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Denver Nuggets

Jordi Fernández y el valor de la Summer League con los Denver Nuggets

Jordi Fernandez NBA
Getty photos

Pasó el furor de la agencia libre y estamos cerca de la segunda semana en la Summer League. Sin embargo, el trabajo de los equipos recién comienza para intentar darle un cierre a su plantilla y scoutear las últimas fichas que puedan incorporarse en la gran bolsa de oportunidades que gira alrededor de la Universidad de Las Vegas.

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"Lo primero que debemos hacer los entrenadores es ayudar a estos chicos para que todos puedan encontrar una casa, esperemos que para muchos de ellos sea en la NBA, pero la realidad es que muchos otros también puedan tener su lugar en otras ligas internacionales", menciona el catalán Jordi Fernández, asistente de Michael Malone en Denver Nuggets, quien está en su segundo año como entrenador principal del equipo durante el verano. Una década dentro de la NBA lo avalan como para conocer bien de cerca lo que pasa en este mundo paralelo.

Se arrimó a la liga a través de Mike Brown en Cleveland Cavaliers para ocupar un puesto en trabajos de técnica individual, donde permaneció por cuatro temporadas, previo a ser designado como entrenador en jefe de los Canton Charge, la filial de los CAVS en la G-League.

"Sin dudas que no me olvido de dónde vengo. Llegué de mi ciudad Badalona a la NBA, pasé 10 años con buenos momentos y otros más complicados, pero siempre con la ilusión de aprender y disfrutando de lo que hago porque si uno no disfruta del camino no vale la pena el sacrificio", reconoce Fernández en diálogo con NBA.com

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En 2016, siendo ayudante de Tyronn Lue tras la salida de David Blatt, fue parte de la máxima consagración de los Cavaliers con el primer anillo de campeón en la historia de la franquicia. Justamente este verano, la organización se interesó en él para hacerse cargo del equipo en la próximo temporada. "Mantuve una entrevista con Cleveland Cavaliers en los primeros días de mayo, y sólo el hecho de haber mantenido una reunión fue demasiado importante para vivir la experiencia. Espero que no sea la última; es algo que lo tengo presente", admite. El privilegio de mantenerse lo posiciona en la carrera por cumplir el sueño que vino a buscar a la NBA. "A mí me ilusiona muchísimo y me motiva cada vez más, pero también debo reconocer que mi trabajo hoy en día me enriquece y me apasiona bastante. Ser entrenador ayudante es distinto a estar en el cargo de primer entrenador. Cuando me llegue la oportunidad estaré preparado".

La globalización del básquetbol ha permitido severos cambios para los entrenadores internacionales que miraban desde lejos a la NBA. Una cierta consideración por el conocimiento en otras latitudes se acentuó con el correr del tiempo. "Yo llegué a los 26 años como entrenador extranjero y tuve la oportunidad de crecer dentro de la NBA y aprender cómo funciona la liga en trabajos individuales o de videos, además de haber llegado a ser asistente y entrenador principal. Creo que te vas ganando el respeto, ahora mis vínculos con la liga son más fuertes. Eso me enorgullece después de tantos años", afirma Fernández. "No es sólo la globalización del juego y la difusión del contenido. También se han permitido incluir internacionales en otros departamentos y están abiertos a lo que pueda venir con un crecimiento de la liga", agrega.

Cuenta que recibió un llamado telefónico de los Nuggets, mientras estaba de vacaciones en Barcelona, para comunicarle que el equipo de la Summer League era suyo una vez más. "Yo estoy con mucha ilusión por trabajar con jóvenes que buscan un progreso y ganarse buenos contratos, eso me motiva mucho. Durante el año tenemos un trabajo muy específico, por eso la Summer League te permite ejercer de una manera más abierta nuestro rol y me hace crecer", sostiene Jordi.

Desde que asumió Mike Malone en Denver, el equipo elevó notoriamente su nivel en temporada regular: 40-42 (2016/17), 46-36 (2017/18) y 54-28 (2018/19). "Este será mi cuarto año con la organización. Puedo decirte que el cuerpo técnico creció mucho y establecimos una relación muy fuerte entre nosotros, incluso con los ejecutivos de los Nuggets. Creo que esa confianza se demuestra en el rendimiento del equipo durante las últimas tres temporadas", asume.

Lo que pasa en Las Vegas...

Hace unos días, el presidente de operaciones de los Nuggets, Tim Connelly, explicaba durante una entrevista con ESPN en la Summer League que "es muy atractivo ver cómo tenemos una serie de muchachos jóvenes, que estuvieron trabajando con nosotros y se encuentran desarrollándose en esta Summer League, porque es el primer paso que tienen para ganarse la confianza del staff de entrenadores".

Esa es la confianza que se ganó Terence Davis Jr. en cuestión de horas con Toronto Raptors, que le firmó un contrato por dos años -el primero totalmente garantizado-, después del gran debut frente a Orlando Magic en Las Vegas. El base de la Universidad de Ole Miss anotó 22 puntos, 5 rebotes y 3 asistencias en 29:30 minutos de juego.

"El ejemplo de Terence Davis es muy bueno para los Nuggets y para todos lo que estamos en esto. Al enterarme esa noche, llamé a mi mujer y lo primero que le dije es que si este trabajo tiene sentido y tiene una motivación diaria es por historias como esas. Un chico como Terence que no ha sido drafteado, que viene a Las Vegas con mucha ilusión de ser un profesional, y encima en el primer día que juega lo hace muy bien y le ofrecen un contrato garantizado en la NBA", explica el español.

"Esa misma noche me llamó llorando, agradeciendo por el trabajo y toda la ayuda que le dimos. Yo creo que al final eso termina siendo lo más importante de todo y pocas otras cosas pueden estar por encima de eso", cierra.

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