una idea de juego que orbita alrededor de Nikola Jokic. "Es un jugador que sin decir demasiado conecta con todo el mundo. Se hace querer mucho", relata sobre el serbio. "Tiene algo como LeBron, porque aparte de ser un jugador multiposicional o creador, es un jugador distinto, al final te das cuenta de que todo el mundo quiere jugar con él y de que todos son mejores jugando con él", añade.

El proyecto de los Nuggets ha ido creciendo progresivamente de quedarse fuera de la lucha por los Playoffs a aspirar a hacerse con el campeonato. Un trayecto nada sencillo donde pulir los detalles se ha convertido en casi una obsesión para el cuerpo técnico. "Lo de mejorar a veces es difícil de definir", dice. "Nuestro caso, aparte de que los jóvenes han ido jugando más minutos y han producido más, hemos ido ganando más partidos cada año. En una liga como la nuestra esto se valora mucho. El año pasado fuimos el equipo más joven de la historia en ser segundos del Oeste y el octavo en entrar en Playoffs, y este año íbamos en camino de poder superar esas victorias. Creo que eso dice mucho de la organización en general. Formar parte de algo así es importante porque te identifica con tu trabajo", añade.

Esa primera experiencia en la postemporada conseguida el pasado curso donde tras imponerse a San Antonio Spurs en la primera ronda en siete partidos fueron apeados de manera inversa por los Portland Trail Blazers, algo que Fernández achaca en cierto modo al ser debutantes pero que no acaba modificando la imagen general de la temporada. "De todos modos, haber pasado a la siguiente ronda después de dos eliminatorias a siete también nos habría pasado factura. Lo que sí te puedo decir es que nos sirvió como aprendizaje y experiencia y nosotros estamos pensando en el presente, porque con lo que pasó el año pasado ya vimos dónde podemos llegar", argumenta.

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Más allá de todo eso la actualidad y las preocupaciones del técnico catalán pasan por la reanudación de la presente temporada que tendrá lugar a partir del 31 de julio en Orlando (Florida), de la que se ha oficializado el formato pero quedan todavía algunos flecos como el training camp o los back-to-back que marcarán un horizonte claro para coronar a un campeón. "Esto es un gran debate por un simple motivo: intentar evitar lesiones. Si intentas arrancar muy rápido lo que vas a hacer es romper a muchos jugadores", lamenta. "Siempre va a haber lesiones, pero que no sean por una mala planificación o por haber querido correr demasiado".

Por otro lado reconoce los puntos positivos de una única sede, poniendo el foco en la reducción de los viajes y cómo eso va a acabar siendo positivo para los jugadores. "Las horas de descanso, que es lo más importante para la recuperación, si me afecta a mí que estoy entrenando y no soy el que corro la pista… Así que ahora, al estar en la misma ciudad, sí que nos va a ayudar", dice. "Y así poder cuidar un poco más a los jugadores para que den espectáculo, que al final es lo que quiere la gente después de varios meses encerrados en casa. Muchos de ellos jugándosela a diario en sus trabajos. Yo creo que ya nos toca a nosotros ponernos en marcha por los aficionados", asegura el entrenador.

En el momento de la suspensión de la temporada regular el 11 de marzo los Denver Nuggets se ubicaban en tercer lugar del Oeste con un balance de 43-22.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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