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José Manuel Calderón, el legado de la nobleza

Jose Calderon
Jose Calderon (Getty Images)

"Te das cuenta de que los años pasan por todos. Yo me siento muy orgulloso de decir que he podido compartir vestuario con Calderón, Reyes, Navarro ... Pau sigue jugando por suerte. He podido compartir con ellos y aprender de la familia, de ese aroma ganador y competitivo que tienen. Viene mucha gente joven por detrás y, aunque no vaya a ser lo mismo, su legado seguirá ahí".

Las palabras de Willy Hernangómez esta semana desde Charlotte sobre la retirada de José Manuel Calderón son perfectas. Porque de Calde podrían decirse muchas cosas. Solo sobre él, sobre su juego, su evolución, sobre lo noble que ha sido durante toda su carrera o sobre haber sido el base, el cerebro, de la mejor generación de baloncesto de la historia de España.

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Porque Calderón ha sido todo eso y más. El base potente, físico y con problemas en el tiro a principios de su carrera, ese que con 17 años se marchó de Extremadura . Con el que había dudas sobre si sería uno o dos, porque daba puntos y era atlético, y sus bandejas generaron su apodo más conocido, pero le faltaba tiro.

Y también es el segundo. Ese que tuvo más problemas de lesiones, que mejoró una barbaridad el lanzamiento hasta convertirse en élite de la NBA en triples y libres. El más ceberal, el que jugaba más lento para ver mejor el juego y asistir compañeros . Pero siempre, en cualquiera de las dos versiones, la primeriza o la veterana de NBA y Selección, siempre noble y trabajador.

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Porque el extremeño es de esos jugadores que ha hecho una carrera formidable, inesperada y recibiendo elogios de todo el mundo. Ese jugador que, en sus propias palabras, se iba a la NBA para un año y terminó quedándose 14 .

No todos los días LeBron James lanza elogios a sus compañeros. A los Anthony Davis, Dwyane Wade, Kyrie Irving o Chris Bosh sí, véase los primerísima línea con los que ha compartido vestuario. Sin embargo Calderón tiene el honor de que las mejores palabras del Rey hacia un jugador de complemento son suyas . Y eso que coincidió con el Calde más desgastado, con el que coqueteaba ya con la retirada.

La carrera de Mr. Catering es de sobra conocida por todos. Después de formarse en Extremadura, comenzar con el Lucentum y brillar en Europa con el Baskonia, marchaba a la NBA sin pretensiones a largo plazo. Años después se llegó incluso a valorar seriamente su presencia en un All-Star , que no es poca cosa.

Sus 8 años en Toronto le convirtieron en un favorito de la afición, uno de los jugadores que más recuerdos dejó allí, de los más queridos en el Norte . Su primer paso por Detroit, breve pero intenso, dejó a las gentes de Míchigan con ganas de más.

"Estaba un poco triste. Que una persona como Calderón, que ha hecho tanto por el baloncesto, que se retire... José y yo tenemos una relación bastante cercana y ya sabía desde hace un par de semanas su decisión. Quiero darle las gracias por todo lo que hemos hecho juntos, lo que me ha ayudado y lo que ha hecho por el baloncesto ", más palabras de Willy.

Fue clave, por ejemplo, cómo arropó Calderón a Ricky Rubio en sus inicios con la Selección . Uno de los capitantes, de los líderes, de las referencias, abría su ala para recoger al niño maravilla de nuestro baloncesto y guiarle en todo lo necesario.

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Porque este tipo de cosas son las que siempre se recordarán de él. Los grandes partidos, las actuaciones clave con España para colgarse metales un verano sí y otro también, los reconocimientos... Todo ello seguirá ahí, pero cuando tanta gente habla tan bien de ti, ya no solo en tu retirada, sino durante toda tu carrera, puedes estar muy orgulloso de la persona que eres .

"Uno de los mejores bases de la historia de España, una carrera prácticamente perfecta. Cualquier niño firmaría esa carrera . Después de disfrutar del baloncesto tantos años, siempre va a ser una leyenda del baloncesto español y en un futuro se valorará más, no solo por lo que era en pista".

Además de triunfar con España, cerca estuvo de ganar el anillo en la NBA. Si bien participó en unas Finales en esa quinta juventud que vivió en Cleveland en la 2017-2018, su mejor oportunidad de ganar el Larry O'Brien llegó un año antes .

Cuando Calderón se unía a los Warriors como tercer base, todo parecía encaminado para tener al segundo español campeón de la mejor liga del planeta. Sin embargo en aquella ocasión el destino tiró sus dados y jugó por otra vía. Una lesión de Kevin Durant activaba la emergencia en la Bahía : le cortaban sin haber debutado y a la postre ganarían el campeonato.

Quizás hubiese sido abusar. Título NBA, Mundial, platas Olímpicas, una evolución como jugador digna de estudio, historia de una franquicia y presencia positiva siempre querida en los vestuarios . Pocos jugadores pueden poner de acuerdo a grandes masas y sin duda Calderón es uno de ellos. Uno de los elegidos.

Ahora pasa al otro lado, a los despachos. A trabajar en la Asociación de Jugadores , donde seguro que hará un excelente trabajo marcado por su sacrificio y lo buena persona que siempre ha sido. Porque eso no lo pierde tenga o no un balón en las manos.

Se despide otro miembro de la Generación Dorada del baloncesto español, que en este caso ya no es solo la mejor de nuestro país, sino una de las más exitosas que ha dado jamás el deporte. Y como dice Willy para todos, aunque en este caso concreto aplicado a Calderón, aunque él no esté sobre el parqué, su legado seguirá . Siempre, interminable, como su nobleza.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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