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Juan Antonio San Epifanio, Epi, y su ocasión en la NBA: "Tuve la oportunidad de ir"

El baloncesto español ha tocado el cielo en varias ocasiones. Los testigos de los éxitos mundiales en 2006 y 2019, el dominio europeo entre ellos y las finales olímpicas contra Estados Unidos. El camino de los Gasol, Juan Carlos Navarro o Rudy Fernández comenzó mucho antes, y un capítulo transformador fue el de Los Ángeles 84.

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"Fue una revolución. En aquella época no era como ahora", cuenta el mítico Juan Antonio San Epifanio en una charla en el canal de la FEB. "No en el baloncesto, en el deporte en general. A veces tenías campeones, siempre en deportes individuales, y eran muy pocos los que llegaban a estar entre los mejores del mundo. El baloncesto, al ser deporte de equipo, el poder ser medalla de plata fue un hito".

Más conocido como Epi, la historia y el palmarés de este jugador le reconocen como uno de los más grandes del baloncesto español. Segundo máximo anotador histórico de la Selección con 3.300 puntos, solo por detrás de Pau Gasol y sus 3.507 hasta la fecha.

"Recuerdo que cuando estábamos en Los Ángeles, antes de la final, el país estaba totalmente volcado", dice Epi. "Cada vez que voy a un sitio todo el mundo me dice que vio aquel partido. España no durmió. Todo el mundo sabía que íbamos a perder", explica entre risas, "pero que teníamos esa medalla de plata que tanto nos merecíamos. Fue un cambio total y radical para el baloncesto".

En aquellos Juegos Olímpicos, Estados Unidos realizaba su plantilla con jugadores universitarios, ya que los NBA no podían acudir al ser profesionales. La situación cambió en 1991 y el resultado es conocido por todos: el Dream Team de Barcelona 92.

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Epi y la Selección Española, con Fernando Martín o Juan Antonio Corbalán, y Antonio Díaz-Miguel en el banquillo, tumbó en cuartos de final a Australia (101-93) y en semifinales a Yugoslavia (74-61). Así alcanzaron la final en la que esperaba una plantilla de Estados Unidos con unos jovencísimos Michael Jordan, Pat Ewing, Chris Mullin o Sam Perkins dirigidos por Bobby Knight.

"La sensación es que era un gran equipo. Michael Jordan era evidentemente el mejor, pero es que eran un equipazo. Físicamente eran superiores, jugaban un baloncesto de altísimo nivel. Hay que recordar que entonces, el baloncesto americano tenía una diferencia de 25 años con el resto del mundo. Y luego Jordan, un talento sobrenatural. En físico, en juego, técnica... Era una maravilla y se disfrutaba al verlo jugar. Por eso ya ahí fue campeón y luego ha conseguido todo lo que ha conseguido".

Epi también recibió preguntas sobre la evolución del baloncesto. Declara que sigue viendo competiciones y que, por supuesto, el baloncesto actual es muy diferente al que él jugaba.

"Ha cambiado completamente, no tiene nada que ver. Incluso el baloncesto que yo jugaba en mi primera etapa no tenía nada que ver con el de la segunda. El de la primera, en cuanto tocabas al rival era falta. El último era un baloncesto absolutamente físico, muy fuerte, para superar a tu defensor tenías que estar físicamente bien".

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"Ahora yo creo que hay tres elementos principales. Uno, físicamente todos están bien. En mi época era físico, pero no todos tenían ese nivel. En técnica, ahora todos son bastante bueno, y hay una gran cantidad de buenos tiradores. El baloncesto de entonces al de ahora no tiene nada que ver. Antes se aprovechaba a los hombres altos debajo del aro, ahora a los tiradores en el triple".

Sobre el oro en China 2019, la última hazaña de la Selección, Epi dice que fue "maravilloso". "La gran mayoría pensamos que España podía hacer un gran papel, pero ser campeones sin estar Pau Gasol era difícil. Fue una cosa increíble que disfrutamos una vez más".

Para terminar, la leyenda del FC Barcelona respondió una pregunta sobre si hubiese podido jugar en la NBA. Al hablar del tema, Epi comentó que tuvo ocasión de ir.

"Tuve la oportunidad de ir a la NBA, primero yendo a dos universidades, que eran estupendas, Indiana y Kentucky, y eso era el paso previo para ir allí. Luego jugando contra equipos americanos, no NBA, siempre había alguno que me decía que podía ir a la NBA. Pero la vida de ahora no es la de entonces. Lo de ir en avión, lo de irte a vivir fuera, aunque sea solo, que evidentemente es complicado, es diferente".

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"Todo esto era muy complicado, era aventurarte, Fernando Martín lo hizo y fue muy valiente. Era un periplo y unas circunstancias bastante duras de tu vida. Yo preferí estar en España, cerca de mi gente, de mi familia, mi club y mi selección. Recordemos que, el año que hubiese sido, no podría haber jugado en la selección. En el momento que eras profesional ya no podías jugar con la selección. Todo esto condicionó que no fuera a la NBA".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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