San Antonio Spurs

Joshua Primo, futuro ¿y presente para San Antonio Spurs?

A la hora de evaluar lo que ocurrió en el Draft 2021 fueron muchas las voces que marcaron a los San Antonio Spurs como uno de los perdedores del evento. Los texanos tenían el pick 12 del orden y con él sorprendieron seleccionando al canadiense Joshua Primo, a quien la mayoría de las proyecciones tenía ubicado hacia el final de la 1° Ronda. Las críticas apuntaban a lo poco que este había mostrado en Alabama, donde era apenas un jugador de rol sin demasiado peso ofensivo.

Sin embargo, cualquiera que hubiera visto el Draft Combine podía darse cuenta que el talento de Primo excedía largamente a sus antecedentes en la NCAA y que lejos de ser un perimetral limitado a la función de tirador que había ocupado en Alabama, tenía condiciones más que interesantes para jugar con el balón en su poder. Condiciones completamente en formación, ya que hablamos de un jugador de apenas 18 años, pero muy interesantes al fin.

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La Summer League ya había mostrado destellos del jugador que seguramente San Antonio haya imaginado al draftearlo en la Lotería y los mismos se están repitiendo y hasta potenciando en esta pretemporada. Primo brilló en el debut ante Utah, anotando nada menos que 17 puntos en 18 minutos, con un 7-8 de campo y un 3-4 en triples. Luego vinieron un par de partidos de poco protagonismo ante Detroit y Miami, para finalmente volver a destacar en la victoria de este domingo ante Orlando: solo jugó 9 minutos, pero en ellos contribuyó con 8 puntos, un 3-5 de campo y un 2-4 en triples.

Como suele ocurrir con los rookies en el equipo, Popovich está llevando a Primo muy despacio. En cuatro partidos de pretemporada promedia apenas 10,5 minutos, lo que hace que sus estadísticas no sean espectaculares a simple vista, pero sí cuando tenemos en cuenta el factor tiempo: 6,3 puntos con un 59% de cancha y un 50% en triples. El ex Alabama está viendo la mayoría de sus minutos como base y se muestra muy peligroso lanzando en movimiento, especialmente a la salida de los picks. Debe dar muchos pasos adelante como organizador y por ahora no luce como el más agresivo para atacar el aro (aún no ha intentado un tiro libre en pretemporada), pero esa combinación de altura, manejo y tiro es realmente atrayente.

Su toque es una verdadera maravilla.

Desde un principio estaba claro que los Spurs habían drafteado a Primo con dos cuestiones en mente: pensando que podía transformarse en un jugador ofensivo desequilibrante con la bola, pero a la vez sabiendo que ese potencial probablemente recién empezaría a manifestarse en unos años. Si bien casi todos los picks del Draft pueden considerarse para el largo plazo, este en particular parecía serlo mucho más aún.

Por supuesto que un par de buenos partidos de pretemporada no son suficientes para afirmar que Primo ya merece minutos en la rotación de Popovich. Pero sí demuestran que el canadiense podría estar algo más avanzado en su desarrollo de lo que se esperaba de acuerdo a su edad. Y atención, porque si hay una posición en la que San Antonio está flaco es entre sus bases, con muy pocas variantes confiables en el banco para reemplazar a Dejounte Murray: un escolta natural como Bryn Forbes, un Tre Jones que aún no ha mostrado demasiado en la NBA y el propio Primo. La puerta parece estar abierta.

¿Es imposible entonces pensar que si el rookie mantiene este nivel, podrá sorprender y tener minutos como novato? Quizá lo sea por los métodos habituales de desarrollo de Popovich. Pero en una campaña en la que los Spurs probablemente vayan a estar lejos de las posiciones de Playoffs, podría terminar habiendo más minutos disponibles con el transcurso de la Fase Regular.

Más allá de eso, lo importante para San Antonio es que Primo ya muestra flashes de mucha calidad. Antes y con más frecuencia de lo esperado.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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