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José Manuel Calderón alaba a LeBron James tras su retirada: "Aprendí muchísimo de él"

Jose Calderon
Getty

José Manuel Calderón hace apenas unas semanas cerró una etapa para abrir otra, una muy distinta, con un registro sumamente diferente en el que ha pasado de la cancha a los despachos, o más bien, cambiando su lugar dentro del parqué. Tras catorce temporadas en la NBA, el extremeño decidió colgar las botas para desempeñar un importante papel en la Asociación de jugadores siendo la mano derecha de Michelle Roberts y ayudando en asuntos relacionados con los jugadores NBA.

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Un adiós que por anunciado siempre duele y que supuso la pérdida de uno de los buques insignia del baloncesto español en la NBA, siendo, solo por detrás de Pau Gasol, el jugador nacional con más partidos en la competición americana con 895 y 40 de Playoffs. Leyenda de los Toronto Raptors entre 2006 y 2013, Calderón ostenta el honor de haber conseguido el récord de porcentaje desde el tiro libre en la temporada 2008-2009, además de ser el tercer jugador de la historia de la franquicia con más partidos (525), el que más asistencias ha conseguido (3770) y el que mejor porcentaje de tiro libre acumula (87%).

"Mi hijo no podía entender porqué tanta gente me conocía", reconocía el base en un articulo de Frank Isola en The Athletic relatando su experiencia durante las Finales del pasado curso. Un jugador que dejó huella en la franquicia canadiense, formando parte de la segunda edad dorada de los Raptors y como hilo conductor tras el adiós de Vince Carter a comienzos de la década pasada.

Su basta experiencia, reputación y conocimientos parecieron ser insuficientes durante la pasada agencia libre, donde a sus 38 años ninguno de los equipos que se interesó por él se acabó materializando en una opción real de alargar su carrera un año más. "Hablé con diferentes equipos, pero no estaba seguro de si quería jugar un año más", comenta Calderón. "Si no iba a jugar para un equipo con opciones de ganar y no iba a jugar mucho no tenía sentido", añadía al respecto.

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Una entrevista con The Athletic en la que el extremeño cuenta cómo se forjó su nuevo puesto y cómo encajaba perfectamente en su vida familiar y expectativas personales. Calderón, que se estuvo preparando durante todo el verano en los diferentes cursos y formaciones realizadas por la NBPA, comenta que "estoy aprendiendo de cada parte; dirección deportiva, económica y legal. Es perfecto. Además estoy a una parada de metro de casa. Quería que mi familia fuese feliz y lo son", comenta.

Una carrera junto a grandes nombres: De Nowitzki a LeBron

Catorce años dan para mucho, dejando a un lado su etapa en España donde coincidió con históricos como Luis Scola, en su carrera NBA ha compartido vestuario con algunos de los nombres más importantes de la historia reciente de la NBA. Desde que fuese traspasado de Toronto Raptors rumbo a Detroit Pistons, el extremeño puso rumbo a Dallas Mavericks donde le esperaba Dirk Nowitzki, donde cayeron frente a los Spurs en 7 partidos, campeones a la postre en 2014.

Más adelante sería en los Knicks donde se uniría a Carmelo Anthony en el faraónico proyecto de Phil Jackson en donde permaneció dos temporadas sin mucho éxito colectivo para finalmente quedarse sin equipo tras un fugaz paso por Hawks y Lakers. Fue entonces cuando los Golden State Warriors de Kevin Durant y Stephen Curry le ofrecieron un contrato, un equipo que sería campeón a final de temporada. Sin embargo, la mala suerte hizo que Durant cayese lesionado, haciendo imposible su incorporación. "Me sentiría diferente si me hubiese llegado a poner el uniforme un día, al siguiente me cortan y ganan el campeonato, pero nunca formé parte del equipo", relata Calderón. "Durant se lesionó y todo cambió, ocurrió muy rápido".

Toda esta situación cambiaría el siguiente año, ya que el hecho de que los Warriors se interesasen por él le volvió a poner en boca de todos y fueron los Cleveland Cavaliers de LeBron James los que le firmaron para la temporada 2017-2018. "Fue una locura de año", dice. "Todos nos sentimos decepcionados tras la derrota en las Finales", reconoce.

De su tiempo en Cleveland destaca el mutuo respeto que desarrollaron James y el base español en una relación que él mismo reconoce que surgió sin tener siquiera una conversación, impulsada por las experiencias previas en el baloncesto internacional. "Cuando estuve en Cleveland salíamos a cenar juntos cuando jugábamos fuera, LeBron fue muy amable conmigo", dice. "Aprendí mucho de él. Hablábamos de muchas cosas más allá del baloncesto", agregó.

El base extremeño finaliza la entrevista comentando que el "baloncesto ha sido un sueño para mi. He hecho muchos amigos y no he dejado enemigos". Una carrera que se cierra y de la que ya solo podemos disfrutar lo vivido.

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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