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Los Angeles Lakers

Un encendido JR Smith le dio la victoria a Los Angeles Lakers sobre Washington Wizards

Los Lakers están listos para retomar la 2019-2020 y si nos guiamos por lo hecho este lunes ante los Washington Wizards, incluso los jugadores de su segunda o hasta tercera unidad se encuentran preparados para tener minutos y producir en ellos.

Y es que a pesar de las bajas de hombres fundamentales como LeBron James, Anthony Davis, Kyle Kuzma y Dwight Howard, afuera por descanso o pequeñas molestias, los angelinos pudieron imponerse a los Wizards por 123-116, cerrando los amistosos con marca de dos victorias y una derrota.

Para Washington, que perdió los tres partidos que disputó en esta previa, el panorama aparece cada vez más complicado. Aún con todos sus hombres disponibles, los de Brooks se vieron superados por rivales del fondo de la banca, en un duelo que los tuvo debajo en el marcador durante la mayor parte del mismo.

El mejor JR

Una de las sorpresas que nos habían dejado los primeros dos partidos de los Lakers pasaban por ver a un JR Smith bastante más controlado que de costumbre y en una faceta donde la defensa y el pase tenían más protagonismo que el tiro. Sin embargo, quizá en parte por las ausencias o simplemente porque con el tiempo va apareciendo la verdadera identidad de cada jugador, este lunes se vio a un Smith clásico.

El escolta de Los Angeles encestó su primer intento de tres y desde allí no paró, terminando con 20 puntos, 5 rebotes y un excepcional 6-7 en triples durante 25 minutos.

Smith anotó de todas las maneras posibles: triples a pie firme, desde el drible e incluso con uno de sus famosos lanzamientos fuera de balance, para ganarle al reloj de 24.

Una muy buena señal para los Lakers, quienes necesitan a un Smith vigente para alargar su rotación. Con rendimientos de este calibre, no sería extraño que tenga minutos en el esquema de Vogel una vez que comiencen los duelos oficiales o incluso los Playoffs.

Dion Waiters, otra de las incorporaciones que debutarán oficialmente con los Lakers en los seeding games, no se quedó atrás y acompañó a Smith con 18 puntos y 6 asistencias, lanzando 8-17 de campo. Además, Alex Caruso salió como titular y respondió con 17 puntos, 6 asistencias, 5 rebotes y 3 robos, teniendo el mejor +/- del partido: +16.

Por otro lado, el partido también entregó los primeros minutos de Markieff Morris en el campus, sumando 6 puntos y 5 rebotes en 6 minutos.

Un nombre más a destacar en el ganador: Devontae Cacok, quien dejó una gratísima impresión en sus 14 minutos, aportando 11 puntos y 9 rebotes. Realmente fue una actuación integral de un equipo que sacó a relucir su profundidad.

En otro nivel

La sensación que dejaron estos partidos de preparación es que tal como se preveía, Washington parece estar muy lejos de casi todos los equipos presentes en el campus y le será extremadamente complicado mantenerse competitivo durante los seeding games.

Ofensivamente tienen algunas piezas interesantes. Rui Hachimura lideró al equipo con 19 puntos, seguido por Jerome Robinson con 18 y Shabazz Napier con 16. Pero es en defensa donde los de Brooks no encuentran ningún tipo de garantía o solución. En parte por inexperiencia y juventud y en parte por simples características de sus piezas.

Los problemas en el campo propio están muy lejos de ser nuevos: los Wizards tienen el peor rating defensivo de la temporada y de acuerdo a los registros de Basketball-Reference, el segundo peor de todos los tiempos (solo superado por los Cavaliers de la campaña anterior). El haber recibido 123 puntos del segundo o hasta tercer equipo ideal de los Lakers, habla a las claras sobre lo que sufren en ese costado.

En ese contexto, soñar con forzar un play-in empieza a parecer una utopía, más allá de las bajas y dudas que presenten rivales directos como los Brooklyn Nets.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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