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Jose Calderon

José Manuel Calderón: "Tengo muchas ganas de seguir en la NBA"

Jose Calderon

Acaba de llegar a España y ya tiene en mente una temporada más. Si llegan las ofertas, claro, algo en lo que él confía. José Manuel Calderón, uno de los mejores jugadores españoles de baloncesto de todos los tiempos, estuvo con los compañeros de Kia en Zona, a los que atendió en una entrevista.

"Llevo una semanita por España, estuve otras tres semanas en Detroit desde que acabó la temporada, esperando a que mis hijos acabaran el colegio, con ganas de venir a España. Y ahora, empezando a entrenar, a preparar el año que viene. Tengo muchas ganas de seguir. Me encuentro físicamente bien pero sobre todo mentalmente estoy fuerte. Me lo paso muy bien, sigo disfrutando mucho y creo que esa es la mentalidad", le cuenta a David Sardinero.

El proceso de la Agencia Libre para Calderón será diferente de cómo es para los grandes nombres del mercado. Cuando todo se mueva, Calde dejará las opciones abiertas y esperará la llamada que más le cuadre.

"Ojalá tenga opciones el 1 de julio y pueda seguir disfrutando un año más. Allí se respeta mucho eso (la fecha marcada para comenzar negociaciones). Son las reglas. A partir del Draft, dependiendo de si hay traspasos o a quién han elegido, ya sabes un poco cómo va a ser la estructura de los equipos. Este verano va a ser el más importante en mucho tiempo. Muchos All-Stars libres. Y así vas viendo: aquí no porque estos van por esta dirección o esto nos puede cuadrar", explica José Manuel.

Lo mejor de la entrevista: futuro, Detroit, Toronto en Las Finales...

Aquí podéis disfrutar de la entrevista completa. Nosotros extraemos los puntos más destacados, en los que Calderón habló sobre la temporada con los Pistons, qué opciones valora para verano o si valoraría volver a jugar en Europa.

"Como equipo, objetivo cumplido. No se metieron el año pasado en Playoffs y este teníamos que conseguirlo. Y lo hemos hecho. Luego por lesiones y demás no hemos competido como nos hubiera gustado. Pero hemos jugado contra Milwaukee que ahora están a otro nivel".

"Para la temporada que viene puede ser cualquiera. Están en una situación, al igual que el resto de equipos, en la que dentro de un mes, con Draft y traspasos, pueden cambiar muchas cosas. Pero ahora mismo los 30 equipos son opción, por decirlo de alguna forma".

"Para mí fue un día especial (el homenaje de los Raptors) porque estaba con mi hijo y me paraban en Toronto. Me paraban más en Toronto que en Detroit este año. Y Manuel (su hijo) en esa época tenía uno o dos años y no entiende qué pasó en Toronto. Me dice: pero papá, ¿cómo de bueno eras tú? ¿Eras como Curry? Estas ovaciones no llegan solo por lo que has hecho como jugador. El respeto te lo has ganado por cómo has sido como persona y por lo que has hecho allí".

"Toronto ha ido creciendo, como todo. Recuerdo cuando nos metimos en playoffs, ganando la división por primera vez. Fuimos dos años a playoffs, con Bosh, luego llegó DeRozan… La afición se ha ido uniendo cada vez más. Mira cómo está ahora 'el botellón', como dicen. Llevan muchos años haciéndolo bien y se ha creado un buen proyecto. Puede ganar, por supuesto, pero Las Finales son muy largas".

"Sé que tengo un rol en el que puedo ayudar a un equipo a jugar 15-20 minutos por partido, pero tampoco puedo decir: "Quiero ser titular y jugar 42". No, ese no es mi rol en la NBA ahora. Los roles van cambiando y te vas adaptando. El año pasado fui a Cleveland, llegamos a Las Finales y jugué 60 partidos de titular. Era algo que no me esperaba pero surge, porque pasan cosas. Tienes que estar preparado y creo que lo estoy".

"No puedo venir con 40 años aquí a jugar (a Europa). Hay más que perder que lo que puedo ganar".

De jugar Las Finales con LeBron, a un año complicado en Detroit

El mismo Calderón lo dijo la pasada temporada y lo repite ahora. "Tienes que estar preparado". A priori uno podría pensar que en Detroit tendría más opciones de minutos que en Cleveland, pero fue precisamente al revés. La temporada de los Cavs coincidió con la primera sin Kyrie Irving, lesiones y los traspasos de media plantilla en febrero. Todo esto permitió a Calderón ser titular en 32 partidos en temporada regular y jugar en 57.

Llegó a ser importante en la rotación de Tyronn Lue. Por ejemplo, a comienzos de temporada, promedió cerca de 22 minutos en 22 partidos consecutivos siendo titular en todos. Aportaba tiro exterior (47% con 2,3 lanzamientos), buenos pases (2,6 asistencias) como jugador secundario sobre el balón al lado de LeBron y un gran cuidado de la pelota (0,9 pérdidas).

Se llegaron a entender muy bien, su química era evidente y ambos dejaron muy buenas palabras sobre el otro. En especial LeBron, que alabó la inteligecia de Calderón y, en general, de los jugadores españoles. Muchos llegaron a pensar incluso que esa buena relación dentro y fuera de la pista podría llevar al base a seguir los pasos del Rey y unirse al equipo por el que firmase en verano. De hecho se llegó a comentar que, antes de unirse a los Pistons, Calderón estuvo en el radar de los Lakers.

Sin embargo esta temporada con los Detroit Pistons ha sido más complicada. Su segunda campaña con un promedio más bajo de minutos (12,9 por los 12,2 con los Lakers durante parte de la 2016/2017), inconsistencia con el juego y un equipo del que se esperaba más. Los Pistons han dependido en exceso de lo que produjese Blake Griffin y sin él al 100% era más difícil competir.

El equipo en general deja que desear durante el curso y se esperan cambios en verano. El tramo en el que más minutos ha tenido Calderón fue en diciembre e inicios de enero. Ahí promedió cerca de 20 minutos en 19 partidos, aunque su producción descendió con respecto al año en Cleveland. Más pérdidas en menos minutos y un porcentaje desde el triple poco habitual en él (20%).

Lo más probable será verle de nuevo en la NBA la próxima temporada. Perfiles como Mr. Catering son demandados por su inteligencia y veteranía. Ya comprobamos en su año con los Cavaliers que en un equipo potente de Playoffs encaja mucho mejor. Además del resurgir físico que se contempla en él desde hace un par de años. Quién sabe, quizás se reencuentra con LeBron la próxima temporada.

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