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Memphis Grizzlies

Una jornada clave en las aspiraciones de Playoffs y Play-In de Memphis Grizzlies, Portland Trail Blazers, Phoenix Suns y San Antonio Spurs

La batalla por definir quiénes tomarán parte en el Play-In dentro de la Conferencia Oeste una vez finalicen los seeding games, los encuentros programados para establecer las clasificaciones finales de cara a los Playoffs, está siendo uno de los puntos fuertes (si no el que más) de este reinicio de la competición.

El empuje y la entrega mostrada por los principales contendientes como son Portland Trail Blazers con Damian Lillard a la cabeza, la inesperada aparición de unos Phoenix Suns tocados por una varita mágica al ser el único equipo invicto todavía, y la siempre constante presencia de San Antonio Spurs en la lucha han hecho de este cierre del reinicio algo apasionante, casi más que la pugna entre los contendientes al anillo en el regreso a la actividad.

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En medio de este maremágnum se encuentra Memphis Grizzlies, que sobrevivió hasta ahora gracias a lo realizado con anterioridad en la temporada regular ya que, hasta el momento en Disney, solo suman una victoria en seis partidos disputados.

Con apenas dos encuentros restantes para todos estos equipos a los que les separa únicamente un partido de distancia, la jornada del martes 11 de agosto será crucial para definir o más bien aclarar qué equipos tienen más opciones para acabar en octavo y noveno lugar, aquellas posiciones que darán el privilegio de disputar el Play-In.

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Memphis, en busca de evitarse problemas

  • Rival: Boston Celtics (23:00, NBA League Pass)
  • Balance: 33-38 (46,5%)

Las circunstancias en las que se han visto los Grizzlies en este reinicio han llevado al conjunto de Taylor Jenkins a complicarse en sobremanera algo que parecía un hecho en el mes de marzo: su presencia en los Playoffs. Tras un mal arranque con 4 derrotas seguidas contra Blazers, Pelicans y Spurs, la distancia de la que gozaban al inicio de los seeding games ha desaparecido. Por delante dos partidos para evitar lo que podría ser una catástrofe ya que, según ciertos resultados cruzados, Memphis tendría opciones de quedarse incluso fuera del play-in.

Para ello es preciso que den un paso adelante en la "final" más inmediata que tienen por delante contra Boston Celtics, en un encuentro en el que Jenkins contará con todos sus efectivos disponibles a excepción de los lesionados de larga duración como Jaren Jackson Jr, Tyus Jones o Justise Winslow, mientras que Daniel Theis aparece listado como probable y será duda hasta el último instante por dolor en su pie derecho.

Una victoria ante los verdes sería un balón de oxígeno pues aseguraría matemáticamente a los Grizzlies su presencia en el Play-In, a falta de definir en qué posición que dependería de los resultados del resto de competidores. Si San Antonio y Phoenix caen hoy también se clasificarían para la competición. En caso opuesto se verían obligados a vencer a Milwaukee Bucks en la última jornada para estar en la lucha por los Playoffs.

El problema vendría en caso de que Memphis cayese en ambos encuentros y Suns o Spurs acabasen ganando sus dos compromisos, lo que les eliminaría de cualquier batalla por la postemporada.

Ja Morant y los suyos tienen en la noche del martes un partido decisivo y definitorio de lo que será su temporada. La necesidad y la presión por ganar se ciernen sobre el proyecto de Tennessee.

Portland, partido vital

  • Rival: Dallas Mavericks (00:30, Vamos y NBA League Pass)
  • Balance: 33-39 (45,8%)

Si Damian Lillard no hubiese errado los dos últimos tiros libres contra LA Clippers el panorama para los de Oregon sería mucho más positivo. Y qué decir tiene si los Dallas Mavericks, su contrincante en esta jornada, no llegasen tras haber vencido a Utah Jazz habiendo descansado tanto a Luka Doncic como Kristaps Porzingis en su anterior encuentro. El duelo entre Blazers y Mavs se prevé como el partido más importante de todos los que se sucederán hoy por todas las implicaciones que puede tener uno u otro resultado.

Al igual que los Grizzlies, los de Terry Stotts dependen bastante de sí mismos para garantizarse estar en el Play-In: lo harían hoy venciendo a Dallas y combinándose con una derrota de los Spurs y los Suns. Sin embargo, sus rivales llegan con las dos estrellas principales recuperadas y con opciones de escalar a la sexta posición del Oeste, lo que les supondría evitar a LA Clippers en una hipotética primera ronda, razón de más para que traten de llevar a Lillard y compañía a sus límites en el partido de hoy.

Portland no lo tendrá nada fácil en este encuentro, pero sigue dependiendo de su rendimiento en pista para poder optar a un billete para batirse en duelo por entrar en los Playoffs, territorio donde Damian Lillard es uno de los reyes.

Phoenix, con el 7-0 en el horizonte

  • Rival: Philadelphia 76ers (22:30, NBA League Pass)
  • Balance: 32-39 (45,1%)

La "Cenicienta" de la reanudación llega al partido más importante de su renovado proyecto con la esperanza de alargar una racha inédita en más de un lustro de historia. Los Suns cuentan sus partidos en Disney por victorias y su horizonte competitivo es todavía más alentador, pues enfrente tendrán a un Philadelphia que llega en cuadro con Ben Simmons, Joel Embiid y Josh Richardson descartados y la duda de Al Horford y Tobias Harris. En otras palabras, los Sixers llegan sin tener asegurada la presencia de 5 de sus mejores jugadores y solamente con Shake Milton como el único titular confirmado hasta el momento.

Phoenix por su parte se presenta en back-to-back tras vencer con remontada incluída a Oklahoma City Thunder de la mano de otra exhibición ofensiva de Devin Booker, que les mantuvo con opciones de cara a alcanzar el idílico objetivo de llegar a luchar por entrar en los Playoffs.

Sus opciones nunca han sido grandes y sus posibilidades remotas, y aunque han hecho todo lo necesario hasta el momento necesitan que los Blazers caigan o que ellos mismos sumen una victoria para seguir en la pugna. En caso de caer frente a Philly y que los de Oregon logren festejar en su partido, quedarían matemáticamente eliminados.

Más allá de lo que pueda suceder en estos dos partidos restantes, los de Monty Williams van encaminados a conseguir su mejor temporada en cuanto a porcentaje de victorias desde 2015. Si ganan los dos partidos ascenderán al 46%, con un solo triunfo será del 45% y en caso de caer en sus dos compromisos bajará al 43%. Signos muy positivos para su futuro.

San Antonio, duelo entre texanos

  • Rival: Houston Rockets (20:00, NBA League Pass)
  • Balance: 31-38 (44,9%)

Hoy será un día clave para la franquicia de San Antonio pues su imbatible racha de 22 temporadas entrando de manera consecutiva en los Playoffs podrían llegar a su fin. Son el último de los contendientes que todavía siguen en la lucha por el Play-In y una de las sorpresas de esta reanudación gracias a la implicación de sus jóvenes, así como del gran nivel mostrado por DeMar DeRozan. En el decisivo partido que les enfrentará a sus vecinos, los Houston Rockets, los hombres de Gregg Popovich están obligados a ganar, pues si perdieran y Phoenix o Portland vencieran quedarían matemáticamente eliminados del Play-In.

En cierto modo no es tan dramático como pueda parecer. Aunque los Rockets son siempre un hueso duro de roer no contarán con James Harden, que recibirá descanso, y la presencia de Russell Westbrook y Danuel House no está confirmada, ya que fueron listados como cuestionables. Esto se debe a que Houston tiene virtualmente asegurado el cuarto puesto en el Oeste además de ser campeón de la división Suroeste, por lo que llegar con las pilas recargadas a una hipotética primera ronda ante Oklahoma City Thunder pesa más que sumar o no un triunfo más.

Los Spurs tienen su propio destino en sus manos y todo se decidirá sobre el parqué.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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