En clave española

Juancho Hernangómez, fuera de la rotación de Ime Udoka en el inicio de Boston Celtics

Juancho Hernangómez tuvo un último verano complicado. Después de la difícil temporada 2020-2021 con Minnesota Timberwolves, en la que el COVID-19 frenó su proyección y su rol y rendimiento fueron inconsistentes, la franquicia decidió no darle permiso para disputar los Juegos Olímpicos por lesión, para después vivir el traspaso a Memphis Grizzlies y, por último, a Boston Celtics. Parecía un encaje ideal el equipo liderado por Jayson Tatum y Jaylen Brown, pero el alero español comienza fuera de la rotación.

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En pretemporada llegó a ser titular y las sensaciones bajo el mandato de Ime Udoka, técnico debutante con los verdes, eran notables. Juancho encaja a nivel ofensivo por su capacidad para tirar de tres en parado y para aprovechar los huecos moviéndose sin balón. Además, puede ayudar en defensa, aunque ciertos emparejamientos le resultan desfavorables.

Sin embargo, de esas primeras muestras de la pretemporada siempre hay un trecho hasta la acción real. Y, de momento, Juancho comienza los cuatro primeros partidos de Boston Celtics como pieza de fondo de armario. Solo Enes Kanter y Jabari Parker (1) han participado en menos partidos que él (2), aunque Jabari tuvo peso relevante contra los Hornets. Solo Kanter (5) acumula menos minutos que Juancho (8).

Udoka ha tenido diferentes bajas en los primeros encuentros por diferentes motivos. Así, el técnico ha empleado cuatro formaciones titulares distintas en los cuatro partidos disputados: Dennis Schroder, Marcus Smart, Jaylen Brown, Jayson Tatum y Robert Williams; Schroder, Smart, Tatum, Al Horford y Williams; Smart, Brown, Tatum, Horford y Williams; y Smart, Brown, Tatum, Grant Williams y Williams, más conocido como Time Lord.

Brown y Tatum forman la pareja de aleros titulares, las estrellas del conjunto, aunque hay dos cuestiones principales por resolver, normales cuando un nuevo entrenador toma un equipo. La primera es si se decantará por formaciones con Jayson de cuatro abierto o si por el contrario preferirá usar más veces a Horford y Williams juntos, desplazando a los Jays al perímetro. También puede ser que, en función del partido, se adapte al rival. En el primer encuentro empleó a Grant Williams como titular para enfrentarse a Julius Randle, aunque la apuesta salió mal. Y la segunda, si será flexible con la rotación o jugadores como Juancho y Kanter quedarán relegados al fondo desde el primer día.

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¿Quiénes son los jugadores que representan la competencia de Juancho? El propio Grant, con promedios de 11,8 puntos, 2,5 rebotes y 2,3 asistencias en 24,3 minutos; Romeo Langford, el siguiente en la rotación, con 8 puntos, 2,5 rebotes y 67% en triples en 19,5 minutos; un Josh Richardson que todavía está entrando en dinámica, con 6,3 puntos, 2 rebotes y 41% en tiro en 18 minutos; y Aaron Nesmith, tirador, que también queda por detrás sin haber anotado y con 0 de 9 en triples.

Sin embargo, hay una aparición sorpresa que choca de frente con el perfil de Hernangómez. De la lista anterior solo Grant representa competencia real para el papel de cuatro, ya que ninguno es un tres grande. Y en su caso, Williams es un perfil obrero orientado al servicio del equipo. Puede defender más y mejor, pero dispone de menos talento. La irrupción inesperada es la de Jabari Parker, que tan solo ha disputado un encuentro, pero de importante impacto: 13 puntos, 5 rebotes y 5 de 8 en tiro (63%) en 17 minutos desde el banco. Segundo jugador con más peso en la segunda unidad por detrás de Williams.

La pareja Jabari-Williams suponen el gran punto de competencia para el español. Parker es garantía de puntos y ha mejorado la defensa con el paso de los años, aunque siempre ha sido un jugador maltratado por las lesiones. Mientras, parece que Grant es del gusto del entrenador. Tiene un uso muy interesante y forma un dúo equilibrado con Jabari.

Con 26 años, Juancho está en su sexta temporada en la NBA. Le queda este curso (6,175,440) y el próximo bajo contrato (6,632,880), pero en el caso de la 2022-2023 su salario no está garantizado. Los Celtics, o la franquicia que tenga su contrato para entonces, tendrá hasta el 30 de junio del 2022 para tomar una decisión. De momento, Juancho está fuera de la rotación de Udoka, pero las temporadas en la liga son muy largas y seguro que espera ansioso su oportunidad.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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